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Espiões judeus de Mizrahi lutaram para construir Israel

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À esquerda, um soldado judeu e dois comerciantes árabes desfrutam de um jogo de cartas na cidade de Madjdal na entrada do Neguev de 1937. (George Pickow / Three Lions / Getty Images). À direita, um judeu iemenita ouve uma rádio em Jerusalém, em 1935. (Arquivo da História Universal / UIG via Getty Images)

ISRAEL – Em 1951, meu bisavô foi executado na cidade de Bagdá, no Iraque. Ele foi acusado pelo governo de ser um espião israelense.

Minha avó sempre nos disse que as coisas nunca eram as mesmas seguindo o Farhud, um massacre de dois dias cheio de vandalismo e violência contra a população judaica de Bagdá que ocorreu durante Shavuot em 1941. Todo judeu iraquiano era visto como um agente israelense.

Enquanto a América fechou seus portões para os judeus do Oriente Médio, minha família ouviu falar de um refúgio seguro para o povo judeu: Israel. Logo depois, espiões israelenses e forças de segurança israelenses vieram resgatá-los em aviões, na mesma época em que os pais de meu pai chegaram da Tunísia a Israel, também forçados a sair de seu país. A Tunísia não era tão violenta em relação a seus judeus quanto o Iraque, mas a opressão e a discriminação institucionalizada contra os judeus eram insuportáveis. Assim, os dois lados da minha família tiveram uma chance no novo estado que emergiu prometendo um refúgio seguro para todos os judeus.

A maioria dos judeus israelenses, como minha família, veio de países árabes e muçulmanos, um fato inconveniente para alguns críticos do Estado de Israel hoje. Longe de ser uma entidade colonialista branca, a verdade é que os judeus em Israel têm sofrido de governos opressivos e racistas tanto quanto outros povos “castanhos” em todo o mundo.

Entretanto, além de serem expulsos de seus países de origem – onde minha família realmente sentia que pertencia, mas nunca eram “árabes o suficiente para os árabes” – os judeus mizrahi também se sentiam frequentemente como cidadãos de segunda classe em Israel. Muitos judeus mizrahi não eram vistos como “israelenses o suficiente” para os fundadores ashkenazis.

De fato, a maior parte das histórias da história de Israel se concentra em figuras asquenazes como David Ben-Gurion e Chaim Weizmann, todos com raízes na Europa Oriental e Ocidental.

Esta é também a narrativa dominante na atual Israel – é por isso que o novo livro de Matti Friedman está muito atrasado.  

“Spies of No Country”, o terceiro livro do jornalista israelense, compartilha as histórias emocionantes e anteriormente não contadas de quatro judeus Mizrahi que participaram de uma unidade de espionagem chamada Seção Árabe. A unidade, composta inteiramente de judeus de terras árabes, fazia parte tanto do subterrâneo Palmach antes da fundação do moderno Estado de Israel como das Forças de Defesa de Israel pós-independência.

Em vez de pagar aos colaboradores árabes informações caras e pouco confiáveis, a Seção Árabe treinou judeus que haviam crescido no mundo árabe para passar como árabes não-judeus. Como o dinheiro era curto e os recursos limitados, esses espiões eram frequentemente forçados a serem criativos e desconexos simplesmente por necessidade.

Estes não eram espiões normais, no sentido de que um espião recolhe informações e as passa para um país estrangeiro. Esses espiões eram cidadãos de países árabes que estavam espionando para um país que ainda não era um país.

Em outras palavras, esses espiões estavam sacrificando tudo por uma idéia de um país que os judeus europeus estavam administrando.

Qual foi a força motriz por trás de seu compromisso com um país ainda não nascido, um país cujos pais autoproclamados não estavam aceitando seus novos filhos Mizrahi?

A abordagem de Friedman a essa história muitas vezes incalculável de Israel é refrescante – e tem sido um tabu para muitos escritores.

As primeiras revisões do livro abordaram as histórias emocionantes de espionagem e dupla identidade. Mas há mais nessas histórias cruas, dolorosas e inspiradoras: o livro de Friedman expõe a complexa realidade desses israelenses leais que foram desafiados, exotizados e difamados repetidamente pelos judeus asquenazes.

Os judeus mizrahi enfrentam o apagamento dos árabes e dos judeus asquenazes – e ainda o fazem até hoje. Os países árabes e islâmicos no Oriente Médio apagam ativamente a história de suas comunidades judaicas. O Egito era o lar de 75.000 judeus antes de 1972; apenas algumas dezenas permanecem hoje. A população judaica do Iraque, que já chegou a 150 mil pessoas, teve o mesmo destino , e nenhum dos 250 mil judeus que já viveram na Síria e na Líbia permanecem.

Em Israel, os judeus Mi zrahi ainda são uma minoria sub-representada. Eles compreendem menos de 9% dos membros do corpo acadêmico de Israel. Nunca houve um diretor de teatro israelense Mizrahi, nunca um chefe de radiodifusão pública de Mizrahi, nunca um procurador do estado de Mizrahi – e nunca um primeiro-ministro de Mizrahi. Ainda enfrentamos discriminação , quer nossa sociedade queira admitir ou não.

Hoje, muitos israelenses Mizrahi falam, vestem-se e agem indistintamente de seus irmãos asquenazes israelenses. Casamentos entre Mizrachim e Ashkenazim apagaram algumas das mais evidentes distinções sociais.

Mas os judeus mizrahi que ajudaram a construir Israel ainda não tinham a opção de assimilar. Não só esses judeus eram falantes nativos de árabe, a língua dos inimigos de Israel, mas sua cultura, vestuário e identidade eram semelhantes àqueles daqueles que tentavam destruir o recém-estabelecido estado judeu. Ninguém queria a cultura “árabe”.

Um dos heróis do livro, Gamliel Cohen, descreveu como era difícil encontrar um kibutz que o aceitasse como membro devido às suas origens de Mizrahi. Uma vez que ele finalmente encontra um, em 1940, ele está frustrado que os “guardiões da cultura israelense” se recusam a tocar música árabe.

Eu imagino que Gamliel ansiava pela mesma música que eu cresci e ainda desfruto hoje. Ainda me lembro o quanto adorei quando minha avó tocou para mim a música do cantor egípcio Umm Kulthum – e ainda me lembro da dor que senti quando minha professora Ashkenazi na escola primária ouviu falar sobre minha artista árabe favorita e riu junto com toda a minha turma.

A cultura Mizrahi é rica e remonta a milhares de anos. No entanto, em vez de celebrá-lo, somos informados de que devemos nos envergonhar disso. É o que nos foi dito por muitos desses “guardiões da cultura israelense”, como eles celebram a cultura ocidental e européia, desde o início.

Como orgulhoso judeu Mizrahi, estava se movendo para ler as histórias desses heróis do Estado de Israel, e acredito que este livro deveria ser adicionado à lista de leitura de todas as escolas de ensino médio de Israel. Talvez então a próxima geração de crianças israelenses Mizrahi não tenha que sentir a mesma dor que eu senti.

Se você está interessado na história da terra de Israel ou apenas desfruta de uma boa história de espionagem, Friedman fornece uma visão incomparável da complexa e profunda história do espionagem israelense.

A comunidade judaica global é diversa e multicultural, mas a pátria judaica sempre esteve no Oriente. É no Oriente que o povo judeu começou, e onde hoje em Israel a nossa condição de povo é mantida e continua a prosperar.

A rica história dos judeus orientais, incluindo o papel crítico que desempenharam no estabelecimento do Estado de Israel, não deve ser minimizada ou apagada pelos preconceitos superficiais dos estudiosos ocidentais. Felizmente, o livro inovador de Friedman fornece um exemplo vital de como evitar isso.

HEN MAZZIG é um escritor israelense, palestrante internacional, comentarista e consultor de marketing de Tel Aviv.

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