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Cristianismo está perto da extinção no Iraque, diz arcebispo

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Cristão no Iraque orando / Foto: Reprodução

IRAQUE – Um arcebispo iraquiano pediu à Igreja britânica e aos líderes políticos que façam mais para salvar a comunidade cristã no Iraque. Num discurso em Londres, o arcebispo de Irbil, o reverendo Bashar Warda alertou que os cristãos no Iraque enfrentam a extinção após uma queda dramática de cerca de 1,5 milhão no final do reinado de Saddam Hussein em 2003, para apenas 250.000 hoje.

O arcebispo disse que as perspectivas para os que permaneceram no país não eram boas. “O cristianismo no Iraque, uma das mais antigas igrejas, se não a Igreja mais antiga do mundo, está perigosamente perto da extinção. Aqueles de nós que permanecerem devem estar prontos para enfrentar o martírio”, disse ele.

Os cristãos têm presença no Iraque há pelo menos 1.400 anos, mas depois que o Estado Islâmico (EI) iniciou sua investida em 2014, eles e outras comunidades minoritárias sofreram intensa perseguição.

O arcebispo disse que seus “atormentadores” procuraram “acabar com nossa história e destruir nosso futuro”.

“No Iraque não há reparação para aqueles que perderam propriedades, casas e empresas. Dezenas de milhares de cristãos não têm nada a mostrar pelo trabalho de suas vidas, por gerações de trabalho, em lugares onde suas famílias viveram, talvez, por milhares de anos “, disse ele.

Embora o EI tenha sido constantemente afastado, muitas casas e igrejas foram destruídas. Os milhares que fugiram relutaram em voltar devido a preocupações com o desemprego e com mais instabilidade ou perseguição.

O Arcebispo criticou os líderes cristãos na Grã-Bretanha por sua resposta à crise, sugerindo que eles estavam com muito medo de condenar o extremismo por causa do “politicamente correto” e das acusações de islamofobia.

“Você vai continuar tolerando esta perseguição interminável e organizada contra nós?” ele disse. “Quando a próxima onda de violência começar a nos atingir, alguém fará demonstrações e mostrará sinais de que ‘somos todos cristãos’?”

O arcebispo Warda disse temer que o silêncio e a inação levem ao fim do cristianismo no Iraque. “Amigos, podemos estar enfrentando o nosso fim na terra dos nossos antepassados. Nós reconhecemos isso. No nosso fim, o mundo inteiro enfrenta um momento de verdade”, disse ele.

“Será permitido a um povo pacífico e inocente ser perseguido e eliminado por causa de sua fé? E, para não querer falar a verdade aos perseguidores, o mundo será cúmplice de nossa eliminação?”

Na semana passada, o arcebispo se reuniu com o secretário de Relações Exteriores do Reino Unido, Jeremy Hunt, para pedir ao governo britânico que fornecesse ajuda urgente à comunidade cristã no Iraque.

Durante a reunião, o arcebispo instou o Secretário de Relações Exteriores a exercer pressão diplomática sobre o governo iraquiano para melhorar a segurança e acabar com a discriminação entrincheirada contra cristãos e outras minorias.

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