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Pastor perseguido descreve torturas de prisão contra cristãos na Eritreia

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Um pastor da Eritreia, que depois foi reassentado na Austrália, lançou alguma luz sobre as condições terríveis que os cristãos presos pela fé no país do nordeste da África. 

O pastor que leva o nome de “Gabriel” lembrou em uma entrevista ao Barnabus Fund como foi torturado, morto de fome e forçado a trabalhar duro durante seus anos de detenção na Eritreia. 

A agência de ajuda cristã interdenominacional com sede no Reino Unido relata que Gabriel foi preso várias vezes na Eritreia, classificada pela Open Doors USA como o sétimo país mais hostil do mundo quando se trata de perseguição cristã. 

A primeira passagem de Gabriel na prisão durou cerca de um mês em 1998. Gabriel teria sido detido junto com outros membros de sua igreja.

Na próxima vez em que Gabriel foi preso, ele foi preso por três anos, apesar de sua sentença durar apenas seis meses. 

“Às vezes você discute com Deus, por que me deixou passar por essas dificuldades?” Gabriel foi citado como tendo dito. “Mas quando você começa a ler a Bíblia, quando reza diariamente pela devoção, automaticamente sua mente clica, você está no caminho principal – o caminho que você deve seguir.”

A detenção de Gabriel durou mais do que deveria, porque ele era um pastor. 

Por ser um líder cristão, ele alegou que era frequentemente apontado por espancamentos na prisão. 

Ele lembrou de um exemplo em que ele foi amarrado e atingido na cabeça com um graveto por uma hora, como forma de enviar uma mensagem a outros prisioneiros de que a fé cristã não será tolerada.

Ele também se lembrou de uma enfermeira pedindo que ele abandonasse sua fé cristã para que ele não recebesse mais espancamentos. A enfermeira teria dito a Gabriel que ele poderia continuar sua fé cristã uma vez fora da prisão. No entanto, ele se recusou a negar a Cristo. 

Gabriel também compartilhou informações sobre como foi trancado dentro de um contêiner de metal por duas semanas enquanto estava em isolamento. 

Ele disse que as temperaturas penetravam dentro do recipiente sob o calor do sol durante o dia e ficavam extremamente frias durante as noites. 

Fora do confinamento solitário, Gabriel disse que os presos recebiam apenas uma pequena quantidade de comida a cada 18 horas. 

Apesar da falta de nutrição, os prisioneiros foram forçados a realizar trabalhos árduos, pois precisavam coletar pedras para transformar em materiais de construção. 

“Às vezes você quebra as pedras com um martelo pesado. Você ouve um som aqui, nas suas costas, porque todo mundo tem desnutrição ”, lembrou Gabriel. “Os guardas discriminaram os crentes cristãos, recusando-lhes tratamento médico se ficassem doentes.”

Gabriel enfatizou que não era apenas ele que recebia tratamentos, pois outros cristãos enfrentavam destinos semelhantes. 

Ele afirmou que sabia de dois prisioneiros que se converteram ao cristianismo na prisão que foram espancados e torturados por três dias. Apesar da perseguição, os novos crentes não desistiram de sua nova fé em Cristo, ele sustentou.

Gabriel acrescentou que as Bíblias foram proibidas nas prisões.

Se os prisioneiros fossem encontrados com escrituras cristãs, eles seriam sujeitos a severos castigos.

No entanto, essa ameaça de punição não impediu os cristãos na prisão de lerem a palavra de Deus.

Segundo Gabriel, os prisioneiros cristãos dividiram a Bíblia para que cada cristão pudesse ter um pouco das Escrituras. Quanto a Gabriel, ele possuía e foi capaz de ensinar a outros prisioneiros o livro do Apocalipse. 

Segundo o Barnabus Fund , Gabriel fugiu da Eritreia alguns anos após sua libertação, quando soube dos planos do governo de prendê-lo novamente. 

No início deste verão, dezenas de cristãos eritreus foram presos em meio a uma repressão contra o cristianismo não-denominacional.

Como a Eritreia é presa regularmente por suas crenças e práticas religiosas, além de não receber o devido processo legal nos termos da lei, o Departamento de Estado dos EUA reconhece a Eritreia como um “país de particular preocupação” por “violações sistemáticas, contínuas e flagrantes da liberdade religiosa . ”

O governo da Eritreia é controlado pelo Presidente Isaias Afwerki desde a independência do país em 1993. O governo reconhece apenas quatro denominações religiosas: Cristianismo Ortodoxo, Islami Sunita, Igreja Evangélica Luterana da Eritreia e Igreja Católica.

O governo tenta exercer controle sobre as denominações religiosas reconhecidas. 

Um exemplo é a detenção do legítimo patriarca da Igreja Ortodoxa, Abune Antonios, desde 2007.

Antonios provocou a ira do regime ao recusar excomungar milhares de fiéis que se opunham ao governo. Além disso, Antonios pediu a libertação de presos políticos. 

No início deste verão, o governo fechou todas as unidades de saúde administradas por católicos, deixando milhares sem acesso a cuidados médicos adequados.

Em julho, Helen Berhane, cantora do Evangelho da Eritreia, participou da Ministerial do Departamento de Estado para o Avanço da Liberdade Religiosa para ser uma “voz para os que não têm voz”. Ela também estava entre um grupo de crentes perseguidos que visitaram o Presidente Donald Trump no Salão Oval da Casa Branca. 

Ela contou a Trump como foi mantida em um contêiner de metal sem ventilação adequada por 32 meses. Berhane é o autor do livro Canção do rouxinol : a verdadeira história de fé e perseguição de uma mulher na Eritreia.

Informações* ChristianPost