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Mais de 1.000 incidentes de perseguição cristã na Índia foram relatados desde 2014; 219 em 2019

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WASHINGTON – Mais de 1.400 incidentes de perseguição contra cristãos na Índia foram registrados desde o ano em que o primeiro-ministro Narendra Modi e seu partido nacionalista hindu Bharatiya Janata subiram ao poder, de acordo com uma iniciativa da ADF Índia. 

Defensores dos direitos humanos informaram nesta quarta-feira funcionários do Congresso sobre a crescente violência nacionalista hindu contra cristãos e outras minorias religiosas na Índia durante um evento em Capitol Hill, organizado pelo grupo de vigilância internacional Christian Concern.

A ICC, uma organização de defesa baseada fora de Washington, DC, frequentemente recebe denúncias de estupros, violência comunitária, acusações de conversão forçada e outros abusos cometidos contra cristãos no país de maioria hindu. 

“Casos como esses estão se tornando comuns na Índia e são amplamente alimentados pela retórica do BJP e de outros funcionários de [Rashtriya Swayamsevak Sangh]”, disse o diretor de defesa da ICC, Matias Perttula, no início do briefing. “Eles mostram uma indicação clara do declínio da liberdade religiosa e um aumento na perseguição de cristãos e outras minorias religiosas.”

Sean Nelson, advogado de liberdade religiosa global do grupo de direitos ADF International, apresentou estatísticas preocupantes sobre o aumento da perseguição cristã desde o início do regime de Modi.

“Durante o período de 2014 a 2018, a Índia testemunhou um aumento acentuado de violência contra minorias religiosas”, disse ele. “As organizações de direitos humanos baseadas na fé registraram mais de 1.000 incidentes nos últimos cinco anos contra a comunidade minoritária cristã. Isso não inclui outras comunidades minoritárias que estão enfrentando outros níveis de violência por perseguição. ”

Nelson disse que 16 dos 29 estados da Índia “testemunham regularmente ataques a cristãos”.

“Em 2018, organizações religiosas relataram 292 incidentes de violência contra a comunidade cristã na Índia”, disse Nelson. 

“Outros fiéis minoritários, incluindo muçulmanos, também enfrentam violência. Na ideologia Hindutva, nenhuma outra fé além dos hindus é segura. Os cristãos são [considerados] insetos ocidentais e os muçulmanos pertencem a outro lugar, talvez o Paquistão. Os índios só podem ser hindus, o mesmo ocorre com essa forma extrema de nacionalismo. ”

De acordo com Nelson, todo mês de 2019 viu mais incidentes de perseguição contra cristãos na Índia do que em 2018.  

“Por exemplo, em agosto de 2018, houve 14 ataques”, explicou Nelson. “Este ano, houve 33 ataques em agosto. Todo mês você vê exatamente a mesma coisa. ” 

Os dados de que Nelson confiou no briefing são compilados por meio de uma iniciativa operada pela ADF India, uma entidade distinta da ADF International e de seus parceiros. Os dados podem ser acessados ​​em um banco de dados on-line chamado MapViolence.In , que rastreia “incidentes de violência direcionada e hostilidade contra cristãos na Índia”.

“Com um terço do ano ainda em andamento, já houve 219 ataques até agosto”, acrescentou Nelson. “Para 2018, houve 156 ataques no mesmo período.” 

Os incidentes registrados no banco de dados são verificados por meio de contato direto com alguém próximo às vítimas, uma fonte de notícias independente confiável na região ou confirmação das autoridades ou documentação legal. 

Segundo o mapa on-line, foram registrados 1.457 incidentes de perseguição desde 2014.

Nelson explicou que os incidentes de perseguição são definidos como um ataque aos pastores ou membros da igreja, danos ou profanação a locais de culto, interrupção dos cultos ou reuniões de oração, acusações de conversões forçadas ou fraudulentas, conversões forçadas ou coagidas ao hinduísmo e recusa em conceder permissão para as minorias religiosas estabelecerem locais de culto. 

Sete estados da Índia têm leis anti-conversão nos livros que criminalizam a conversão por meio de fascínio ou outros meios fraudulentos. No entanto, as leis de conversão são frequentemente abusadas por grupos nacionalistas hindus que se opõem à existência de missionários ou ministérios cristãos em suas comunidades. 

“Em 2018, 100 igrejas foram fechadas. Fundamentalistas hindus os invadiram ou apresentaram queixas à polícia ”, disse Nelson. “Os cristãos são atacados por multidões e acusados ​​de converter outros pela força.”

Embora a violência da multidão hindu contra os cristãos tenha aumentado nos últimos anos, os agressores geralmente experimentam um nível de impunidade das autoridades locais. 

Sunita Viswanath, co-fundadora dos hindus pelos direitos humanos, condenou a ascensão do extremismo hindu na Índia. 

“Estamos alarmados com a repressão assustadora do debate aberto e da expressão política que acontece hoje na sociedade civil indiana”, disse ela durante o briefing. “Essa repressão e violência estão ocorrendo em nome de um hinduísmo que não reconhecemos e não podemos aceitar”. 

Viswanath condenou a foto que Modi retratou da Índia durante um comício em Houston, Texas , no domingo, que também contou com a presença do presidente Donald Trump.

“Não importa o que o primeiro-ministro da Índia possa dizer em um palco em Houston compartilhado com um presidente americano antes que 50.000 indianos americanos e o mundo inteiro assistam, tudo na Índia não está bem”, afirmou.

“Como americanos de origem indiana que percebem a idéia de uma democracia, estamos soando os alarmes. Já é tempo de os hindus de consciência de todo o mundo acordarem para a realidade de que sua fé foi sequestrada por aqueles que rejeitaram completamente seu coração inclusivo e igualitário. Isto é uma emergência.” 

Perttula também compartilhou os resultados de uma pesquisa realizada pela ICC no ano passado. 

Mais de 1.000 cristãos em 10 estados indianos diferentes foram convidados a selecionar um número entre um e cinco para indicar o quanto eles estão preocupados com sua segurança. A resposta de “um” sinalizou menos preocupação e a resposta de “cinco” sinalizou a maior preocupação. 

Um total de 68,8% dos entrevistados respondeu que sua preocupação está no nível cinco, o que significa que eles estão mais preocupados com sua segurança na Índia. Enquanto isso, 13,55% responderam respondendo que a preocupação deles está no nível quatro. 

“Quando combinados, são 82,14%, todos cristãos preocupados na Índia”, disse Perttula. 

Mais de 85% dos entrevistados na pesquisa de 2018 da ICC disseram que também se sentem menos protegidos pelo governo Modi. 

“A pesquisa fornece um vislumbre sombrio da vida dos cristãos indianos”, disse Perttula.

A Índia é classificada como o 10º pior país do mundo em perseguição cristã, segundo a World Watch List de 2019 da Open Doors USA . 

Nelson instou funcionários do Congresso e membros do Congresso a trazer à tona as questões da liberdade religiosa ao se envolver com os líderes políticos da Índia. 

“Muitas dessas violações acontecem porque os governos pensam que ninguém realmente se importa e que estão interessados ​​apenas no desenvolvimento econômico ou na questão da segurança nacional. A verdade é que a liberdade religiosa apóia todas essas coisas ”, enfatizou Nelson. 

“Se o governo sentir que pode escapar da investigação sobre isso, não tomará nenhuma medida para impedir isso. Eles devem saber que essas leis anticonversões violam os padrões internacionais de direitos humanos. “Se forem necessárias sanções ou restrições à ajuda para empurrar a Índia na direção certa, não tenha medo de considerar essa legislação.”

Christian Post*

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