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Suicídios de pastores: A Igreja deve abordar questões de saúde mental

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Os desafios da saúde mental têm aumentado constantemente em todo o mundo. Estatísticas recentes revelam que quase 20% dos americanos (mais de 44 milhões de pessoas) têm algum tipo de condição de saúde mental, e muitas das questões e tragédias recentes em nosso mundo estão ligadas a esse assunto. Essa questão é tão grande em nosso país que a FCC recentemente propôs um número de emergência no estilo 911 apenas para emergências de saúde mental.

E o pior: é uma questão com a qual as pessoas lutam silenciosamente, principalmente na comunidade de fé.

Sinceramente, não conheço muitas igrejas e líderes religiosos que até abordam esse assunto, muitas vezes porque muitas pessoas acreditam incorretamente que, se você é salvo, não deve ter nenhum problema de saúde mental.

Essa crença incorreta teve consequências catastróficas.

Recentemente, Jarrid Wilson, um pastor proeminente da Califórnia que dirigia um grupo de apoio ao suicídio, tirou a própria vida. Em agosto de 2018, o pastor da Califórnia, Andrew Stoecklein, também tirou a vida depois de enfrentar os desafios da saúde mental. Um dos pastores evangélicos mais conhecidos do mundo, Rick Warren perdeu o filho alguns anos atrás, depois de enfrentar os desafios da saúde mental por grande parte de sua vida.

O que essas infelizes circunstâncias revelam é que ninguém está imune a problemas de saúde mental, não importa o quanto você seja salvo ou com que frequência vá à igreja. Os personagens bíblicos devem nos lembrar desse fato. O livro do Salmo captura momentos em que Davi enfrentou problemas de saúde mental: “Tende piedade de mim, Senhor, pois sou fraco; cura-me, Senhor, pois meus ossos estão em agonia. Minha alma está em profunda angústia. Até quando, Senhor, até quando? ”Salmo 6: 2-3.

O grande profeta Elias do Antigo Testamento também enfrentou problemas de saúde mental quando pediu a ‘Deus que o matasse porque estava com medo e estressado pelas ameaças de Jezabel: “Quando Acabe disse à rainha Jezabel o que Elias havia feito e que havia matado os profetas de Baal, ela enviou esta mensagem a Elias: “Você matou meus profetas, e agora juro pelos deuses que vou matá-lo a essa hora amanhã à noite.” Então Elias fugiu para salvar sua vida; ele foi para Berseba, uma cidade de Judá, e deixou seu servo lá. Então ele seguiu sozinho pelo deserto, viajando o dia inteiro, sentou-se debaixo de um arbusto de vassoura e rezou para que ele morresse. “Já tive o suficiente”, disse ele ao Senhor. “Tire minha vida. Eu tenho que morrer um dia, e pode muito bem ser agora. ”1 Reis 19: 1-4 (TLB)

O ponto é que os cristãos com problemas de saúde mental não são um fenômeno novo. No entanto, é hora da igreja avançar e abordar completamente essa questão. Existem várias coisas que a igreja pode fazer para começar:

Primeiro, ele deve remover o estigma. Você não pode lidar com o que não discutirá. A igreja deve falar sobre esse assunto e conscientizar a comunidade de fé de que Deus se importa com isso e com as pessoas que têm desafios. Ter desafios de saúde mental não o torna estranho ou um pária social. Deus se preocupa com essa questão, assim como se preocupa com a miríade de questões com as quais outras pessoas lutam. 

Em seguida, a igreja deve priorizar a cura completa. A palavra grega para salvação é “soteria”. É usada 45 vezes no Novo Testamento e a forma verbal “Sozo” é usada 111 vezes na Bíblia e significa “libertação completa” e “ser completada em todas as áreas da sua vida …” A cura completa para alguns envolve buscando ajuda para seus desafios de saúde mental. Nós vamos a um dentista para os dentes e um quiroprático para as costas – a igreja deve ser um lugar onde todos nós podemos ir para a cura.

A igreja também deve equipar seus seguidores e líderes espirituais com recursos de saúde mental. Os líderes devem modelar essa abordagem e buscar práticas e práticas de saúde mental para se manterem saudáveis.

O Antigo Testamento faz uma declaração muito reveladora sobre um grupo de líderes israelitas; “Da tribo de Issacar, havia 200 líderes da tribo com seus parentes. Todos esses homens entenderam os sinais dos tempos e sabiam o melhor caminho para Israel seguir. ”1 Crônicas 12:32 (NLT)

Aparentemente, esses homens eram hábeis em descobrir a melhor estratégia e o melhor momento para essa estratégia. A igreja moderna faria bem em aprender essa habilidade. Especialmente quando se trata de saúde mental.