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Juiz desiste da regra de Obama forçando médicos a realizar cirurgias de mudança de sexo

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Um juiz do Texas derrubou um regulamento federal da época de Obama que exigiria que prestadores de cuidados de saúde e seguradoras realizassem procedimentos de transição de gênero e abortos, mesmo que fossem contra o julgamento médico ou violassem convicções religiosas. 

O juiz da corte distrital dos EUA Reed O’Connor, nomeado pelo presidente George W. Bush, desocupou um mandato de 2016 da Obamacare que os críticos temiam poderia forçar os médicos religiosos a deixar o trabalho se eles se recusassem a realizar procedimentos de transição de gênero ou abortos em pacientes encaminhados para eles.

Esta foi a segunda vez que O’Connor se pronunciou contra o regulamento, com a primeira ocorrida em janeiro de 2017, quando emitiu uma liminar em âmbito nacional contra a Seção 1557 da Lei de Cuidados Acessíveis, com base na violação da Lei de Procedimentos Administrativos.

A regra da era Obama incorporou uma interpretação ampliada da lei federal anti-discriminação que proíbe a discriminação na área da saúde com base na “identidade de gênero e término da gravidez”. 

Porque o governo Trump propôs uma nova regra este ano com uma interpretação mais restrita da lei antidiscriminatória para suplantar o regulamento da era Obama, a União Americana das Liberdades Civis e a Aliança de Gênero de River City estão agindo como supostos intervenientes no caso. 

Os intervenientes rejeitam a regra proposta pelo governo Trump e argumentam que o governo tem um interesse convincente em garantir que os indivíduos tenham “acesso não discriminatório aos cuidados de saúde e cobertura de saúde”.

Na terça-feira, O’Connor manteve sua opinião de que a regra viola a APA, mas também decidiu que o regulamento viola a Lei de Restauração da Liberdade Religiosa.

“Consequentemente, a Corte sustenta que a regra, que proíbe expressamente isenções religiosas, onera substancialmente o exercício religioso dos demandantes particulares em violação à RFRA”, a opinião de O’Connor . 

Os demandantes no caso – prestadores de serviços de saúde cristãos em cinco estados que são membros da Aliança Franciscana, Associações Cristãs de Medicina e Odontologia e Médicos Especializados de Illinois – são representados pelo grupo jurídico sem fins lucrativos de liberdade religiosa Becket Fund for Liberty Religiosa.

“Mais uma vez, os réus não conseguiram lidar com a reivindicação da RFRA dos demandantes particulares”, escreveu O’Connor. 

“No entanto, o texto da RFRA e o precedente vinculativo deste Tribunal deixam claro que os Putative Intervenors não podem arcar com o ônus dos réus; o ‘governo pode onerar substancialmente o exercício da religião de uma pessoa apenas se demonstrar que a aplicação do ônus à pessoa’ satisfaz rigoroso escrutínio ”.

Em vez de emitir uma liminar permanente, O’Connor exigiu o regulamento “para uma análise mais aprofundada”, pois o atual governo já propôs uma regra alternativa e promete regularmente proteger os direitos de liberdade religiosa de sua base cristã conservadora social. 

Luke Goodrich, vice-presidente e conselheiro sênior da Becket, elogiou a decisão de O’Connor. 

“É extremamente importante que os médicos possam continuar atendendo os pacientes de acordo com suas consciências e seu julgamento médico profissional, especialmente quando se trata das escolhas pessoais de saúde de famílias e crianças”, afirmou Goodrich em comunicado. “Os médicos não podem fazer seu trabalho se os burocratas do governo estiverem tentando forçá-los a executar procedimentos potencialmente prejudiciais que violam seu julgamento médico e moral”.

A decisão também foi elogiada pela organização estudantil pró-vida Students for Life of America. 

“O juiz federal Reed O’Connor estava certo ao terminar o financiamento forçado do aborto de Obamacare em nome do fim da discriminação”, diz um tweet da organização.

“Gravidez não é uma doença. Cuidados de saúde reais afirmam a vida. ”

O’Connor é ativo na organização legal conservadora Federalist Society, que defende uma interpretação originalista da Constituição dos EUA. Ele assumiu vários casos relacionados à saúde e à comunidade LGBT nos últimos anos. 

Ele  decidiu em dezembro passado que o mandato individual da Affordable Care Act era inconstitucional. 

Em 2016, ele bloqueou uma orientação da administração Obama de 2016, aconselhando as escolas públicas a permitir que os alunos acessem banheiros e vestiários de acordo com suas identidades de gênero, algo que os críticos acham que comprometeria os direitos à privacidade das crianças.  

Em 2015, O’Connor bloqueou temporariamente os  regulamentos que permitiriam que os benefícios da Lei de Licença Médica e Familiar se estendessem a casais do mesmo sexo.

“Hoje marca uma grande vitória para compaixão, consciência e bom julgamento médico”, enfatizou Goodrich. “Nossos clientes esperam continuar alegremente atendendo a todos os pacientes, independentemente de seu sexo ou identidade de gênero, e continuando a fornecer cuidados de primeira qualidade aos pacientes trans, para tudo, desde o câncer ao resfriado comum”.

Becket também está lutando pelos direitos de liberdade religiosa dos médicos no caso de Nova York v. HHS , que é uma ação movida por vários estados, incluindo Nova York, contra a Regra de Consciência de maio de 2019 do governo Trump.  

Becket apresentou uma moção para intervir no caso em nome de Christian OB-GYN Regina Frost, membro das Associações Cristãs de Medicina e Odontologia.