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Ter um coração agradecido

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O salmista admoestou: “Bendize, ó minha alma, ao Senhor; e tudo o que está dentro de mim, abençoe o seu santo nome” (Salmo 103: 1).

“A Bíblia é como uma torre melodiosa, com sinos de ação de graças”, escreveu Frederick F. Shannon. “As variações da música são muitas, o espírito, a música em si, é uma. Ouça a música desses sinos das escrituras. A quem nossa ação de graças será oferecida? Para Deus, nosso Pai celestial. Através de quem será feito? Por que, através de nosso Senhor Jesus Cristo. ”

Há vários anos, o escritor cristão Phillip Yancey, do Christianity Today , compartilhou uma experiência que teve durante sua primeira visita a Old Faithful no Parque Nacional de Yellowstone. Yancey disse que numerosos turistas apontaram suas câmeras de vídeo para o famoso gêiser. Havia um grande relógio digital ao lado de sua cratera, que previa quando a próxima erupção ocorreria.

Yancey e sua esposa passaram a contagem regressiva em uma sala de jantar da Old Faithful Inn, com vista para a atração turística. Quando o relógio digital chegou a um minuto, todos os clientes deixaram seus assentos e correram para as janelas para ver a dramática descarga geotérmica do Old Faithful de mais de trinta metros.

Mas quando o gêiser disparou, Yancey notou que uma equipe de ajudantes de garçom descia sobre as mesas para encher copos de água e limpar a louça suja. Enquanto os turistas faziam xixi e xingavam, clicavam em suas câmeras e até aplaudiam, ele observou que nem um garçom ou ajudante de garçom – nem mesmo aqueles que haviam terminado suas tarefas – olhava pelas janelas. Os velhos fiéis haviam se tornado familiares demais para eles e haviam perdido seu poder de impressionar mais.

Poucas coisas são mais rapidamente tomadas como certas do que a fidelidade de Deus para conosco. Poucas coisas são mais importantes do que parar para adorar, orar e agradecer Àquele que nos fornece “todo presente bom e perfeito” (Tiago 1:17).

Nos Estados Unidos, parece que estamos quase familiarizados demais com Deus, e estamos relativamente impressionados com as bênçãos de nossos abundantes recursos naturais e nossa incomparavelmente rica herança de liberdade. No entanto, devemos tudo a Deus, e ele é digno de nossas expressões mais profundas de gratidão.

Alguém escreveu uma vez: “A gratidão é … um magnífico preservativo da sacralidade de nossos bens. Há um certo estímulo na luta por algo; há uma certa aspiração esperançosa por coisas que ainda não encontramos. Mas uma coisa esperada pode agir como uma droga quando a possuirmos. Pode entorpecer os sentidos que estavam bem acordados para possuí-lo. Quando adquirimos algo, nossas percepções espirituais podem adormecer e podemos perder o sentido de seu valor sagrado. Não há temor por sua posse. Torna-se comum e comum. Agora, a gratidão retém um senso da sacralidade das coisas. O lugar-comum usa nimbus. Há uma auréola sobre o comum. Um fogo místico arde no meio do mato. Deus é visto no santuário humilde. A refeição comum se torna um sacramento. Dizer ‘obrigado’, e dizer a verdade, mantém a alma acordada para o divino. ”

Sem dúvida, foram sentimentos como esses que constrangeram Sarah Hale, editora da revista Lady’s’s Book e autora do poema “Mary Had a Little Lamb”, em campanha para um feriado nacional de ação de graças.

Os peregrinos comemoraram o primeiro Dia de Ação de Graças em 1621, após um inverno rigoroso no Novo Mundo. O Presidente George Washington emitiu uma Proclamação do Dia de Ação de Graças em 1789 para comemorar a primeira celebração dos Peregrinos. Mas Thomas Jefferson, o terceiro presidente do país, interrompeu o processo, chamando o Dia de Ação de Graças de “uma prática real”.

Assim, o Dia de Ação de Graças foi observado por alguns estados individuais e em quaisquer datas que eles preferissem. Mas Hale insistiu em discutir através de cartas, compromissos com líderes nacionais e outros meios de que os americanos devessem restaurar o Dia de Ação de Graças como uma observância nacional.

Ela foi repelida várias vezes até que, finalmente, em 1863, ela chamou a atenção do presidente Abraham Lincoln, que ouviu seriamente seu pedido de que o norte e o sul “deixassem de lado inimizades e contendas no dia de ação de graças”. Lincoln concordou que poderia ser um poderoso meios de cura para uma nação devastada pela guerra e, portanto, proclamou a quarta quinta-feira de novembro como o oficial “Dia Nacional de Ação de Graças”. O Congresso dos Estados Unidos finalmente ratificou o dia em 1941.

Nesta hora da história de nossa nação, alguns podem ficar tentados a pensar que não há muito pelo que agradecer. No nível pessoal, outras pessoas podem sentir que seus problemas são demais para serem muito gratos.

Não deve ser esquecido; no entanto, as coisas que muitas vezes consideramos infortúnios são realmente bênçãos. Provações e cruzes na vida às vezes estão entre as maiores bênçãos disfarçadas. Além disso, esse sempre é o caso sempre que colocamos a nós mesmos e às circunstâncias da vida diretamente nas mãos de um Deus amoroso. As tragédias são transformadas em triunfos – fracassos em realizações – pobreza em prosperidade.

George Matheson, o pregador escocês cego dos séculos 19 e 20, orou eloquentemente: “Meu Deus, nunca te agradeci pelo meu ‘espinho’. Já te agradeci mil vezes pelas minhas rosas, mas nunca pelo meu ‘espinho’. Eu estava ansioso por um mundo onde receberei compensação pela minha cruz, mas nunca pensei nela como uma glória presente. Ensina-me a glória da minha cruz; ensina-me o valor do meu ‘espinho’. Mostra-me que subi a ti pelo caminho da dor. Mostre-me que minhas lágrimas fizeram meu arco-íris.

Uma pessoa ingrata é uma pessoa impensada. Um coração ingrato como uma pá na terra não encontra tesouros nem misericórdias, mas o coração agradecido revira o solo e a lama e sempre descobre alguma jóia, pequena ou grande, um pouco de ouro enterrado abaixo.

O coração de todos devem palpitar de gratidão ao Deus Todo-Poderoso.