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Por que o Ebola é a próxima crise de saúde global

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Com a primeira vacina contra o Ebola do mundo   aprovada na Europa, a maior crise de saúde global do mundo não precisa ser. Mas é importante que os americanos entendam que o ebola não é apenas um problema africano. O vírus ainda tem o potencial de causar devastação em grande escala, a menos que trabalhemos em conjunto com as comunidades da África para garantir que as pessoas não tenham apenas acesso à vacina, mas que sejam instruídos sobre como conter a propagação da doença.

Houve mais de  2.000 mortes  desde que o Ebola ressurgiu na RDC no ano passado. Ruanda  fechou sua fronteira  com a RDC após a confirmação de casos do vírus, mas o Ebola se espalha rapidamente e perigosamente. Em junho, havia se espalhado para  Uganda . 

A organização humanitária cristã World Relief traz suprimentos para ajudar a combater um surto de Ebola na República Democrática do Congo. | Relevo Mundial RD Congo

Entre 2014 e 2016, o Ebola tirou  11.000 vidas  e infectou 28.000 pessoas na África Ocidental. Os EUA assistiram com fôlego quando o médico americano Kent Brantly, infectado na Libéria em 2014, escapou por pouco da morte ao ser transportado de avião para um hospital nos EUA.

A maioria não tem tanta sorte. O ebola é um vírus raro e altamente infeccioso, com uma taxa de mortalidade variável em média de dois terços, mas de acordo com a OMS pode chegar a  90% . Isso leva a um sangramento interno intenso e faz com que as células explodam por todo o corpo.

Mas o Ebola não é apenas um problema da África. Embora o vírus tenha surgido apenas na África até agora, ele está posicionado para ser a crise global da saúde da próxima década e tem o potencial de causar devastação em larga escala.

Como o país com mais recursos no mundo, os Estados Unidos têm não apenas a capacidade, mas o imperativo de estender a ajuda àqueles que sofrem no exterior. A compaixão nos chama a trazer nossa experiência e recursos para as pessoas expostas ao Ebola na África, mas também é uma questão de interesse nacional e de interesse próprio. Este não é um cenário “nós contra eles”. Na sociedade global cada vez mais interconectada de hoje, o fluxo de pessoas – e doenças – entre países é mais comum do que nunca.

A crise do Ebola não é diferente da crise do HIV / Aids, na medida em que educação e práticas de saúde seguras são fundamentais para interromper a transmissão desta doença mortal. Como o HIV, o Ebola é transmitido através do contato direto com fluidos corporais infectados. Informar as famílias com informações básicas de como a doença é transmitida pode impedir a disseminação da doença entre aqueles que geralmente protegem e cuidam uns dos outros.

Parar a propagação do Ebola também significa enfrentar práticas culturais potencialmente perigosas. As práticas funerárias e funerárias em muitas partes da África que envolvem tocar os corpos dos entes queridos são excepcionalmente de alto risco. Essas práticas podem incluir banhos na água de enxágue da lavagem de cadáveres. O Ministério da Saúde da Guiné, por exemplo, informou em 2015 que  60%  de seus casos de Ebola naquela época estavam relacionados a práticas inseguras de enterro e funeral. 

Nos anos 90, grandes áreas da África estavam sendo dizimadas pelos AIDs. Havia tratamento disponível, mas a maioria da população não confiava no governo ou nas ONGs que distribuíam os medicamentos. Muitos estavam negligenciando um recurso crítico: a igreja, que tem capacidade de mobilizar um número extraordinário de pessoas.

Como a World Relief se engajou em trabalhar nas comunidades locais para combater esta doença, trabalhamos com igrejas para incentivar a discussão de práticas sexuais, quebrar o estigma do HIV e distribuir tratamento. Como no HIV / AIDS, maximizar o papel da igreja é a maneira mais eficaz de interromper a transmissão do vírus Ebola.

Na África Subsaariana, uma média de  77%  dos cristãos freqüenta cultos religiosos semanalmente ou mais. Em uma das minhas primeiras viagens ao continente, caminhei de um lado para o outro com um pastor procurando as pessoas mais atingidas pelos AIDs. Descobrimos quem precisava de cuidados infantis enquanto eles iam receber tratamento e que nem sabia que havia drogas disponíveis.

Pastores locais têm a capacidade de localizar os mais vulneráveis ​​em suas comunidades de maneira que governos e ONGs estrangeiras não. Devemos confiar em seus relacionamentos e compreensão cultural para combater grandes crises de saúde.

As campanhas de informação precisam conscientizar o público sobre os primeiros sintomas do ebola. Ao contrário do HIV, o Ebola  não pode ser transmitido  até que uma pessoa desenvolva sintomas – o que significa que a conscientização dos sintomas semelhantes à gripe do vírus pode ser a chave para impedir sua propagação. Uma das melhores maneiras de fornecer essa educação que salva vidas é usar as redes da igreja.

Pastores e líderes religiosos também são essenciais para convencer os entes queridos a conduzir práticas funerárias modificadas. Eles podem aproveitar sua autoridade para impedir a disseminação de informações falsas sobre a infecção, o que pode levar a ataques a trabalhadores da saúde e centros de tratamento do Ebola. Além disso, eles podem insistir em que o manuseio dos corpos seja feito por equipes treinadas em enterros seguros.

Os líderes religiosos também podem direcionar as pessoas potencialmente afetadas pelo vírus a evitar os curandeiros tradicionais, que podem estar em risco de contrair o vírus, e procurar assistência médica eficaz e segura – o que requer o uso de máscaras faciais, luvas, aventais e agulhas descartáveis. . Depois que os surtos de Ebola começaram em 2014, por exemplo, espalharam-se rumores de que os  hospitais  eram locais de contágio e morte, fazendo com que muitos evitassem procurar atendimento médico precoce e potencialmente salvador de vidas. As igrejas locais podem liderar a parada de rumores como esses.

Por mais encorajador que seja a notícia da aprovação da vacina, o Ebola continua sendo uma ameaça significativa. Quando usamos nossos recursos para capacitar as igrejas locais – que estão dispostas a servir a qualquer pessoa, independentemente de suas crenças -, grandes intervenções estrangeiras não são necessárias para quebrar o estigma e espalhar mensagens práticas de saúde para aqueles em populações vulneráveis.

Se quisermos evitar a próxima grande crise de saúde do mundo, não podemos fechar os olhos para o que está acontecendo na RDC. E ativar estrategicamente as comunidades religiosas locais deve ser um componente crítico de nossa resposta.