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Depois de um trauma mortal, uma igreja está aprendendo a revidar

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Instituições religiosas em todo o país estão aprendendo a se proteger. Na Geórgia, uma pequena igreja negra está agindo após um ataque frustrado

GAINESVILLE, Geórgia – A minúscula igreja branca tem novas fechaduras, olho mágico e placas de latão. Enquanto seus paroquianos rezam, o santuário é trancado e um policial está estacionado do lado de fora. Em breve, câmeras de vigilância serão instaladas e a congregação de 47 membros participará do treinamento de atiradores ativos.

Este é o próximo capítulo da Igreja Episcopal Metodista Africana de Betel, que as autoridades disseram ter sido alvo em meados de novembro. A polícia de Gainesville acusou uma garota branca de 16 anos de planejar um ataque de faca racialmente motivado para matar os adoradores negros , uma trama que eles disseram ter uma semelhança estranha com um massacre de 2015 em uma igreja afro-americana em Charleston, SC

Em Gainesville, uma pequena cidade com cerca de 40.000 habitantes no coração da indústria avícola da Geórgia, o chefe de polícia pediu aos membros da igreja que usem força de baixa tecnologia para se protegerem. Eles deveriam atirar Bíblias ou café quente, cadeiras ou extintores de incêndio, qualquer coisa, disse ele, que pode ser armada se estiver sob ataque e não puder escapar com segurança.

“É uma pena que vivamos em um mundo hoje em que temos que proteger nossas instituições de culto, nossas escolas, mas o mal sabe onde estamos mais vulneráveis”, disse o chefe Jay Parrish aos líderes da igreja durante uma recente introdução ao treinamento de atirador ativo . “O raio chegou muito perto desta vez.”

Diante do aumento dos ataques às casas de culto, a Rev. Michelle Rizer-Pool, a pastora de Bethel e outros líderes religiosos de todo o país estão fortalecendo seus edifícios e se preparando para a possibilidade de tiroteios em massa. Alguns também se voltaram para a segurança armada e patrulhas organizadas da polícia.

Na semana passada, um atirador abriu fogo durante o culto de domingo em uma igreja do Texas, matando dois paroquianos antes que um membro armado da equipe de segurança voluntária da igreja o matasse . E nos últimos dois anos, homens armados atacaram fiéis em sinagogas em Poway, Califórnia, onde uma pessoa morreu, e em Pittsburgh , onde um homem gritando insultos anti-semitas matou 11 pessoas e em uma igreja batista em Sutherland Springs , Texas, onde 26 pessoas foram mortas e outras 20 ficaram feridas.

A Rev. Michelle Rizer-Pool, major aposentada do Exército, lidera Bethel há cerca de 18 meses.
A Rev. Michelle Rizer-Pool, major aposentada do Exército, lidera Bethel há cerca de 18 meses. Crédito …Audra Melton para o New York Times

“Infelizmente, é para isso que chegou. Temos que estar prontos para revidar ”, disse Rizer-Pool, major aposentada do Exército que lidera Bethel há cerca de 18 meses. “Estamos tendo que abraçar essa idéia de orar e louvar nosso Deus no que deveria ser um lugar de paz, mas precisamos estar atentos e atentos”.

Grupos religiosos responderam à crescente ameaça de crimes de ódio e violência, em parte, oferecendo treinamento especializado e produzindo guias de segurança. O Conselho de Relações Americano-Islâmicas publicou um manual de segurança para instituições religiosas e começou a realizar sessões de treinamento após um tiroteio em massa em um templo sikh em Wisconsin em 2012.

“Nosso pensamento é que, se você substituir ‘mesquita’ por ‘igreja’ ou ‘sinagoga’ ou ‘templo’, as preocupações são as mesmas, então disponibilizamos o guia para toda a comunidade religiosa”, disse Ibrahim Hooper, diretor de comunicações nacionais para o grupo.

Com informações The News York Times

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