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Infestação de gafanhotos pode causar a próxima fome na África

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Gafanhotos do deserto infestam culturas no distrito de Habru, na Etiópia, em 4 de fevereiro de 2020. 

Uma infestação histórica de gafanhotos no deserto na África Oriental pode causar a próxima grande fome, já que as pessoas na região já estão lutando contra a fome depois que as secas foram seguidas por inundações de ciclones, alertou uma das principais instituições de caridade evangélicas do mundo. 

Um número crescente de gafanhotos do tamanho de cidades atingiu sete países da África Oriental nos últimos meses. A invasão foi descrita como algo semelhante a um relato do livro de Êxodo, já que os gafanhotos rasgaram colheitas, grama e outra vegetação verde. 

Especialistas dizem que a crise pode ser o resultado de um clima excepcionalmente chuvoso de ciclones raros que atingiram a Península Arábica e a África Oriental em dezembro. Prevê-se que a crise cresça à medida que os gafanhotos se reproduzem e migram. Além disso, um clima mais seco pode levar a um aumento exponencial do número de gafanhotos na região. 

A ONU alertou que o surto já danificou dezenas de milhares de hectares de terras cultiváveis ​​em todo o Grande Chifre da África, significando o pior surto de gafanhotos no Quênia em mais de 70 anos e os piores surtos na Etiópia e na Somália em 25 anos. 

A Visão Mundial, que tem parcerias com comunidades de duas dúzias de países na África, está trabalhando com governos e líderes comunitários para encontrar soluções práticas para a crise antes que os enxames possam arruinar a próxima temporada agrícola.  

“Eles estão se movendo muito, muito rápido. E eles estão em uma escala muito, muito grande, sem precedentes na região ”, disse Joseph Kamara, diretor regional da World Vision para assuntos humanitários e de emergência na África Oriental, ao The Christian Post. 

“Quando chegam a um lugar, descansam, comem, põem ovos e depois seguem em frente. E quando eles seguem em frente, os ovos eclodem. Eles se multiplicam muito rapidamente e muito rapidamente. ”

Kamara explicou que os gafanhotos consomem “qualquer coisa verde” – de árvores e folhas a plantações e grama usada para alimentar o gado. Um enxame típico tem cerca de 150 milhões de gafanhotos e pode ser empurrado pelo vento até 150 quilômetros por dia. 

“[Pelo que] eu entendo que o apetite deles é enorme”, disse Kamara. “Um enxame come mais que elefantes em termos de quantidade. E isso é apenas um enxame. Portanto, se cada gafanhoto depositar cerca de 900 ovos, você pode imaginar o que isso significa. ”

Segundo a ONU, um enxame pode comer tanto em vegetação quanto 35.000 humanos. 

A maior preocupação, disse Kamara, é se a crise não for controlada no momento em que a estação de colheita chegar. Ele ressaltou que a região já está enfrentando déficits alimentares após muitas colheitas terem sido destruídas pelas inundações no ano passado. 

“Portanto, se não os controlamos, a região está enfrentando fome, não apenas uma crise alimentar, mas uma fome potencial”, enfatizou. 

A solução mais eficaz é um spray de pesticida aéreo ambientalmente amigável que mata os insetos.

Embora haja esforços do governo para pulverizar os insetos pelas aeronaves e manualmente no solo, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentos relata que “as capacidades são esticadas até o limite pela velocidade das pragas e pela escala de infestação”.

A ONU explicou no mês passado que serão necessários US $ 76 milhões para ajudar a combater a crise. 

A Visão Mundial está entre as organizações que fornecem apoio logístico à FAO e aos governos para conter o problema. 

Kamara disse que a pulverização deve ser coordenada com as comunidades no terreno para garantir o tempo correto, uma vez que a pulverização se dissipa em 24 horas. 

Uma das maiores preocupações, disse Kamara, são as áreas rurais da Somália controladas pelo grupo terrorista al-Shabaab. 

“Mesmo que a pulverização seja feita por aviões leves e manualmente por pessoas em movimento, isso não acontecerá nessas áreas”, disse ele. “Isso significa que essas áreas continuarão criando elas. É provável que continue sendo um desafio para o resto da região. ”

Kamara disse que a Visão Mundial está trabalhando ativamente com as comunidades afetadas por gafanhotos para encontrar outras soluções para o problema. Ele disse que os líderes da Visão Mundial organizaram sessões de discussão com membros da comunidade em vários distritos do governo local no Quênia.

Em algumas comunidades, a infestação de gafanhotos impactou a educação das crianças. Considerando que muitos que vivem em comunidades rurais são agricultores de subsistência, as crianças estão sendo retiradas da escola e passam o dia perseguindo gafanhotos longe de jardins e áreas de pastagem. 

“Faz com que a comunidade se sinta mais confortável porque os afugenta, mas afeta o tempo das crianças na escola porque elas não aprenderam nada”, disse Kamara. “Eles estão apenas fazendo barulho e afugentando essas coisas.” 

Kamara disse que a Visão Mundial também está trabalhando com as comunidades para descobrir como usar os insetos para criar projetos de desenvolvimento que farão a diferença nessas comunidades. 

“Estamos tentando ver se conseguimos alguma inovação”, disse ele. “No Uganda, onde estávamos no domingo passado, as pessoas começaram a comê-las, o que é ótimo. Mas há tantos que você não pode comer todos eles porque eles têm alto teor de gordura. ”

A Visão Mundial já estava fornecendo alimentos, sementes e outras formas de assistência a muitas famílias do leste da África que lutavam com a escassez de alimentos antes da invasão de gafanhotos. 

“Houve um déficit alimentar”, enfatizou Kamara. “Mas temo que isso vá piorar. Se não controlarmos [os gafanhotos] e perdermos a próxima safra, isso vai colocar cerca de 90 milhões de pessoas em toda a região em uma grave crise alimentar. ”

Kamara exortou as pessoas ao redor do mundo a manter a África Oriental em suas orações. 

“Depois de secas consecutivas e depois inundações e agora isso, é como se precisássemos de intervenção divina – a mão de Deus”, disse Kamara. “Além disso, precisamos que as pessoas continuem sendo generosas e apoiem nossos esforços para alcançar as pessoas.”

Durante uma viagem à Etiópia na terça-feira, o Secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, prometeu que os EUA doariam US $ 8 milhões para operações regionais de controle de gafanhotos na Etiópia, Quênia e Somália.


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