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Nova onda de gafanhotos na África e no Oriente Médio

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A propagação histórica de gafanhotos do deserto, que deixou dezenas de milhões em risco de insegurança alimentar na África Oriental, deverá ficar 20 vezes pior, já que as Nações Unidas prevêem um aumento dramático de enxames em toda a África e no Oriente Médio nos próximos meses.

Segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, a infestação de gafanhotos em vários países da África Oriental está causando uma “ ameaça sem precedentes à segurança alimentar e meios de subsistência”, porque os insetos que devoram as culturas estão interferindo no início da estação de plantio.

Embora tenha havido esforços terrestres e aéreos há meses em países como Somália, Quênia e Etiópia, a FAO relata que as fortes chuvas de março “permitirão que os novos enxames permaneçam, amadureçam e ponham ovos, enquanto alguns enxames podem se mover. do Quênia para Uganda, Sudão do Sul e Etiópia. ”

“Em maio, os ovos eclodem em faixas de tremonhas que formarão novos enxames no final de junho e julho, o que coincide com o início da colheita”, alertou a FAO em uma atualização de 8 de abril .

Estimativas da FAO que o número de gafanhotos “pode ​​aumentar mais 20 vezes durante a próxima estação chuvosa, a menos que as atividades de controle sejam intensificadas”.

No Quênia, onde a infestação já é considerada a maior em mais de 70 anos, a FAO relata que os enxames parecem aumentar de tamanho em algumas regiões do centro e norte, enquanto alguns estão se movendo para o oeste. 

Na Etiópia, um grande enxame foi relatado no sul. No Uganda, vários enxames imaturos e maduros apareceram no nordeste em 5 de abril.

Na Península Arábica, a criação de primavera para os gafanhotos começou quando a situação no Iêmen “continua se deteriorando”. 

“Um enxame imaturo foi visto na costa na fronteira com Omã e outro ao norte de Aden, e os adultos estão no platô oriental”, destaca o relatório da FAO. 

A FAO estima que nos seis países da África Oriental os mais afetados ou em risco de gafanhotos – Etiópia, Quênia, Somália, Sudão do Sul, Uganda e Tanzânia – já existem cerca de 20 milhões de pessoas “experimentando insegurança alimentar aguda”. Outros 15 milhões de pessoas no Iêmen também enfrentam insegurança alimentar aguda.

A ONU também relata que há “mais incubação” à medida que bandas de ínstar se formam perto do Golfo Pérsico. No Irã, a situação está se tornando “cada vez mais preocupante” porque a criação da primavera começou e um número crescente de faixas de tremonhas está começando a se formar ao longo da costa sul.

Os gafanhotos do deserto consomem a maior parte da vegetação verde e comem de tudo, desde árvores a culturas, bem como grama que é usada para alimentar o gado. 

Os enxames consistem em milhões de gafanhotos e podem viajar até 150 quilômetros por dia. 

“Um enxame come mais do que elefantes em termos de quantidade”, disse Joseph Kamara, diretor regional de assuntos humanitários e de emergência na África Oriental da instituição de caridade evangélica humanitária World Vision, anteriormente ao The Christian Post . “E isso é apenas um enxame. Portanto, se cada gafanhoto depositar cerca de 900 ovos, você pode imaginar o que isso significa. ”

Kamara disse que o tempo incomum de chuvas de ciclones raros na Península Arábica e na África Oriental em dezembro pode ser um fator na crise, já que os enxames caíram sobre a África Oriental em dezembro. 

O surto já danificou centenas de milhares de hectares de terras cultivadas e pastagens na Etiópia, Quênia e Somália.

“Uma vez que aterram em seu jardim, eles causam destruição total”, disse o agricultor ugandês Yoweri Aboket à Associated Press. “Algumas pessoas dizem até que os gafanhotos são mais destrutivos que o coronavírus. Existem até alguns que não acreditam que o vírus chegue aqui. ”

A pandemia de coronavírus tornou mais difícil combater a disseminação de gafanhotos na África, já que muitos governos instituíram proibições de reuniões públicas fora de casa e restrições de viagens.

Autoridades disseram à AP que restrições nas passagens de fronteira dificultam o fornecimento de pesticidas. Além disso, interrupções no transporte internacional de cargas também causaram atrasos. 

“Enquanto o bloqueio está se tornando realidade, as pessoas envolvidas na luta contra o surto ainda podem realizar operações de vigilância e controle aéreo e terrestre”, disse Cyril Ferrand, líder da equipe de resiliência da FAO na África Oriental. 

A FAO está incentivando os países a usar o programa eLocust3 para transmitir dados em tempo real aos centros nacionais de gafanhotos e ao Serviço de Informação de Gafanhotos do Deserto. 

“Precisamos contar com uma rede de parceiros em campo para coletar informações vitais, porque não podemos ir a qualquer lugar devido ao COVID-19”, disse Ferrand.

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