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8 cristãos presos na Índia enquanto preparavam pacotes de ajuda aos pobres

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Oito cristãos foram presos na Índia no final de abril e acusados ​​de violar uma ordem de bloqueio por coronavírus enquanto reuniam suprimentos para distribuir a uma comunidade nômade pobre, diz um pastor. 

O pastor Ramesh Kumar disse à organização de notícias de perseguição sem fins lucrativos Morning Star News que ele e três outros membros de sua igreja no distrito de Kaushambi em Uttar Pradesh estavam preparando pacotes de ajuda em uma casa local para distribuição quando foram detidos pela polícia, juntamente com outros quatro ajudando-os em 25 de abril. 

Juntamente com Shri Chand, Rakesh Kumar e Mohit Kumar, pastor de 32 anos e membros da igreja, a polícia prendeu os três filhos do proprietário e seu primo, que não eram membros da igreja do pastor. 

“Antes de nos deterem, os policiais usaram linguagem vulgar e me agrediram, Rajendra e Rakesh com clubes”, disse Kumar. “Rakesh sofreu uma lesão na mão e desenvolveu inchaço por causa do espancamento.”

Segundo o pastor, a polícia acusou o grupo de violar uma ordem social de distanciamento, realizando uma reunião de culto. Kumar disse que os policiais agiram em uma queixa dos locais e ignoraram seu pedido de falar com o chefe da vila para explicar que eles não estavam participando de um culto. 

Kumar insistiu que ele e os outros estavam respondendo a uma chamada do primeiro-ministro Narendra Modi para que as pessoas ajudassem famílias pobres em toda a Índia. Embora o pastor Kumar tenha pedido que os filhos do proprietário e seu primo fossem libertados, eles também foram presos e levados à delegacia de Sarai Akil.

O Morning Star News relata que os oito homens foram condenados pelos crimes de “atos negligentes que podem espalhar a infecção de doenças perigosas para a vida” e “desobediência à ordem devidamente promulgada pelo servidor público”.

Enquanto estavam na delegacia, os homens foram ameaçados com mais espancamentos. Kumar disse que um policial perguntou sobre onde ele conseguiu o dinheiro para os materiais de socorro. Kumar disse que foram feitas perguntas como: “De onde vem o dinheiro para atrair as pessoas a se converterem?” e “De qual país você recebe fundos estrangeiros?” 

Kumar argumenta que o dinheiro para os materiais e itens alimentares veio de uma caixa de dinheiro criada por várias famílias de sua igreja. 

“O policial persistiu com a alegação de que eu recebo fundos do exterior e converto pessoas pagando enormes quantias monetárias”, disse Kumar. 

O grupo obteve permissão para distribuir os materiais de socorro à comunidade nômade local do chefe da vila de Kakrahia, que disse ao Morning Star News que os legisladores e outros grupos tinham permissão para distribuir alimentos lá sem objeção. 

Somente quando o chefe da vila Kotiya chegou à delegacia, os homens detidos foram libertados. Kumar disse que eles disseram que nenhuma acusação seria feita contra eles. No entanto, a polícia ainda registrou um caso contra eles no dia seguinte.

“Quando liguei para a delegacia no dia seguinte, ficamos chocados ao saber que um caso foi registrado contra nós”, disse Kumar ao Morning Star News. “O policial no telefone disse que há muita pressão das autoridades para registrar uma queixa contra nós”.

A prisão dos cristãos foi confirmada no centro de notícias por um representante da delegacia de Sarai Akil, que afirmou que “10 a 12 pessoas foram encontradas rezando dentro de uma sala”.

“Tínhamos informações de que eles haviam se reunido e oravam, e chegamos ao local e os prendemos”, disse o representante da delegacia ao Morning Star News, acrescentando que a investigação ainda está em andamento e que as acusações não foram oficialmente registradas. 

A Índia é classificada como o 10º pior país do mundo quando se trata de perseguição cristã na lista de observação mundial do Open Doors USA em 2020. 

Desde que o partido governista Bharatiya Janata chegou ao poder em 2014, houve um aumento dramático no extremismo radical hindu que visa comunidades cristãs e outras minorias religiosas. 

Nos primeiros meses de 2020, a quantidade e a gravidade dos ataques a cristãos na Índia continuaram a aumentar. O Fórum Cristão Unido na Índia documentou pelo menos 56 ameaças contra cristãos e 78 incidentes de violência que ocorreram entre janeiro e março de 2020.

Uma iniciativa de vigilância liderada pela ADF Índia relatou no ano passado que havia mais de 1.400 incidentes de perseguição contra cristãos. na Índia desde 2014. 

Em abril, a Comissão dos EUA sobre Liberdade Religiosa Internacional recomendou que o Departamento de Estado listasse a Índia como um país de especial preocupação por se envolver ou tolerar violações sistêmicas e flagrantes da liberdade religiosa. 

Além disso, dezenas de grupos de ajuda pediram ao presidente Trump e ao Grupo do Banco Mundial que responsabilizem o governo indiano depois que surgiram relatos de que muitos cristãos e outros não-hindus estavam sendo negados rações alimentares emitidas pelo governo. 

“Especificamente, muitos estão sendo deixados de fora dos programas criados para ajudar as pessoas durante esta crise”, disse à CP o presidente da Federação das Organizações Cristãs Americanas da Índia, John Prabhudoss. “Obviamente, existem várias falhas sistêmicas na abordagem do governo nacionalista hindu ao problema”.

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