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Jovens que deixam a igreja não voltam mais à medida que envelhecem, diz pesquisa

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Embora os pastores tenham apostado nas ciências sociais há muito tempo, mostrando que os jovens que deixam a igreja geralmente retornam quando são mais velhos, uma análise recente dessa tendência sugere que ela pode ter acabado.

Em sua análise dos dados da Pesquisa Social Geral das janelas de cinco anos em que os indivíduos nasceram entre 1965 e 1984 e  publicados pelo Barna Group , Ryan Burge, professor assistente de ciência política na Eastern Illinois University e pastor da Primeira Igreja Batista Igreja do Monte. Vernon, Illinois, mostra que as gerações mais jovens criadas na igreja normalmente não retornam à igreja quando comparadas com os membros da geração “Baby boomer” nascida entre 1945 e 1964.

Na análise de Burge sobre a geração boomer, quatro coortes diferentes de cinco anos refletiram a “marca registrada” apoiada pela ciência social tradicional “quando cada coorte de nascimentos passa para a faixa etária de 36 a 45 anos. É exatamente isso que o efeito do ciclo de vida previa: as pessoas se acalmam, têm filhos e voltam à igreja. ”

Quando ele examinou os dados das coortes mais jovens 1965-1969, 1975-1979 e 1980-1984, os dados mostram uma diminuição do efeito do ciclo de vida. Enquanto a corcunda ainda está presente na coorte medida entre 1965-1969, uma mudança no efeito do ciclo de vida começa a surgir por volta de 1970.

“Essa linha de tendência é completamente plana – essas pessoas não retornaram à igreja quando se mudaram para os 30 anos. Você pode ver o início de uma corcunda entre os nascidos entre 1975 e 1979, mas na próxima coorte de nascimentos a corcunda é realmente invertida. A marca registrada ‘retorno à igreja’ – da qual pastores e líderes religiosos têm se apoiado há décadas – pode estar desaparecendo ”, disse Burge.

Para qualquer pessoa preocupada com o crescimento da igreja, Burge diz que “isso deve soar um alarme”.

“Muitos pastores estão no púlpito no domingo de manhã e vêem cada vez menos membros de seus ex-grupos de jovens retornando aos bancos quando se mudam para os 20 e 30 anos. Nenhuma igreja deve assumir que essa parte crucial da população retornará à condição de membro ativo como seus pais fizeram uma vez ”, explicou ele.

“Os dados estão falando uma mensagem clara: as suposições que sustentaram o crescimento da igreja de duas décadas atrás não se aplicam mais. Se as igrejas estão sentadas e apenas aguardando a chegada de todos os seus jovens quando chegam aos 30 anos, é provável que tenham um rude despertar. A inação agora pode estar criando uma igreja que não tem um futuro forte ”, acrescentou.

Apenas neste mês, um  novo estudo do Pew Research Center  observou que apenas 65% dos americanos agora se identificam como cristãos, enquanto aqueles que se identificam como não afiliados religiosamente aumentaram para 26% da população. A queda no número de americanos que se identificaram como cristãos refletiu um declínio de 12% em comparação à população em geral há 10 anos. O declínio foi visível em várias informações demográficas, mas principalmente entre jovens adultos.

“Os religiosos não estão crescendo mais rápido entre os democratas do que os republicanos, embora suas fileiras estejam aumentando nas duas coalizões partidárias”, disse Pew. “E embora os religiosos não afiliados estejam aumentando entre os jovens e a maioria dos grupos de adultos mais velhos, seu crescimento é mais pronunciado entre os jovens adultos. “

Uma pesquisa do Public Religion Research Institute, em 2016, sobre por que os americanos estão deixando a religião  apontou anteriormente para a crescente parcela de adultos americanos que se juntaram às fileiras de religiosos não afiliados e disse que está sendo “alimentada por um êxodo daqueles que cresceram com uma identidade religiosa. ” Hoje, os americanos mais jovens também são mais propensos a serem criados sem uma identidade religiosa do que os idosos.

“Apenas 9% dos americanos relatam ter sido criados em uma família não religiosa. E enquanto os adultos mais jovens têm maior probabilidade de relatar crescer sem uma identidade religiosa do que os idosos (13% vs. 4%, respectivamente), a grande maioria dos americanos não afiliados se identificava anteriormente com uma religião em particular ”, afirmou o PRRI. “Nenhum grupo religioso se beneficiou mais com a mudança religiosa do que os não afiliados. Quase um em cada cinco (19%) americanos mudou de identidade religiosa na infância para se tornar não afiliado quando adulto, e relativamente poucos (3%) americanos que foram criados não afiliados estão ingressando em uma tradição religiosa. Essa dinâmica resultou em um ganho líquido dramático – 16 pontos percentuais – para os religiosos não afiliados. ”

De acordo com o estudo PRRI de 2016, quase quatro em 10, 39 por cento dos jovens adultos entre 18 e 29 anos relataram não ter religião. Isso foi três vezes a taxa não afiliada de 13% entre os idosos com 65 anos ou mais.

“Enquanto as gerações anteriores também eram mais propensas a não serem religiosamente afiliadas na faixa dos 20 anos, os jovens adultos de hoje têm quase quatro vezes mais chances que os jovens adultos de uma geração atrás de se identificarem como religiosamente não afiliados. Em 1986, por exemplo, apenas 10% dos jovens adultos não declararam afiliação religiosa ”, afirmou o relatório.

A pesquisa do PRRI sugeriu que, no passado, eram os não-religiosos que tinham maior probabilidade de se juntar aos afiliados na idade adulta, mas agora é o inverso e a proporção de jovens americanos sendo criados em lares não-religiosos.

“Nem toda comunidade religiosa é igualmente bem-sucedida em manter membros no rebanho e, historicamente, os americanos que foram criados não afiliados estavam entre os mais propensos a mudar sua identidade religiosa na vida adulta. Na década de 1970, apenas um terço (34%) dos americanos que foram criados em famílias religiosamente não afiliadas ainda não eram afiliados quando adultos. Na década de 1990, pouco mais da metade (53%) dos americanos que não eram afiliados na infância mantinham sua identidade religiosa na idade adulta. Hoje, cerca de dois terços (66%) dos americanos que afirmam ter sido criados fora de uma tradição religiosa formal permanecem não afiliados quando adultos ”, afirmou o PRRI.

“Uma razão importante pela qual os não afiliados estão experimentando taxas de retenção crescentes é porque os americanos mais jovens criados em lares não-religiosos são menos aptos a aderir a uma tradição ou denominação religiosa do que os jovens adultos de épocas anteriores. Cerca de três quartos (74%) dos americanos com menos de 50 anos que foram criados como não-religiosos mantiveram sua falta de identidade religiosa na idade adulta. Por outro lado, apenas metade (49%) dos americanos com 50 anos ou mais que foram criados não afiliados ainda se identificam dessa maneira ”, afirmou o estudo.

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