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A paz de US $ 335 milhões com Israel garantirá a liberdade religiosa do Sudão?

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Imagem: David Degner / Getty Images Um manifestante exibiu a bandeira sudanesa em Cartum no ano passado.

Líderes religiosos sudaneses e especialistas americanos em direitos humanos examinam o mais recente e simbolicamente poderoso acordo de normalização árabe com o Estado judeu.

Os cristãos de udan estão aliviados – e preocupados.

O acordo histórico de sua nação, anunciado na sexta-feira, para normalizar as relações com Israel não tem impacto direto em sua comunidade minoritária, nem na trajetória de sua liberdade religiosa crescente.

Mas o simbolismo é poderoso, especialmente para os muçulmanos da nação do Norte da África.

O Sudão já foi o campeão da Palestina.

Em 1967, a Liga Árabe se reuniu na capital, Cartum, para adotar três posições Não em relação a Israel.

Nenhuma paz. Sem reconhecimento. Sem negociação.

Reverter o curso é o tipo de decisão que pode fazer ou destruir uma nação. E o Sudão está no meio de uma transição pós-revolucionária, atolado em um mal-estar econômico. A inflação ultrapassou 200%.

O acordo para normalizar as relações seguiu-se ao anúncio dos Estados Unidos de suspender a designação do Sudão como Estado patrocinador do terrorismo. Atribuído em 1993 durante a ditadura islâmica de 30 anos de Omar al-Bashir, as sanções associadas privaram o Sudão de investimento estrangeiro e desenvolvimento de negócios.

Grandes manifestações populares tiraram Bashir do poder em abril de 2019. Seguiu-se uma série de reformas, incluindo medidas para melhorar a liberdade religiosa .

Mas a designação foi removida somente depois que o Sudão concordou em pagar US $ 335 milhões aos EUA, destinados às vítimas americanas de terrorismo lançado em solo sudanês.

O Sudão agora é elegível para alívio de sua dívida de US $ 60 bilhões, com acesso a financiamento global. Já estão em curso negociações com o Fundo Monetário Internacional.

Inicialmente, a política americana vinculou a remoção da designação de terrorismo para seguir um acordo de normalização com Israel. O primeiro-ministro Abdalla Hamdok objetou veementemente, dizendo que o governo de transição do Sudão não tinha autoridade para tomar uma decisão tão importante.

Ambas as nações se mostraram flexíveis. Os EUA abordaram primeiro o terrorismo e o Sudão respondeu.

“Hoje, Khartoum é dizer sim à paz com Israel, sim ao reconhecimento de Israel, e sim a normalização das relações com Israel,” o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu , disse na sexta-feira. “Esta é uma nova era, uma era de verdadeira paz.”

O presidente Donald Trump concordou, chamando-o de “grande dia na história do Sudão”.

Mas enquanto as três nações comemoravam, um membro do Conselho de Soberania do Sudão, de 11 membros, expressou sua oposição, dizendo que não havia sido consultado.

O Sudão já havia sinalizado que o acordo total só poderia vir com a ratificação do parlamento nacional, que ainda não foi formado.

CT falou com oito líderes – três sudaneses, quatro americanos e um palestino – preocupados com o curso da liberdade religiosa e da estabilidade regional.

Suas reações variam.

“Os cristãos estão muito felizes”, disse Aida Weran, oficial acadêmica do Nile Theological College, em Cartum. “Vemos as mudanças no Sudão se tornando realidade.”

Weran está otimista de que o acordo com Israel abrirá a economia, promoverá o crescimento tecnológico, desenvolverá o setor agrícola e reduzirá a pobreza.

Originária das montanhas Nuba, no sul marginalizado do Sudão, ela é encorajada pelo movimento em direção à paz com grupos rebeldes militantes em sua região e em Darfur .

Uma razão pela qual a formação do parlamento foi adiada, ela acredita, é que ele deve incorporar todas as forças de resistência.

A normalização com Israel vai cimentar a transição do Sudão para a democracia, ela acredita. Mas muitos muçulmanos podem votar contra.

Cerca de 4 em cada 5 se opõem à normalização (79%), de acordo com o Índice de Opinião Árabe 2019-20, divulgado no início deste mês. Uma parcela semelhante (81%) apóia a revolução sudanesa.

E 1 em cada 4 sudaneses (24%) apontou Israel como a maior ameaça à sua nação, superado apenas pelos Estados Unidos, com 37%.

“A Palestina é uma questão sentimental e o governo [de Bashir] a promoveu agressivamente”, disse Tawfig Saleh, o fundador muçulmano da Unity International, uma ONG sudanesa que promove a liberdade religiosa e a coexistência.

“Mas não podemos seguir em frente sem boas relações com nossos vizinhos.”

Mesmo assim, Saleh duvida que a conclusão da pesquisa de 79 por cento de oposição seja precisa, especialmente agora após a remoção do Sudão da lista de terrorismo dos EUA. Também fora da data, na sua opinião, é a mídia relatórios sobre o peso de grupos políticos anunciando oposição ao acordo.

Apenas dezenas saíram para protestar.

Saleh gostaria que o governo de transição tivesse feito mais para preparar o terreno para as reformas anteriores. A revogação da lei da apostasia , por exemplo, não foi acompanhada por esforços para convencer o público. Ele acha que muitos funcionários, embora concordem, estão mais dispostos a agradar a comunidade internacional.

Mas aqui, disse o co-presidente da Mesa Redonda de Liberdade Religiosa Internacional com sede em Cartum, o Sudão precisava do impulso dos EUA.

“Eles aceleraram o processo”, disse Saleh, acrescentando que está ansioso para orar em Jerusalém. “O medo da normalização poderia ter impedido isso.”

Ismail Kanani, diretor da Sociedade Bíblica do Sudão, disse que os cristãos também estão ansiosos por uma peregrinação a Israel. Um participante de longa data no diálogo inter-religioso, ele disse que desde a revolução essas conferências não são mais um “show”.

Kanani concordou com Saleh, no entanto, que o povo sudanês pode estar confuso quanto à normalização. O governo não explicou suficientemente sua justificativa.

Mas ele também duvida dos números da pesquisa, reconhecendo quantos sudaneses ficaram radiantes com o cancelamento da designação de terrorismo.

“Será diferente em um mês, quando eles virem os benefícios”, disse Kanani, “e o parlamento definitivamente votará Sim”.

Um mês pode ser tudo o que eles têm.

Scott Gration, o ex-enviado especial dos Estados Unidos da era Obama ao Sudão, disse que a fome e a pobreza podem levar as pessoas de volta às ruas em protesto. E na pior das hipóteses, os militares podem sequestrar a transição democrática.

Há uma breve janela para ajudar.

“O Sudão investiu [sua] estabilidade de curto prazo para benefício de longo prazo”, disse ele. “Os EUA e a comunidade internacional precisam se unir em torno de Hamdok, agora mesmo.”

Criado como um garoto missionário no leste da África, o condecorado veterano da Força Aérea dos EUA teme que o presidente Trump pressionou a normalização em prol de sua campanha de reeleição. Autoridades americanas vão comemorar outra nação se normalizando com Israel, após o que o Sudão pode ser colocado de lado.

Isso exigirá “trabalho pesado” para reconstruir a economia.

Satisfeito com o próprio acordo de paz, Gration está desapontado com a forma como tudo aconteceu. Ele tem defendido o levantamento da designação de terrorismo desde 2009.

“Mudamos as traves do gol muitas vezes”, disse ele. “Essa ligação pode dificultar muito as coisas para os sudaneses no longo prazo, especialmente se os palestinos continuarem a ser marginalizados”.

A palavra ligação é muito mansa, disse Daoud Kuttab, um evangélico palestino. Para ele, o negócio é uma chantagem total.

“Este não foi um passo que os líderes sudaneses queriam dar”, disse o jornalista baseado em Amã. “É triste ver essa pressão injusta.”

Os líderes palestinos condenaram a decisão do Sudão como “vergonhosa” e outra “facada nas costas”.

A maioria dos árabes simpatiza. O Zogby Research Services divulgou uma pesquisa no início deste mês que revelou que 6 em cada 10 egípcios, sauditas e jordanianos acham a normalização com Israel “indesejável”, atrás de 7 em 10 palestinos. Das cinco nações pesquisadas, apenas os Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) têm uma opinião líquida positiva (56%).

Mas os tempos estão mudando: além da Palestina, 7 em cada 10 entrevistados concordaram que acordos de normalização são “prováveis”, mesmo sem um acordo de paz com os palestinos.

A polêmica está atingindo a opinião islâmica sudanesa também. O Conselho Fiqh [Jurisprudência] nomeado pelo governo emitiu uma fatwa proibindo a normalização. Mas a Sudan Scholars Organization (SSO) encontrou seu raciocínio falho.

Não há oposição islâmica geral à paz com Israel, disse.

“Se o governante vir fraqueza entre os muçulmanos, como é o nosso caso atualmente, especialmente neste país”, Sheikh Abdel-Rahman Hamed, chefe do departamento de fatwa do SSO, disse ao Times of Israel , “e se ele vir que está em nosso interesse em forjar a paz, então ele deve fazê-lo. ”

De qualquer maneira, o fatwas pode não importar.

De acordo com o Arab Opinion Index, 74 por cento dos sudaneses dizem que o governo não tem o direito de usar a religião para obter apoio para suas políticas.

Mas a oposição popular existente leva Knox Thames a temer que o acordo do Sudão seja “vazio”, em comparação com os acordos de normalização que Israel assinou com os Emirados Árabes Unidos e Bahrein .

Os estados do Golfo vêm construindo relações com Israel há anos, disse o ex-assessor especial do Departamento de Estado dos EUA para minorias religiosas. E governado por famílias reais, seu povo não tinha participação na decisão.

Enquanto o Sudão iniciará discussões e até acordos preliminares com Israel, a votação do parlamento eventualmente se aproxima.

“Devemos estar felizes por Israel e Sudão estarem conversando e deixar as coisas seguirem seu curso natural”, disse Tâmisa.

“Se forçado muito rápido, corremos o risco de ver os ganhos revertidos.”

Mas os EUA não estavam errados ao usar uma abordagem de cenoura e castigo, disse Eric Patterson, vice-presidente executivo do Instituto de Liberdade Religiosa. Estados desonestos como o Sudão precisam ser pressionados a honrar seus acordos sobre direitos humanos e a se comportar bem na política externa.

Mas agora que o Sudão embarcou na reforma em reconhecimento de seu interesse nacional, esses “passos de bebê” devem ser recompensados, disse ele.

Dado que a normalização com Israel resultará em novas oportunidades financeiras, é hora de o governo de transição cumprir a tarefa mais básica de governança: economia e segurança.

Até agora, Israel prometeu US $ 5 milhões em fornecimento de trigo, enquanto a USAID fornecerá US $ 81 milhões adicionais em assistência econômica.

Qualquer que seja a oposição existente, o Sudão manterá o curso.

“A questão de Israel por si só”, disse Patterson, “não impedirá a abertura das práticas opressivas do governo do Sudão”.

Outras evidências são encontradas no compromisso do Sudão em sediar a mesa redonda sobre liberdade religiosa, disse o co-presidente William Devlin.

Seu tempo foi “providencial”.

Originalmente programado para março, o COVID-19 atrasou a conferência até o início de outubro. Inundações generalizadas e protestos econômicos atrasaram o processo por mais duas semanas.

A normalização não estava na ordem do dia. Mas agora pode ser comemorado.

Devlin, pastor de missões da Infinity Bible Church na cidade de Nova York, tem visitado o Sudão desde 2006. Duas vezes por ano seu REDEEM! A organização organiza um jantar de incentivo para pastores locais e oficiais sudaneses.

Também está patrocinando a mesa redonda, disse ele.

O copta cristão Raja Nicola é o patrono. Como membro do Conselho de Soberania de transição do Sudão, Devlin reconhece sua presença como um sinal da mudança da nação.

O mesmo ocorre com três outros ganhos: o compromisso declarado por um estado secular , a criminalização da mutilação genital feminina e a revogação da lei da apostasia .

“A normalização com Israel é o quarto pilar da democracia no Sudão”, disse ele.

“E, negativamente, é o quarto prego no caixão do regime de Bashir.”

James Chen, vice-presidente de operações globais do Institute for Global Engagement, comparou a transição do Sudão ao exemplo de Mianmar. Aung Sang Suu Kyi foi uma líder ganhadora do Prêmio Nobel que defendeu a causa de uma sociedade aberta e democrática.

Depois de ser eleita, ela recorreu a apelos populistas. A liberdade religiosa – especialmente para o muçulmano Rohingya – sofreu uma reviravolta dramática para pior.

O mesmo aconteceu com a posição internacional de Mianmar.

A oposição do Sudão à normalização deriva de atitudes anti-Israel prevalecentes, disse Chen, ao invés de conflitos territoriais. Provavelmente não vai atrapalhar este acordo, nem a transição democrática.

“Os líderes sudaneses estão demonstrando coragem e liderança que Mianmar não demonstrou”, disse Chen. “Por isso, eles devem ser aplaudidos.”

Weran em Cartum concordou.

“Que benefício recebemos da falsa inimizade?” disse o oficial do seminário, reconhecendo que alguns partidos opostos têm peso.

“Mas as pessoas estão recobrando o juízo, para colocar a nação em primeiro lugar.”

O Sudão não foi forçado a se normalizar, disse ela. Não importa o quão desesperada seja a economia, a nação tinha uma escolha.

Mas se há alguma reclamação, é com o preço de US $ 335 milhões.

“Nós derrubamos um ditador”, disse Weran. “Devemos ser recompensados, não pagando o preço pelos pecados de nosso antigo governo.

“Mas pelo menos o Sudão está assumindo a responsabilidade de fazer as pazes”.

Fonte:https://www.christianitytoday.com/news

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