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Gigantes da tecnologia e a luta para regular sua capacidade de moldar nossos comportamentos

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Foto: David Dvoraceck, Unsplash, CC0
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A Europa e outras regiões do mundo estão tentando controlar o poder de grandes empresas como Amazon, Google ou Alibaba. Mas não há acordo sobre quais deveriam ser as regras, diz o especialista Jonathan Ebsworth.

A empresa de comércio eletrônico e computação em nuvem Amazon pode ser multada pela União Europeia por violar as regras da concorrência e usar dados para obter vantagens desleais.

Na China, o governo prepara uma legislação para conter o poder de gigantes da Internet como o Alibaba e o JD. E nos Estados Unidos , há um debate acalorado sobre como controlar melhor o poder que Facebook, Google e Tik Tok (entre outros) têm sobre o comportamento dos usuários de mídia social.

Evangelical Focus perguntou a Jonathan Ebsworth da TechHuman (um grupo multidisciplinar que explora o impacto da Revolução Digital na vida humana, de uma perspectiva cristã) sobre essas iniciativas e o efeito que elas poderiam ter no futuro.

Questão. Como você avalia os esforços das administrações políticas na Europa para regular e controlar o comportamento dos gigantes da tecnologia?

Responda. Sinto-me encorajado pelo fato de os políticos estarem começando a sentir que a ascensão irrestrita das maiores empresas de tecnologia requer alguma ação. Por muito tempo, a defesa de que “a regulamentação sufoca a inovação” manteve os políticos calados.

No entanto, acho que ainda temos dois conjuntos de problemas que precisam ser superados para que isso resulte nos resultados positivos de que a sociedade precisa.

Por um lado, precisamos desenvolver algum consenso em torno dos verdadeiros danos que acompanharam o surgimento dessas empresas. Não acho que haja consenso hoje. A concorrência desleal é apenas uma dimensão – e talvez nem mesmo a dimensão mais importante que precisa ser tratada aqui. Acho que a ‘economia da atenção’ provavelmente está no cerne das maiores ameaças sociais que enfrentamos hoje. É essa abordagem econômica que está impulsionando o uso cada vez mais aguçado de ferramentas de manipulação comportamental sustentadas por técnicas como o ‘ciclo do gancho’.

As consequências disso parecem ser muitas e significativas. Por exemplo: Pessoas em uma faixa etária muito ampla – de 9 ou 10 anos a pessoas com pelo menos 60 anos, talvez mais velhas estejam gastando cada vez mais tempo em seus dispositivos e menos tempo conversando umas com as outras. Os algoritmos que apresentam conteúdo com o objetivo de nos manter online estão nos apresentando um conteúdo cada vez mais extremo – que visa alimentar nosso preconceito – seja qual for a direção em que esteja. Embora a ‘conexão’ digital através da mídia social pareça brilhante e real, é uma pálida imitação das verdadeiras relações humanas. O resultado do aumento do tempo está minando nossa humanidade essencial. Eu me pergunto se a natureza dessa luta por nossa atenção vai realmente desgastar a própria estrutura da sociedade ainda mais tênue do que já é.

Como parte desse processo desumanizador, estamos vendo que as visões de mundo das pessoas estão sendo distorcidas a ponto de grupos díspares terem poucos pontos em comum, o que resulta em uma completa ‘falha de comunicação’. Esta é realmente a consequência na política hoje – mas irá novamente percorrer todos os valores e crenças centrais da sociedade que historicamente foram seguras de assumir – e agora são matéria de discussão acalorada, sem qualquer causa visível para debate.

Eu gostaria que este fosse apenas um assunto secular – mas nós o vemos infectando várias partes da comunidade da Igreja também – onde perdemos de vista a graça. Esquecemos que ‘aquele que não tem pecado foi convidado a lançar a primeira pedra’ – e de fato nenhum de nós, pecadores, tem o direito de julgar, muito menos de condenar.

A segunda questão é que os instrumentos legais que estamos usando – leis anti-monopólio e até mesmo o GDPR – não são realmente armas feitas para lutar nas batalhas do século XXI. A tecnologia avançou e se moverá mais rápido do que os processos legais. É uma corrida que provavelmente continuaremos perdendo.

Questão. O fato de a China também tentar conter o poder dessas empresas aponta para uma luta global nos próximos anos entre Estados e grandes empresas privadas por quem controla os dados dos cidadãos e para que fins?

R. Eu vejo várias ‘lutas’ acontecendo, refletindo os valores e culturas totalmente diferentes em diferentes partes do mundo. Dentro dos ‘super blocos’. A China é um regime autoritário, que vê a tecnologia como uma ameaça (quando está fora do controle do Estado) e como um meio (quando controlada ou usada pelo Estado) para conduzir uma autocracia eficaz do século 21.

Os EUA têm valores muito diferentes. Muitos observadores descrevem o ambiente regulatório nos Estados Unidos como o ‘oeste selvagem’. Lá, talvez mais do que em qualquer outro lugar do mundo, o grito de ‘inovação sufocante’ como a consequência inevitável da regulamentação ainda é ouvido. Essa nação é vigiada com mais atenção do que muitos – mas, na maior parte, a vigilância primária (e manipulação) está sendo feita por empresas privadas, não pelo estado. No entanto, há muitas evidências de grupos estaduais e federais pressionando empresas privadas a ‘compartilhar’ dados – muitas vezes usando abordagens que ficam fora dos freios e contrapesos que restringem essas autoridades públicas.

A Europa volta a abordar o problema de forma diferente. Parece haver uma vontade crescente de regulamentar – embora ainda não se veja se as autoridades europeias podem (a) concordar e (b) enquadrar eficazmente as medidas que são necessárias. Suspeito que, por algum tempo, as grandes empresas de tecnologia fora dos Estados Unidos desrespeitarão as regras e verão as multas cobradas como ‘custos de continuar a fazer negócios’, em vez de mudar seus hábitos.

Nas democracias ocidentais, precisamos mudar as atitudes para demonstrar que certos comportamentos, sejam liderados por empresas de tecnologia ou pelo Estado, são intoleráveis ​​- e que temos a vontade e os meios para desafiar as empresas que fogem dessas normas. Hoje, não há um acordo claro sobre quais deveriam ser essas normas, muito menos sobre como lidar com aqueles que fogem do comportamento aceitável.

Há outra batalha sendo travada – particularmente entre a China e o Ocidente (embora isso signifique principalmente Corporações dos EUA). Uma corrida armamentista de tecnologia – à qual outros países também querem participar. Isso é incrivelmente perigoso – e pode, em última instância, representar uma ameaça existencial maior do que destruir o tecido da sociedade por meio da economia da atenção. Para agravar esta batalha, está a exploração de fraquezas nas plataformas de atenção (como Facebook, Instagram, Snapchat e algumas das ferramentas do Google, bem como provedores de notícias) disseminando desinformação em uma tentativa deliberada de desestabilizar Estados “concorrentes”.

Publicado em: Evangelical Focus – life & tech – Gigantes da tecnologia e a luta para regular sua capacidade de moldar nossos comportamentos

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