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O maior evangelista da China foi expulso de um seminário liberal na América

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Image: Illustration by Rick Szuecs / Source images: Wikimedia Commons / Envato

Como John Song procurou novos começos – para si mesmo e sua terra natal – após um período de desgraça.


A história de John Song é bastante conhecida na história do cristianismo chinês. Em 1920, ele deixou a China para estudar química nos Estados Unidos, concluindo o bacharelado em três anos e o mestrado e o doutorado em outros três anos. Ele então se voltou para a teologia e se matriculou na principal instituição de cristianismo liberal da América, o Union Theological Seminary na cidade de Nova York. Ele teve uma experiência de conversão evangélica – mas as autoridades do seminário pensaram que ele estava louco e o enviaram para um asilo. Após sua libertação em 1927, Song embarcou em um navio de volta à China e dedicou sua vida a pregar a mensagem do evangelho.

Mas há um outro lado da história, desenvolvido em uma nova biografia do estudioso de cristianismo global da Universidade de Boston, Daryl R. Ireland. John Song: Modern Chinese Christianity and the Making of a New Man apresenta um aluno brilhante que vive com esquizofrenia – aquele que teve visões, falou como um profeta de uma nova era e decodificou mensagens divinas em palavras cruzadas do New York Times e por meio de “radiocomunicações ”Nos quatro Evangelhos. A certa altura, ele supostamente se apaixonou por um ser sobrenatural e se casou com ela na presença de 7.000 rainhas honorárias.

O acesso da Irlanda a materiais antes indisponíveis – os arquivos dos alunos de Song na Union e cerca de 6.000 páginas de diários pessoais – permite que ele pinte um quadro muito complexo. Com base nisso, a Irlanda argumenta que os relatos aparentemente divergentes da formação americana de Song convergem em um só: a formação do maior evangelista da China. São as histórias de origem de um novo homem.

Quando Song voltou para a China, ele foi desgraçado por sua expulsão da União e sua hospitalização por instabilidade mental. As coisas mudaram quando ele conheceu o missionário episcopal metodista fundamentalista W. B. Cole. Segundo a Irlanda, Cole viu em Song uma oportunidade de condenar a Union por sua teologia modernista, enquanto Song viu em Cole uma oportunidade de se reinventar. Juntos, eles elaboraram um novo relato do passado conturbado de Song: Como a Irlanda resume, “Song encontrou o Deus que se tornou conhecido em Jesus Cristo no Union Theological Seminary, e foi rejeitado por causa disso”.

Esse novo começo foi a chave para a mensagem revivalista de Song no futuro, assim como novos começos foram essenciais para a China nas décadas de 1920-1940, quando os reformadores esperavam escapar do passado feudal do país em busca de uma nova cultura, nova vida e uma nova China.

Song era agora um novo homem – em termos de evangelicalismo e modernização da China. Por exemplo, o governo nacionalista tentou purificar a religião lançando o Movimento da Superstição Esmagadora em 1928. Naquele mesmo ano, Song começou sua carreira como evangelista viajante para a Igreja Episcopal Metodista, na qual pregou uma mensagem que a Irlanda descreve como sendo “testada pela vida espiritual e pela ciência. ” Com um PhD em química, ele tinha as credenciais para defender a fé como algo mais do que uma superstição que a ciência estava destruindo.

Song se renovou uma e outra vez. Inicialmente, quando ele pregou em vilas rurais, seus sermões se concentraram em como o mundo sobrenatural penetrou no mundo natural. Depois de 1931, quando Song se juntou à Bethel Worldwide Evangelistic Band para viajar pelos centros urbanos da China, sua pregação se transformou em uma nova expressão de avivamento de santidade. Quando seu relacionamento com Betel terminou em 1933, Song novamente reescreveu seus sermões para se dirigir a setores da sociedade que ele não havia encontrado antes.

Dois dos capítulos finais da Irlanda abordam temas importantes da China do início do século XX. O primeiro destaca como a pregação de Song era particularmente atraente para as mulheres. Homens e mulheres precisavam mais do que apenas serem salvos – Song os chamou para organizar suas próprias equipes evangelísticas. Um grande número de mulheres atendeu a esta ligação. Song estava oferecendo uma alternativa aos papéis de gênero confucionistas e à visão feminista secular que se desenvolvia na China na época.

Da mesma forma, o capítulo final cobre o ministério de cura divina de Song, que ofereceu uma alternativa à medicina tradicional chinesa e à biomedicina ocidental. No final, as mãos curativas de Song não conseguiram se curar e ele morreu em 1944, após anos lidando com uma fístula anal.

A Irlanda apresenta uma teoria sobre a reinvenção de Song como parte de uma história maior do desenvolvimento do cristianismo chinês no século 20. Ainda mais, ele mostra como Song e o cristianismo chinês ofereceram uma alternativa para o caminho de troca de um passado feudal por um futuro moderno. Esse novo homem e essa nova religião influenciaram profundamente a construção de uma nova China.

Alexander Chow é professor sênior de teologia e cristianismo mundial na Escola de Divindade da Universidade de Edimburgo. Ele é autor de dois livros, mais recentemente Teologia Pública Chinesa: Mudanças Geracionais e Imaginação Confucionista no Cristianismo Chinês.

Fonte:https://www.christianitytoday.com

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