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Os pastores devem falar sobre a vacina COVID-19?

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Imagem: Ilustração de Rick Szuecs / Imagem original: Gchutka / Getty / Product School / Unsplash / Envato

Com os cristãos divididos sobre o assunto, alguns defendem a vacinação como uma forma de amor ao próximo, enquanto outros deixam isso para a consciência.

ataque metade dos adultos US protestantes não pretende receber a nova vacina COVID-19, de acordo com uma recente Pew Research Center levantamento .

Embora a confiança na vacina tenha realmente aumentado desde setembro – três empresas anunciaram vacinas viáveis ​​no mês passado – 50 por cento dos evangélicos brancos e 59 por cento dos protestantes negros dizem que não tomarão a vacina, enquanto a maioria da população geral dos EUA (60% ) diz que sim.

Durante séculos, a religião e a medicina têm colaborado para a prevenção de doenças, embora a relação às vezes seja complexa. Nos anos mais recentes, os profissionais de saúde pública têm contado com o apoio dos líderes da igreja – especialmente em comunidades de cor – para ganhar confiança na promoção de iniciativas de saúde. A pandemia de coronavírus tornou-se outro exemplo da complexa relação entre fé e ciência.

Dada a divisão entre os cristãos, como os pastores devem se envolver com seus congregantes sobre a vacina COVID-19? Devem encorajar os frequentadores da igreja a receber a vacina?

CT ouviu cinco pastores sobre como fatores como raça, teologia e composição congregacional afetam sua abordagem do problema.

Jeff Schultz, pastor de pregação e comunidade da Faith Church em Indianápolis

Nossa igreja tem orado por pesquisa e desenvolvimento de vacinas, mas tomar uma vacina não é algo que direcionaríamos as pessoas.

Nossa congregação tem vários médicos, enfermeiras, pesquisadores médicos e pessoas no desenvolvimento de produtos farmacêuticos. Acreditamos que Deus opera por meio de intervenções milagrosas, mas mais comumente por meio de nosso trabalho, dons e sabedoria aplicados no serviço aos outros. Incentivamos as pessoas a usar máscaras e praticar o distanciamento social. Temos membros que não retornarão ao culto pessoal até que uma vacina esteja disponível. Mas não acho que diríamos nada formalmente sobre tomar uma vacina (exceto para agradecer por sua existência).

A nível individual, encorajarei as pessoas a consultar seus médicos para tomar essa decisão. Vejo as máscaras e o distanciamento social como intervenções de risco extremamente baixo que nos ajudam a amar o próximo. Uma vacina COVID-19 é outra maneira importante de impedir a propagação de uma doença mortal, mas não acredito que, como pastor, tenha as qualificações médicas para direcionar as pessoas a tratamentos médicos que podem ter efeitos colaterais ou impacto a longo prazo na saúde . Quero ajudar as pessoas a ver o bem de uma vacina e, ao mesmo tempo, pedir a todos nós que respeitemos as decisões dos outros.

Luke B. Bobo, diretor de parcerias estratégicas da Made to Flourish, uma rede de pastores sediada em Kansas, e professor visitante do Covenant Theological Seminary

Aborto, filme, música, armas, desenhos animados, ciência médica – os pastores, como exegetas culturais, devem discutir esses tópicos porque tais coisas não são benignas. Esses artefatos culturais mediam mensagens que geralmente são contrárias à vida cristã e à cosmovisão, portanto, envolver seus congregantes sobre a vacina COVID-19 não é exceção. Eu acredito que os pastores devem se engajar no discurso da vacina biblicamente, com sabedoria e Cristianismo.

Obviamente, para os pastores afro-americanos, envolver seus fiéis sobre esta vacina será mais complicado, já que muitos abusos foram infligidos a pessoas negras por causa do progresso médico. Quem pode esquecer o experimento da sífilis em Tuskegee e as células infames “ HeLa ”, células cancerosas roubadas de Henrietta Lacks sem o consentimento de sua família? Portanto, os pastores também devem se engajar neste tópico historicamente.

Os pastores devem ensinar seu povo a pensar criticamente sobre esta vacina COVID-19. Se eles forem questionados se planejam tomar a vacina, eles devem dar sua resposta e seguir com uma declaração como: “Essa é minha decisão; você deve fazer o trabalho árduo e tomar sua própria decisão. ” Em outras palavras, os pastores não devem pensar por seus congregantes; em vez disso, devem equipar seu pessoal com as ferramentas necessárias para que possam pensar e decidir por si próprios.

Mandy Smith, pastor da University Christian Church em Cincinnati

Não tenho nenhum problema com vacinas em um nível filosófico ou teológico e vou concordar com os profissionais médicos em minha congregação que sabem mais sobre essas coisas do que eu. A igreja que lidero fica no que às vezes é chamado de “Pill Hill” – temos quatro hospitais em nossa vizinhança imediata e, portanto, alguns profissionais médicos. Ao mesmo tempo, como estamos em uma comunidade diversificada, também temos algumas pessoas interessadas em estilos de vida alternativos, o que os leva a desconfiar das vacinas.

Como cristãos, precisamos ter espaço para diferenças de opinião – unidade no essencial, liberdade no não essencial e, em todas as coisas, amor. Em um nível filosófico, nossa opinião sobre vacinas não é essencial – não perderemos nossa salvação e não devemos nos dividir com outros cristãos por causa disso.

Ao mesmo tempo, em um nível prático, com uma vacina, as decisões que tomamos afetam umas às outras. Embora possamos ter diferenças de opinião sobre as quais podemos concordar em discordar, se nossos filhos estão brincando juntos, e estamos compartilhando refeições potluck e comunhão, as escolhas que fazemos sobre vacinas não são para nosso próprio bem pessoal, mas para o nosso comunidade inteira. Se há algo que a pandemia nos mostrou é que nossas vidas, corpos e saúde estão interligados.

Stephen Cook, pastor sênior da Segunda Igreja Batista em Memphis

COVID-19 já ceifou a vida de mais de 283.000 de nossos vizinhos nos Estados Unidos, mais de 1,5 milhão de nossos vizinhos em todo o mundo. Com a esperança de uma vacina no horizonte próximo, os pastores têm a oportunidade de chamar o povo de Cristo em nossas congregações para o amor ao próximo de uma forma que corporifica o mandamento de Cristo de amar uns aos outros.

Quando Jesus é questionado por um advogado que deseja saber quem é seu próximo (Lc 10), ele responde com a história do samaritano que parou para atender às necessidades de quem foi espancado e deixado para morrer. Notavelmente, o samaritano a quem Jesus aponta como um exemplo de serviço misericordioso, vive o chamado ao amor ao próximo por meio de um ato de cura.

Incentivar pessoas de fé a serem vacinadas contra essa doença que tem devastado tantas pessoas é uma responsabilidade pastoral. É uma ocasião para convocar os seguidores de Cristo para considerar o papel que devemos desempenhar na promoção da cura do mundo. É uma oportunidade para recordarmos que, no final da história, Jesus levanta aquele que age como próximo em resposta a uma necessidade urgente.

Stephanie Lobdell, pastora do campus da Mount Vernon Nazarene University em Ohio

A diretriz de Cristo de amar nosso próximo informou a vida do campus universitário que pastorinho de maneiras distintas, desde máscaras a plexiglass dividindo comensais no refeitório. Seguindo em frente, deve informar nossa postura em relação à vacina também. Receber a vacina, se for fisicamente capaz, é outra forma de praticar o amor ao próximo.

Como uma universidade cristã de artes liberais na tradição Wesleyana-Santidade, trazemos um ímpeto adicional à conversa sobre vacinas. Como Wesleyanos, nós nos agarramos firmemente à centralidade da graça cooperativa na prática cristã. Deus toma a iniciativa em relação a nós, convidando-nos a um relacionamento de amor, bem como a uma parceria significativa no trabalho de encarnar a nova criação. Procuramos inspirar nossos alunos a ver a vocação para a qual estão estudando como uma expressão dessa parceria.

Quando os cientistas desvendam o DNA de um vírus perigoso, quando os médicos trabalham incansavelmente para encontrar tratamentos mais eficazes, quando os pesquisadores formulam uma injeção que protege as pessoas contra a infecção, não levantamos um punho hipócrita diante da afirmação da ciência: “Fé acima medo!” Em vez disso, nós nos alegramos. Regozijamo-nos com a manifestação vivificante da vocação divinamente ordenada. Proclamamos graças a Deus, tanto pela provisão de Deus como pelo santo dom da capacidade humana.

Fonte:Imagem: https://www.christianitytoday.org/

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