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Raios “jato azul” são detectados pela Estação Espacial

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Crédito: DTU SPACE, DANIEL SCHMELLING/MOUNT VISUAL

A Estação Espacial Internacional avistou um tipo exótico de raio de cabeça para baixo chamado jato azul (ilustrado) zunindo de uma nuvem de raios para a estratosfera em 2019. Crédito: DTU SPACE, DANIEL SCHMELLING/MOUNT VISUAL

Cientistas finalmente tiveram uma visão clara da fagulha que desencadeia um tipo exótico de raio chamado jato azul.

Jatos azuis zunem para cima de nuvens de raios para a estratosfera, chegando a altitudes de cerca de 50 quilômetros em menos de um segundo. Enquanto um raio comum excita inúmeros gases na atmosfera inferior para alcançar seu brilho branco, jatos azuis excitam principalmente nitrogênio estratosférico para criar sua emblemática tonalidade azul.

Jatos azuis têm sido observados a partir do solo e de aeronaves por anos, mas é difícil dizer como eles se formam sem chegarmos acima das nuvens. Agora, instrumentos na Estação Espacial Internacional detectaram um jato azul emergindo de uma explosão extremamente curta e brilhante de eletricidade perto do topo de uma nuvem de raios, pesquisadores relatam on-line 20 de janeiro na revista Nature, reportou o Science News.

Compreender jatos azuis e outros fenômenos da atmosfera superior relacionados a tempestades, como sprites (SN: 14/06/02) e elfos (SN: 23/12/95), é importante porque esses eventos podem afetar a forma como as ondas de rádio viajam pelo ar — potencialmente impactando as tecnologias de comunicação, diz o físico espacial da Penn State Victor Pasko, que não estava envolvido no trabalho.

Câmeras e instrumentos de sensoriamento de luz chamados fotômetros na estação espacial observaram o jato azul em uma tempestade sobre o Oceano Pacífico, perto da ilha de Nauru, em fevereiro de 2019.

“A coisa toda começa com o que eu penso como uma explosão azul”, disse Torsten Neubert, físico atmosférico da Universidade Técnica da Dinamarca em Kongens Lyngby. Aquelea”explosão azul” foi um flash de 10 microsegundos de luz azul brilhante perto do topo da nuvem, a cerca de 16 quilômetros de altura. A partir desse ponto, um jato azul disparou para a estratosfera, subindo cerca de 52 quilômetros ao longo de várias centenas de milissegundos.

A fagulha que gerou o jato azul pode ter sido um tipo especial de descarga elétrica de curto alcance dentro da nuvem de raios, diz Neubert. Raios normais são formados por descargas entre regiões com cargas elétricas opostas em uma nuvem — ou entre uma nuvem e o solo — a muitos quilômetros de distância.

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