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33 crianças desaparecidas resgatadas em grande investigação de tráfico humano na Califórnia

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Reuters

Durante uma investigação de tráfico de pessoas na Califórnia, chamada “Operação Anjos Perdidos”, o FBI recuperou 33 crianças desaparecidas, oito das quais foram exploradas sexualmente, informou a agência.

Para a operação, que começou em 11 de janeiro, o FBI trabalhou com mais de duas dúzias de policiais e parceiros não governamentais “para identificar, localizar e recuperar crianças desaparecidas, particularmente aquelas que foram ou foram suspeitas de serem exploradas sexualmente e/ou traficadas”.

Das vítimas menores de idade recuperadas, oito estavam sendo exploradas sexualmente no momento da recuperação, disse a agência em um comunicado, como parte do Mês de Conscientização do Tráfico Humano.

“Dois foram recuperados várias vezes durante a operação enquanto estavam na ‘pista’, um termo comum usado para descrever um local conhecido para tráfico sexual comercial. Não é incomum que as vítimas resgatadas retornem ao tráfico sexual comercial, voluntariamente ou à força, fraude ou coerção”, disse.

“O FBI considera o tráfico humano na escravidão moderna e os menores envolvidos em tráfico sexual comercial são considerados vítimas”, disse a diretora assistente do FBI Kristi K. Johnson.

Como parte da operação, um suspeito de tráfico de pessoas foi preso sob acusação do Estado e várias investigações foram iniciadas.

No Relatório de 2020 sobreos esforços do governo dos EUA para combater o tráfico de pessoas, o Departamento de Estado alertou sobre “o crescente número de pessoas vulneráveis à exploração por traficantes devido à instabilidade, isolamento e falta de acesso a serviços críticos causados pela pandemia COVID-19”.

“Os efeitos do COVID-19, como em outros eventos catastróficos, estão impactando desproporcionalmente as comunidades que sofrem de desigualdade sistêmica ou geracional – as mesmas comunidades que os traficantes muitas vezes atacam”, diz o relatório.

O FBI também revelou que sua carga de casos de crimes relacionados ao tráfico, tanto para sexo quanto para o trabalho, aumentou significativamente nos últimos anos. No ano passado, a agência iniciou 664 investigações de tráfico de pessoas em todo o país, prendendo 473 pessoas.

Em novembro passado, havia mais de 1.800 investigações pendentes de tráfico, incluindo aquelas envolvendo menores explorados por tráfico sexual comercial, disse o FBI.

O Departamento de Polícia de Tallahassee, Flórida, anunciou em novembro passado que mais de 170 pessoas foram acusadas como parte de uma investigação de dois anos sobre uma rede de tráfico sexual no estado.

A “Operação Inocência Roubada”, uma investigação secreta sobre o tráfico comercial de uma adolescente, começou em novembro de 2018, quando investigadores da polícia viram imagens de uma criança sendo postada em um site anunciando sexo por dinheiro.

Em outubro passado, os federais resgataram 27 crianças desaparecidas na Virgínia como parte de operações nacionais para salvar crianças exploradas. O Departamento de Justiça anunciou na época que o esforço de cinco dias de aplicação da lei, chamado “Operação Encontre nossas Crianças”, ocorreu em toda a Comunidade da Virgínia.

Por Anugrah Kumar, Christian Post Contribuidor

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