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Irã libera convertido cristão preso por ‘associação a grupo evangelístico’

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Bandeira iraniana acenando com a paisagem urbana no fundo em teerã, irã | Imagens Getty / banco de imagens

As autoridades iranianas libertaram um cristão iraniano de 37 anos convertido quatro meses antes de ele ter testado positivo para COVID-19, de acordo com um relatório.

Majidreza Souzanchi, que foi preso em 2017 por associação com uma igreja doméstica e envolvimento com evangelismo, foi libertado da Prisão Maior de Teerã em 8 de abril, cerca de quatro meses antes de ser libertado após contrair COVID-19 naquela prisão, Resposta Cristã Internacional relatada na sexta-feira.

Em abril de 2018, o juiz Ahmed Mashallah da Seção 26 do Tribunal Revolucionário de Teerã condenou o convertido a cinco anos de prisão – a pena máxima possível para as acusações que ele enfrentou, que eram “filiação a grupos evangelísticos e realização de evangelismo”, Artigo 18, a Grupo de vigilância sediado no Reino Unido que promove a liberdade religiosa e a tolerância para os cristãos no Irã, relatado anteriormente .

Em dezembro de 2018, o juiz Hassan Babaei da Seção 54 do Tribunal Regional de Apelações de Teerã reduziu a sentença de Souzanchi para dois anos. No entanto, ele também foi acusado de roubo – uma acusação que ele nega – e condenado a mais dois anos.

Depois de cumprir a pena relacionada ao cristianismo, Souzanchi foi transferido da Prisão de Evin para a Prisão Maior de Teerã para cumprir a pena por roubo.

Ele foi preso e condenado ao lado de uma mulher de 19 anos, Fatemeh Mohammadi, que foi condenada a seis meses de prisão por “pertencer a um grupo evangélico”. Ela foi libertada após ser sentenciada por ter cumprido pena na ala feminina da Prisão de Evin.

Os cristãos no Irã testemunharam uma onda sem precedentes de ataques a “igrejas domésticas” no final de 2018, nos quais mais de 100 cristãos foram presos, de acordo com o Artigo 18. A maioria deles foi libertada poucas horas depois de escreverem detalhes de seus cristãos atividades e foram condenados a não ter mais contato com outros cristãos.

Em janeiro passado, Fatemeh Mohammadi, uma cristã iraniana de 21 anos, que prefere usar o nome de “Maria” desde sua conversão espiritual, foi presa durante um protesto antigovernamental em Teerã.

A Agência de Notícias de Ativistas de Direitos Humanos informou  que Mary foi detida perto da Praça Azadi, em Teerã, onde ocorreram protestos depois que militares iranianos abateram um avião de passageiros ucraniano e mataram 176 pessoas. Ela publicou uma  série de tweets  no dia em que foi presa, dizendo que o povo iraniano enfrentava uma “repressão branda” no Irã, pois o regime cria “falsas crenças por meio da cobertura seletiva das notícias”.

O governo iraniano usa os artigos 489, 499 e 500 do Código Penal do país para processar os cristãos por suas atividades religiosas pacíficas. O país tem sido constantemente rotulado pelo Departamento de Estado dos EUA como um “país de preocupação particular” por violações flagrantes da liberdade religiosa.