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Após o projeto de lei sobre suicídio assistido por médico, os evangélicos canadenses reavaliam

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Os cristãos se juntaram a defensores da deficiência e especialistas da ONU para se opor à emenda, mas não conseguiram impedir.


Evangélicos Canadianos estão condenando uma nova lei que expande o acesso ao suicídio assistido por médico para pessoas que estão doentes ou incapacitadas, mas não estão morrendo.

“Muitos de nós estamos de coração partido com isso”, disse Derek Ross, o diretor executivo da Christian Legal Fellowship. “Agora estamos lidando com um sistema legal que está abrindo mais e mais exceções ao princípio, antes sem exceção, de que você não pode consentir com o dano de ter sua vida terminada por outra pessoa e que todas as vidas são inerentemente e igualmente cheias de valor e valor da dignidade. ”

O suicídio assistido por médico – conhecido popularmente como “Assistência Médica ao Morrer” ou MAID – é legal no Canadá desde 2016. A lei era limitada a pessoas que estavam passando pelo que o Código Penal chamou de “condição médica grave e irremediável”: uma doença , doença ou deficiência que causa dor física ou psicológica duradoura que não pode ser aliviada de qualquer forma que o paciente aceite. Para ser elegível, o paciente também precisava estar morrendo.

Mas em março, o governo aprovou uma emenda ao Código Penal, Projeto de Lei C-7, que removeu o critério de que alguém deve estar morrendo para receber a MAID. O Canadá agora permite que as pessoas que têm uma doença ou deficiência tenham suicídio assistido por um médico, mesmo que sua morte não seja iminente. Pessoas que estão morrendo não precisam mais esperar 10 dias. O Canadá também planeja permitir o serviço MAID para pessoas cuja única condição médica seja uma doença mental.

“A lei agora apresenta a morte como uma resposta médica ao sofrimento em uma ampla gama de casos – não apenas quando alguém já está morrendo, mas potencialmente em qualquer estágio de sua vida adulta”, disse Ross. “Em vez de priorizar apoios para ajudar as pessoas a viver uma vida significativa, priorizamos formas de tornar a morte mais acessível. Esta é uma mensagem comovente. ”

Os evangélicos se juntaram aos canadenses de muitas tradições religiosas para protestar contra a expansão do suicídio assistido por médicos. Em outubro de 2020, logo após o projeto de lei ser apresentado, mais de 150 líderes religiosos assinaram uma carta pública detalhando sua oposição , com batistas, wesleyanos e pentecostais juntando seus nomes com líderes católicos, ortodoxos orientais, mórmons, judeus e muçulmanos.

A oposição mais pública veio de organizações de deficientes. Os evangélicos apoiaram esses ativistas, apoiando seus argumentos e tentando aumentar sua visibilidade.

“Fomos muito intencionais sobre isso”, disse David Guretzki, vice-presidente executivo e teólogo residente da Evangelical Fellowship of Canada (EFC), uma organização que representa os evangélicos em todo o país. “O público fica reticente em falar sobre religião ou fica nervoso quando grupos religiosos se manifestam. Achamos que seria melhor nesta questão, em particular, permitirmos que as vozes dos grupos de defesa da deficiência falassem e para nós estarmos ao lado e apoiá-los ”.

O EFC, por exemplo, se juntou à Inclusion Canada, ao Conselho de Canadenses com Deficiências, à Rede de Mulheres com Deficiência do Canadá, ao Instituto Canadense para Inclusão e Cidadania e a 120 outras organizações que apóiam os direitos das pessoas com deficiência em uma carta aberta aos membros do Parlamento. A carta endossou as preocupações dos especialistas em direitos humanos das Nações Unidas, que escreveram que a emenda proposta violaria o compromisso canadense com a Convenção sobre os Direitos das Pessoas com Deficiência.

“Do ponto de vista dos direitos das pessoas com deficiência”, escreveram os especialistas da ONU, “há uma grande preocupação de que se a morte assistida for disponibilizada a todas as pessoas com problemas de saúde ou deficiência, independentemente de estarem perto da morte, uma suposição social pode seguir-se (ou ser sutilmente reforçado) que é melhor estar morto do que viver com uma deficiência. ” a carta diz.

Joni Eareckson Tada: Por que o suicídio é assunto de todos

Joni Eareckson Tada: Por que o suicídio é assunto de todosA determinação moral da sociedade depende da interdependência entre os enfermos e os sãos.JONI EARECKSON TADA

Uma pesquisa encomendada pelo think tank religioso Cardus mostrou que cerca de um terço do país apóia entusiasticamente o suicídio assistido por médico como um direito humano básico. Dezenove por cento se opõem. Quarenta e oito por cento apoiam cautelosamente, mas expressam preocupação com o potencial impacto negativo sobre os canadenses vulneráveis. Apesar disso, e apesar do esforço político concertado, o projeto de lei C-7 foi aprovado na Câmara dos Comuns no mês passado por uma votação de 180–149.

Os evangélicos não se surpreendem com o resultado. “A maioria dos cristãos entendeu o fato de que estamos realmente em uma sociedade pluralista na qual muitos dos pontos de vista que eles defendem são perspectivas minoritárias e não majoritárias”, disse Ray Pennings, vice-presidente executivo da Cardus.

A próxima batalha política, dizem os ativistas, será proteger os direitos dos médicos e de outros profissionais médicos que acreditam que a participação vai contra suas convicções religiosas.

A lei federal afirma claramente que ninguém deve ser forçado a cometer suicídio, mas os médicos cristãos ainda podem ser obrigados por suas faculdades reguladoras e licenciadas a participar ou dar uma referência, dependendo da província ou território em que vivem, de acordo com Larry Worthen, o diretor executivo da Christian Medical and Dental Association of Canada.

“Os médicos vivem com medo de ter uma reclamação contra eles e de serem punidos”, disse Worthen. “Os médicos já estão estressados ​​por causa do COVID-19 e da preocupação com seus pacientes e excesso de trabalho, e você acrescenta a esse medo de que o próximo paciente que vier pedir MAID e denunciá-los, e o fardo torna-se demasiado excelente.”

Em Ontário, a província mais populosa do país, os tribunais disseram que os médicos são obrigados a encaminhar os pacientes para procedimentos médicos, como suicídio assistido por médico ou aborto, mesmo que fazer o encaminhamento viole a consciência do médico ou vá contra suas crenças religiosas.

Oposição ao suicídio assistido morre

De acordo com a EFC, é difícil permanecer otimista sobre as próximas batalhas políticas, pois a influência das idéias cristãs sobre o valor da vida diminui. Cerca de metade do Canadá se identifica como não religioso hoje, um aumento de 30 pontos nos últimos 20 anos. Apenas cerca de 20 por cento dos canadenses frequentavam a igreja pelo menos uma vez por mês. Mas Guretzki disse que acha que a situação oferece uma grande oportunidade para as igrejas.

“Agora que fomos empurrados para fora do centro novamente, muito mais para as margens, acho que estamos realmente mais próximos do que a igreja do Novo Testamento estava enfrentando”, disse Guretzki. “Acho que temos a chance de aprender algumas novas lições sobre como é ser uma testemunha cristã quando você não pode confiar na influência política ou cultural para transmitir sua mensagem.”

Para os líderes da igreja, isso significa encorajar os cristãos a amar bem as pessoas e testemunhar fielmente a graça de Deus em meio às diferenças políticas, ao mesmo tempo que defendem os vulneráveis.

“Nossos líderes políticos não são o inimigo”, disse Steven Jones, presidente da Fellowship of Evangelical Baptist Churches no Canadá, uma denominação com 500 congregações em todo o país. “Para nós, eles são o campo missionário. Nós os amamos em nome de Jesus. Precisamos nos manifestar e informá-los que há canadenses que têm pontos de vista diferentes ”

Jones disse que viu mais cristãos engajados na política canadense nos últimos anos, possivelmente por causa de um maior senso de marginalização. Embora parte da energia esteja focada na liberdade religiosa e na proteção dos direitos dos cristãos na sociedade, disse ele, é necessário haver uma preocupação maior com os grupos sociais marginais que dizem que suas vidas não são particularmente valiosas, disse Jones, como as pessoas com deficiências e idosos.

“Precisamos estar na comunidade intencionalmente, acompanhando e amando as pessoas que são marginalizadas e precisam do cuidado e do amor de Jesus”, disse ele.

Defensores experientes estão se lembrando de serem pacientes e fiéis em caso de perdas. Victoria Veenstra, coordenadora de comunicações de justiça da Igreja Cristã Reformada no Canadá, disse que vê a defesa de direitos como uma disciplina espiritual.

“Quando depositamos todas as nossas esperanças em uma política específica, ou esperamos que uma política mude rapidamente, ficamos realmente exaustos e desanimados”, disse ela. “Queremos ver justiça agora. Mas se pudermos continuar nos treinando para continuar avançando em direção à justiça a longo prazo, com fidelidade e firmeza, Cristo está conosco. ”

Veenstra disse que também é importante lembrar que mudar a lei não é a única maneira de os seguidores fiéis de Jesus falarem pelo valor da vida.

“Isso é uma merda”, disse ela, “mas, como cristãos, ainda podemos contornar as pessoas e tornar a MAID uma opção menos desejável”.https:

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