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Fotógrafo cristão continua a luta legal contra a lei que pode forçá-lo a trabalhar em casamentos gays

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Robert Updegrove, um fotógrafo religioso baseado na Virgínia, processou o estado sobre a Virginia Values ​​Act, uma lei aprovada em 2020 que expandiu as proteções contra discriminação para incluir orientação sexual e identidade de gênero. | Alliance Defending Freedom

Um fotógrafo que está processando a Virgínia por causa de uma lei que o forçaria a celebrar casamentos entre pessoas do mesmo sexo, apesar das objeções religiosas, está continuando sua batalha legal depois que um tribunal distrital rejeitou sua queixa.

A Alliance Defending Freedom entrou com um recurso na quarta-feira em nome de Robert Updegrove da Bob Updegrove Photography em Updegrove v. Herring .

Em questão está a Virginia Values ​​Act, uma lei que entrou em vigor em julho passado que expandiu as regras estaduais de anti-discriminação para incluir orientação sexual e identidade de gênero.

A lei tem sido objeto de litígio por parte daqueles que acreditam que, entre outras coisas, ela viola ilegalmente a liberdade religiosa de proprietários de empresas que procuram conduzir seus negócios de acordo com suas crenças religiosas no casamento tradicional. 

De acordo com os registros legais, Updegrove busca conduzir seu negócio de fotografia personalizada para sessões de noivado e cerimônias de casamento “celebrando a união de um homem e uma mulher” e “avalia cada pedido de fotografia de casamento que recebe para determinar se ele pode atender a esse pedido consistente com o seu julgamento artístico e crenças religiosas. “

O conselheiro sênior do ADF, Jonathan Scruggs, disse em um comunicado divulgado na quinta-feira que acredita que artistas como Updegrove “deveriam ser livres para escolher as mensagens que promovem”

Mas por causa da interpretação do estado de sua lei, fotógrafos como Bob enfrentam uma escolha impossível: violar a lei e arriscar a falência, promover opiniões contra sua fé ou encerrar as atividades”, afirmou Scruggs.

“Bob e outros artistas merecem ter clareza sobre como essa lei afeta seus negócios. A liberdade de expressão é muito importante, e a Primeira Emenda protege a todos, não importa em que lado da questão a pessoa esteja. ”

No final de março, o juiz do Tribunal Distrital dos Estados Unidos, Claude M. Hilton, decidiu contra Updegrove, argumentando em parte que o fotógrafo não tinha legitimidade porque o ato “nunca foi executado contra” ele “ou qualquer outra pessoa”.

Nos quase nove meses desde que o estatuto entrou em vigor, nenhuma reclamação foi registrada sob o estatuto”, escreveu Hilton, nomeado por Reagan.

“Não existe nenhum caso ou controvérsia quando uma pessoa expressa o desejo de mudar sua conduta anteriormente conforme para violar um novo estatuto que nenhuma pessoa, governo ou de outra forma, jamais tentou aplicar.” 

Anteriormente Senado Bill 868, o Virginia Values ​​Act foi patrocinado pelo senador democrata Adam Ebbin e sancionado pelo governador democrata Ralph Northam em abril de 2020.

Em uma declaração no ano passado, Northam disse que a lei “envia uma mensagem forte e clara” de que “Virgínia é um lugar onde todas as pessoas são bem-vindas para viver, trabalhar, visitar e criar uma família”.

“Estamos construindo uma comunidade inclusiva onde há oportunidades para todos e todos são tratados com justiça”, afirmou o governador na época.

“Os LGBTQ virginianos não terão mais medo de serem demitidos, despejados ou ter seu serviço negado em locais públicos por serem quem são.”

O Virginia Values ​​Act da Virgínia tornou-se objeto de vários processos, incluindo grupos de ministérios que questionaram a falta de isenções religiosas para as medidas do ato.

Em outubro passado, um grupo de igrejas e escolas particulares cristãs processou o estado. Eles alegaram que a lei os forçava a “contratar funcionários que não compartilham e seguem suas crenças sobre casamento bíblico, sexualidade e gênero”, “proíbe os ministérios de demitir funcionários que se opõem a suas missões e convicções” e “fazer os ministérios usarem seus instalações de uma forma que contradiz os ensinamentos bíblicos sobre sexualidade, casamento e gênero. ”

“O SB 868 coloca os ministérios em uma posição impossível: eles devem abandonar as convicções religiosas nas quais foram fundamentados ou estar prontos para enfrentar investigações, um processo administrativo oneroso, multas de até $ 100.000 por cada violação, indenizações indenizatórias e punitivas ilimitadas e advogado – receber prêmios e ordens judiciais forçando-os a se envolver em ações que violariam suas consciências ”, declarou a queixa em parte.

Processos semelhantes foram abertos em outros estados. 

Em agosto passado, um juiz federal nomeado pelo ex-presidente Donald Trump em Kentucky decidiu que a cidade de Louisville não pode exigir que um fotógrafo cristão trabalhe em casamentos do mesmo sexo porque a “Constituição não exige uma escolha entre os direitos dos homossexuais e a liberdade de expressão”.

Por : Christian Post

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