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‘Nova onda de violência’ em Moçambique impulsionada por extremistas jihadistas radicais; crianças decapitadas: relatório

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Um voluntário aplaude enquanto canta com crianças durante atividades voltadas para a cura de crianças deslocadas que testemunharam atrocidades no norte de Moçambique, em um assentamento de deslocamento em Metuge em 21 de maio de 2021. O conflito na província de Cabo Delgado, no norte de Moçambique, que começou em 2017, já expulsou cerca de 700.000 pessoas de suas casas. Cerca de 43% das 700.000 pessoas deslocadas pela violência são crianças, de acordo com a ONU. | JOHN WESSELS/AFP via Getty Images
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As condições em Cabo Delgado, no norte de Moçambique, “deterioraram-se seriamente” no último ano, afetando as crianças “desproporcionalmente”, uma vez que cerca de 3.000 pessoas foram mortas e mais de 800.000 deslocadas desde a violenta insurgência que começou em outubro de 2017, segundo um relatório.

Ataques violentos de rebeldes islâmicos na província de Cabo Delgado levaram à morte de mais de 2.838 pessoas, incluindo mais de 1.400 civis, embora o número real seja maior.

Um relatório divulgado este mês pela Save the Children, Plan International e World Vision mostrou como a extensão do conflito em Cabo Delgado piorou nos últimos 12 meses e como as crianças estão sofrendo desproporcionalmente.

Os últimos 12 meses da insurgência islâmica de Moçambique aumentaram devido ao aumento do conflito armado em aldeias e cidades da capital, levando a baixas e “graves violações” contra crianças.

Amy Lamb, diretora de comunicações da Open Doors, disse ao The Christian Post que a “nova onda de violência” em Moçambique teve um pedágio “devastador”.

Lamb disse que, pela primeira vez, Moçambique foi adicionado à Lista Mundial de Observação como sendo um dos países mais perseguidos “devido à nova onda de violência que chega a Moçambique, impulsionada principalmente por extremistas jihadistas radicais”.

Um ataque em março em Palma, uma cidade no nordeste de Moçambique, levou a cerca de 67.848 pessoas deslocadas em 4 de junho.

Muitas crianças afetadas por este ataque ficaram órfãs ou foram separadas de seus pais enquanto fugiam.

O país do sudeste africano abriga cerca de 17 milhões de cristãos, o que representa mais de 50% da população. Lamb disse que também abriga uma das populações evangélicas que mais cresce no mundo.

“Por causa [do aumento do cristianismo], estamos vendo grupos jihadistas, incluindo aqueles que são afiliados ao Estado Islâmico, com al Shabab, com Boko Haram, al Qaeda”, explicou Lamb.

“É apenas organizar juntos para expandir seus territórios em todo o continente africano, e seu objetivo é realmente erradicar o cristianismo deste território e, infelizmente, de certa forma, está funcionando”, continuou ela. “Mesmo especificamente desta parte norte de Moçambique, estima-se que 800.000 pessoas fugiram da região, e aqueles que permanecem, incluindo mulheres, crianças, famílias, estão enfrentando fome mesmo que sejam poupados de … violência.

Lamb disse que os cristãos em Moçambique são especialmente alvos de violência e acredita que o governo contribui para isso.

“Há uma grande instabilidade, e pode até haver alguma antipatia anti-cristã no nível do governo”, disse Lamb. “Então, no que diz respeito ao governo de Moçambique, de certa forma, não está ajudando porque existem algumas dessas antipatias mesmo no mais alto nível, então quando é difundida no nível mais baixo, está se combinando em uma tempestade perfeita.”

O relatório também oferece recomendações e disse que a ONU e a comunidade internacional “devem, sem demora”, apoiar o estabelecimento da paz e abordar as causas subjacentes do conflito.

Em março, os Boinas Verdes do Exército dos EUA foram enviados para Moçambique para treinar fuzileiros moçambicanos para combater a violenta insurgência que levou crianças de até 12 anos a serem decapitadas.

Lamb concorda que a situação requer a atenção da comunidade internacional e disse que o Estado Islâmico está lutando para conquistar toda a região no que ela acredita ser “a maior onda de violência islâmica” na era moderna.

“Deve ser uma questão de grande preocupação para a comunidade internacional, porque é uma indicação de que há um califado emergente em toda a região africana subsaariana”, disse ela. “Então o que vimos na devastação … isso é toda atividade califado.

“E o que é tão preocupante é que esses grupos estão se organizando para criar o que é essencialmente um novo Estado Islâmico em toda a região”, continuou Lamb. “Isso é profundamente preocupante, não apenas do ponto de vista da liberdade religiosa, mas também do ponto de vista da democracia. Também da condição geral de direitos humanos de nós temos um grupo de extremistas incrivelmente violentos que estão dizendo … “Nós vamos assumir.” Deve ser uma questão de preocupação para a comunidade internacional, porque esta é provavelmente a maior onda de violência islâmica que a era moderna já viu.”

Lamb convocou a Igreja Americana a rezar pelos cristãos em Moçambique e por aqueles que foram deslocados.

“Reze pela intervenção de Deus nos ataques violentos, e tão rapidamente quanto vimos essa onda de violência aumentar, que a veremos diminuir tão rápido quanto”, acrescentou Lamb.

Emily Wood é repórter do The Christian Post. Ela pode ser contatada em: emily.wood@christianpost.com