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O pastor canadense Tim Stephens foi libertado da prisão: ‘Sou grato a Deus’

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Um pastor canadense que foi preso por realizar um culto ao ar livre depois que as autoridades ordenaram o fechamento do prédio de sua igreja foi libertado da prisão e expressou gratidão a Deus por sustentar sua congregação.

Tim Stephens, que serve como pastor da Fairview Baptist Church em Calgary, Alberta, passou o fim de semana com sua família e a igreja cerca de duas semanas depois de ser preso, relatou o Rebel News .  

Ele foi preso em 14 de junho após se recusar a cumprir a ordem dos Serviços de Saúde de Alberta de se abster de realizar cultos de adoração que não cumprissem com as restrições provinciais do COVID-19 na época.

A polícia em um helicóptero descobriu onde Stephens estava realizando reuniões de culto e o prendeu logo em seguida em sua casa, enquanto seus filhos testemunhavam a prisão e choravam.

“Hoje é um dia de muita gratidão”, disse Rebel News, citando o pastor. “Estou grato que as restrições foram feitas e rescindidas, incluindo as ordens judiciais que vêm junto com isso.”

“A maior parte, sou grato a Deus”, acrescentou. “Estou grato por Ele ter construído Sua igreja, por ter sustentado nossa igreja na Igreja Batista de Fairview. Sou grato por Ele ter fortalecido a mim, minha esposa e nossa família e que, por meio disso, as pessoas passaram a conhecer o amor salvador do Senhor Jesus Cristo. As pessoas se fortaleceram neste país e em todo o mundo e, por essas muitas razões, estou grato. ”

Em 5 de junho, Stephens tuitou  fotos de avisos que foram postados nas portas de sua igreja proclamando que “Os serviços de saúde de Alberta ordenaram que estas instalações sejam fechadas ao público” e “Os serviços de saúde de Alberta garantiram este prédio de acordo com a seção 62.1 do público Lei de Saúde. ”

Stephens tentou tirar o melhor proveito da situação jurando que “Multas, injunções, prisão e apreensão de propriedade só irão demonstrar a loucura de suas ações e trazer glória a Cristo”.

Durante seu confinamento, Stephens escreveu uma carta para seus filhos afirmando que “Fui preso porque estou convencido pela Palavra de Deus, pela razão e pela ciência, que devemos nos reunir como igreja e viver nossas vidas com liberdade em Cristo”.

Stephens não é o único pastor canadense a enfrentar consequências legais por realizar cultos de adoração em pessoa.

O pastor de uma igreja em Aylmer, Ontário, enfrentou quase $ 200.000 em multas por realizar cultos ao ar livre depois que o governo local fechou o prédio de sua igreja.

Artur Pawlowski, outro pastor que mora em Calgary, teve vários encontros com as autoridades policiais por causa das contínuas restrições ao culto ao coronavírus.

Pawlowski confrontou furiosamente a polícia local e funcionários de saúde pública que apareceram em sua igreja em dois vídeos virais e acabou sendo preso por realizar uma reunião pessoal “ilegal”.

O senador republicano Josh Hawley, de Missouri, recentemente instou a Comissão dos Estados Unidos sobre Liberdade Religiosa Internacional a considerar colocar o Canadá em sua Lista de Observação devido às contínuas restrições ao bloqueio, prisões de pastores cristãos e confisco de propriedades da igreja.

“Estou preocupado que nossos vizinhos canadenses estejam efetivamente sendo forçados a se reunir em locais secretos e não revelados para exercer sua liberdade básica de culto”, disse Hawley em sua carta ao USCIRF. “Francamente, eu esperaria esse tipo de repressão religiosa na China comunista, não em uma nação ocidental proeminente como o Canadá. A prisão de líderes religiosos pelas autoridades canadenses e o confisco de propriedade da igreja, entre outras ações de coação, parecem constituir violações sistemáticas, contínuas e flagrantes da liberdade religiosa. ”

Fonte: Chirstian Post