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PRIMEIRO BATISMO METODISTA EM FUZHOU

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[Ting Ang - JM Reid, Missões e Sociedade Missionária da Igreja Episcopal Metodista , Vol I. Nova York: Phillips & Hunt; Cincinnati: Hitchcock e Walden, 1879]

Neste dia, 14 de julho de 1857 , missionários metodistas em Fuzhou, China, batizaram seu primeiro convertido. Aqui está como Robert S. Maclay relatou o evento em uma carta que foi reimpressa muitos anos depois na edição de outubro de 1900 da  Gospel in All Lands . No domingo, 14 de julho de 1857, batizamos o primeiro convertido em conexão com a Missão Episcopal Metodista na China. Seu nome era Ting Ang. Ele tinha quarenta e sete anos de idade e tinha mulher e cinco filhos. Sua casa ficava a poucos minutos a pé do palácio do vice-rei na cidade de Foochow. Ele afirmou que cerca de dois anos antes de sua conversão, ele começou a aparecer em nossa capela de Iongtau para ouvir o que o estrangeiro tinha a dizer. Isso aconteceu enquanto ele entrava e saía da cidade a negócios, e parece que se interessou pelo que ouviu. Ele obteve alguns de nossos livros e os leu. Posteriormente, ele começou a visitar nossa escola diurna para meninos na ala em que moramos e, não muito depois, a professora da escola para meninos o trouxe para nosso culto matinal de domingo na igreja de Tienang. Este foi nosso primeiro contato com o homem, e imediatamente o convidamos para participar da reunião semanal de investigação que havíamos estabelecido na tarde de sexta-feira. Ele continuou a comparecer à reunião de inquérito e ficamos muito satisfeitos com sua conduta. Ele não estava familiarizado com o caractere escrito e não sabia ler muito bem, mas imediatamente começou a aprender os Mandamentos e o Credo dos Apóstolos, e logo foi capaz de lê-los e explicá-los corretamente. Nós o instruímos cuidadosamente na doutrina do Cristianismo e ele expressou seu propósito fixo de viver de acordo com seus princípios. Ele começou a orar em família e em particular e freqüentemente falava da alegria que sentia no serviço a Deus.Um dia, o irmão Gibson e eu telefonamos para vê-lo em sua casa. Nossa visita foi inesperada para ele, mas ele nos recebeu muito cordialmente. Ao entrar na casa, tivemos o prazer de notar sobre a mesa uma série de livros cristãos, que, era evidente, ele estava lendo. Procuramos em vão por quaisquer vestígios de idolatria e nos sentimos gratos por pelo menos uma casa em Foochow os ídolos terem sido expulsos. Cerca de seis semanas antes de nossa visita, o homem havia trazido e dado a nós todos os seus deuses domésticos, e um dos objetivos do presente chamado era verificar se ele realmente havia rejeitado seus ídolos. Nosso exame satisfez plenamente o irmão Gibson e a mim neste ponto. Conversamos com sua família e descobrimos que eles entendiam e aprovavam o curso que ele pretendia seguir. Depois de conversar algum tempo, li uma parte do quinto capítulo do evangelho de Mateus e orei com eles. Não foi sem emoção que orei assim, pela primeira vez, numa casa chinesa, dentro dos muros da orgulhosa cidade, e isso, também, quase à sombra do palácio do vice-rei. O homem continuou a assistir à nossa reunião, deu-nos todas as evidências de uma determinação sincera de levar uma vida cristã e, após um exame rígido, nossa missão decidiu que ele era um sujeito adequado para o batismo.A ordenança foi administrada na igreja de Tienang, na presença da congregação, no culto da tarde. Após observações introdutórias adequadas, explicativas da natureza do batismo e da Ceia do Senhor, o candidato foi solicitado a se levantar e repetir, em voz audível, os Mandamentos e a Aliança Batismal. Expliquei então, frase por frase, o candidato expressando de forma audível sua fé cordial neles e sua determinação de mantê-los e obedecê-los fielmente.Eu então comecei a batizá-lo, borrifando a água em sua cabeça, enquanto ele se ajoelhava no altar. Após seu batismo, ele se uniu na celebração da Ceia do Senhor com os membros de nossa missão e o Rev. Sr. McCaw, da missão da Igreja da Inglaterra, que esteve presente na ocasião.

A Igreja da Paz Celestial que Maclay fundou em Fuzhou desempenhou um papel significativo no cristianismo chinês posterior. O evangelista John Sung pregou lá e outro de seus evangelistas, Dora Yu, nutriu Watchman Nee na fé.