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2 igrejas da Geórgia deixam a Igreja Metodista Unida por causa da postura LGBT, anunciam fusão

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Duas congregações na Geórgia deixaram a Igreja Metodista Unida por causa da oposição da denominação à homossexualidade e se fundiram em uma igreja.

Asbury Memorial Church e Wesley Oak Church, ambas sediadas em Savannah, votaram recentemente para se separar da Conferência da UMC da Geórgia do Sul.

Igreja Memorial Asbury
Igreja Memorial Asbury de Savannah, Geórgia | Cortesia da Igreja Memorial Asbury

Asbury, que teve uma média de 287 participantes no culto semanal em 2019, finalizou seu processo de desfiliação no outono passado. Enquanto isso, Wesley Oak, que teve uma média de 29 participantes, finalizou a desfiliação no início deste mês.

O Pastor do Memorial de Asbury, Rev. William Hester, disse ao The Christian Post na segunda-feira que a decisão de sair veio logo após a sessão especial de 2019 da Conferência Geral da UMC.

Os delegados na sessão especial votaram para reafirmar a posição teologicamente conservadora da UMC em relação à homossexualidade, rejeitando uma proposta de compromisso que teria permitido mais variação regional. 

Hester explicou ao CP que “ficou claro após este evento que a denominação não estava indo na direção que esperávamos.”

“Desde que nos desfizemos no ano passado, o Asbury Memorial é uma igreja independente e não denominacional que continua a ser enraizada na teologia wesleyana”, disse Hester.

Em relação à fusão com Wesley Oak, Hester observou que as duas igrejas têm uma longa história de comunhão e concordaram em combinar seus ministérios uma vez que Wesley Oak deixou a UMC. 

“Quando ambas as congregações se sentiram chamadas a se separar, ambos reconhecemos que nossos ministérios seriam mais eficazes se combinássemos nossos esforços e recursos”, disse o pastor. 

No momento, o Asbury Memorial e Wesley Oak mantêm suas respectivas propriedades da igreja, embora cada igreja realize o culto de domingo de manhã em um horário diferente. 

O Rev. David Thompson, superintendente do distrito costeiro da conferência, disse ao CP que ele fazia parte das conversas entre o corpo regional e as duas congregações que partiam.

“Nunca ficamos felizes em ver as igrejas locais se afastarem de nossa comunhão, mas entendemos seu desejo de fazê-lo e oramos por seu futuro ministério”, disse Thompson. Ele descreveu o processo como sendo de natureza “graciosa”.

“Mesmo que mudanças no status da igreja e conexão possam ocorrer, ainda estamos unidos no corpo de Cristo, e sou grato pelo ministério Asbury Memorial e Wesley Oak fizeram e farão em nome de Cristo.”

Por décadas, a UMC tem debatido sua posição sobre as questões LGBT, já que a principal denominação protestante oficialmente rotula a homossexualidade como “incompatível com o ensino cristão”, impede que homossexuais não celibatários sejam ordenados e proíbe a bênção de casamentos do mesmo sexo.

Depois de esforços fracassados ​​para chegar a um compromisso entre teológicos liberais e conservadores dentro da UMC, muitas congregações decidiram deixar a denominação.

Isso inclui igrejas conservadoras que não gostam do desafio aberto às regras da UMC por muitos líderes liberais e igrejas progressistas que não acreditam que a denominação algum dia mudará sua posição oficial.

No próximo ano, a UMC realizará uma conferência geral, que muitos acreditam que verá a aprovação como uma medida para permitir que as igrejas conservadoras se separem amigavelmente da denominação.

Fonte : CP