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Estudo

Novo estudo questiona os vínculos da satisfação com a vida com a religiosidade

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Estudos ao  longo de décadas encontraram evidências de uma correlação positiva significativa entre religiosidade e bem-estar subjetivo (ou seja, felicidade, satisfação com a vida, etc.). No entanto, um novo  estudo  de Katharina Pöhls, Thomas Schlösser e Detlef Fetchenhauer, da Universidade de Colônia, na Alemanha, questiona essa ligação linear.

Analisando dados de 24 países da Pesquisa de Valores Mundiais, eles concluíram que “não há diferenças entre o nível de satisfação com a vida de indivíduos altamente religiosos, não religiosos indistintos e ateus quando o ajuste entre (não) religiosidade individual e características do país era incluído.” Em outras palavras, “apenas em sociedades religiosas, a identificação como não religiosa / ateísta está relacionada a uma menor satisfação com a vida.”

Presidente Emérito da Aliança Interfaith O Rev. Dr.  C. Welton Gaddy  convidou Pöhls em 17 de julho para falar em seu  programa de rádio , “State of Belief”, sobre as descobertas de sua equipe.

“Analisamos as características do país, a proporção de indivíduos religiosos no país – que descreve o quão religioso um país é em média – e o nível de desenvolvimento social – que é o padrão de vida, saúde e educação”, explicou Pöhls. “Quando incluímos esses fatores em nossa análise estatística, isso explica as diferenças [entre a satisfação com a vida de pessoas altamente religiosas e ateus], ​​e estatisticamente falando, elas [as diferenças] desaparecem por causa disso”. 

Sua equipe supôs que uma explicação para esse desaparecimento poderia ser devido aos níveis mais baixos de discriminação enfrentados por indivíduos ateus em sociedades mais secularizadas.

“O simples uso do rótulo de ateu pode ser percebido pelos religiosos como uma expressão de blasfêmia e uma provocação (alegando que deus (es) não existem), o que pode levar à exclusão social”, escreveram os autores do estudo.

O estudo de Pöhls não é o primeiro a desafiar a ampla variedade de literatura que sustenta uma ligação positiva entre religiosidade e bem-estar subjetivo. Michael Minkov e seus colegas conduziram um  estudo  com 40.534 participantes selecionados aleatoriamente de 43 países e descobriram que “A associação entre religião e felicidade não é aleatória. Depende de quão rico e individualista ou pobre e coletivista é um país. ”

Nos países mais desenvolvidos, segundo Minkov, as pessoas tendem a valorizar mais a liberdade pessoal, atrelando a felicidade mais à autonomia do que à religiosidade. O inverso é verdadeiro em países menos desenvolvidos com culturas mais conservadoras e coletivistas.  

“O aumento do individualismo e dos valores emancipadores, fruto da modernização, diminui a importância da fé religiosa para a felicidade das pessoas, ao mesmo tempo que aumenta a importância da liberdade subjetiva. Concluímos que a direção emancipatória dominante da evolução cultural favorece a liberdade sobre a religião ”, disse Minkov  . 

Analisando dados de 24 países da Pesquisa de Valores Mundiais, eles concluíram que “não há diferenças entre o nível de satisfação com a vida de indivíduos altamente religiosos, não religiosos indistintos e ateus quando o ajuste entre (não) religiosidade individual e características do país era incluído.” Em outras palavras, “apenas em sociedades religiosas, a identificação como não religiosa / ateísta está relacionada a uma menor satisfação com a vida.”

Presidente Emérito da Aliança Interfaith O Rev. Dr.  C. Welton Gaddy  convidou Pöhls em 17 de julho para falar em seu  programa de rádio , “State of Belief”, sobre as descobertas de sua equipe.

No entanto, os EUA são uma anomalia. Os americanos religiosos relatam maior satisfação com a vida do que os americanos não religiosos. “Não tenho uma boa explicação para esse fenômeno”, admitiu Minkov. “Se eu tivesse que fazer uma hipótese, diria que – ao contrário de outros países ricos e democráticos – os EUA têm muita desigualdade social e um sistema socioeconômico que deixa muitas pessoas para trás.”

Os EUA não são o único país que não se encaixa no modelo de Minkov. O Pew Research Center conduziu um  estudo  em 26 países ao redor do mundo e descobriu que adultos ativamente religiosos nos Estados Unidos, assim como em 12 outros países, são mais felizes do que os não-afiliados religiosamente por uma margem estatisticamente significativa. Entre esses 12 estão países como Japão, Austrália e Alemanha. 

O estudo do Pew também questiona as conclusões do estudo de Pöhls (que pessoas altamente religiosas não estão mais satisfeitas com a vida do que os ateus em países mais secularizados). No Japão, por exemplo, o estudo da Pew descobriu que 57% dos japoneses não são religiosamente afiliados, mas 45% das pessoas religiosamente ativas relataram ser “muito felizes”, em comparação com apenas 31% dos não afiliados. Da mesma forma, no Uruguai, 61% das pessoas não são religiosamente afiliadas, mas 43% das pessoas religiosamente ativas relataram ser “muito felizes” em comparação com apenas 30% dos não afiliados. 

Em outros países onde a maioria da população é religiosamente ativa, como no Equador e na África do Sul, os religiosamente ativos relataram níveis de felicidade mais baixos do que os não-afiliados. A ligação positiva entre religiosidade e satisfação com a vida pode muito bem não ser generalizável, mas se é devido aos motivos da hipótese de Pöhls permanece incerto.

Por definição, o bem-estar subjetivo é algo difícil de medir. É ainda mais difícil apontar o efeito de uma coisa – como a religião – no bem-estar de uma pessoa sem a influência de variáveis ​​confusas. No entanto, Pöhls argumentou: “Provavelmente não é tão simples que algo como a alta religiosidade seja benéfico para todos os indivíduos. A situação é muito mais complexa; depende da pessoa, das características da pessoa, do contexto em que a pessoa vive. ” 

De certa forma, Pöhls está certo; não é tão simples. A Bíblia não mente quando diz que “a  palavra da cruz  é loucura para os que estão perecendo”. Para alguns, a religião pode ser algo que reduz a satisfação com a vida. Mas para outros, a fé é a única razão pela qual estão vivos.


Originalmente publicado na Juicy Ecumenism .