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Você está pensando como um ateu?

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Por que tantos cristãos acreditam que pensar em Deus, entender a teologia sistemática ou fazer apologética deve ser algo tão fácil que não é necessário pensar muito? Na verdade, alguns deles acreditam que amar a Deus e ao próximo não requer nada mais do que fazer uma oração, ler um devocional diário e ir à igreja no domingo. Porque eles não questionam a existência de Deus, eles não podem imaginar por que outra pessoa o faria. Infelizmente, esse pensamento superficial tem mais em comum com o ateísmo popular moderno do que com o cristianismo histórico.

Existem muitos ateus que afirmam que, se Deus existisse, não seria tão difícil saber. Esta é simplesmente uma espécie de argumento da ocultação divina (ou seja, se Deus existe, então Sua existência deveria ser óbvia para todos). Por que diabos alguém precisaria de treinamento formal em teologia, filosofia ou apologética para aprender sobre Deus?

No Southern Evangelical Seminary e Bible College (SES), acreditamos que essa atitude levou a um pensamento confuso sobre como realmente fazer apologética, o que leva a um pensamento superficial (se não falso) sobre quem é Deus. Isso pode, por sua vez, levar a consequências perigosas para o evangelismo. Permita-me ilustrar.

Você está preparado?

Meu filho de dez anos é um cara muito inteligente. Ele tira boas notas, é um gênio da matemática e pode recitar inúmeras estatísticas esportivas. Ele entende que quando suas alergias estão agindo, ele precisa de algum remédio para alergia, ou se ele está com febre, ele sabe que precisa de um pouco de Tylenol. Mas exatamente quanto medicamento ele deve tomar? Como esses medicamentos interagirão com outros medicamentos que ele possa estar tomando ou com as condições médicas que ele possa ter? Como esse Tylenol surgiu na combinação certa de produtos químicos para ajudá-lo em vez de prejudicá-lo? Ele não sabe a resposta para nenhuma dessas perguntas.

Minha esposa, por outro lado, é farmacêutica clínica. Ela conhece as respostas detalhadas para todas essas perguntas e muito mais. Lembro-me de ajudá-la a estudar para o conselho de sua farmácia há muitos anos. A química que ela teve que estudar, os nomes que ela teve que pronunciar e lembrar, e as interações medicamentosas que ela teve que memorizar eram alucinantes. Apreciamos e utilizamos com frequência a experiência de farmacêuticos como minha esposa. Na verdade, nunca ouvi ninguém dizer: “Rejeito o estudo da farmacologia porque Deus não tornaria a química e o corpo humano tão difíceis de entender que alguém precisasse fazer um curso para ser treinado. Esses farmacêuticos deveriam apenas permanecer em suas torres de marfim e parar de nos confundir com sua terminologia e estudo. ”

Da mesma forma, meu filho de dez anos pode saber que nada vem do nada, e agora ele está contente em saber que Deus é a causa do universo. Mas ele pode responder aos desafios de ateus como Dan Barker, Richard Dawkins, Betrand Russell ou JL Mackie? Ele pode refutar corretamente as afirmações das seitas e sua incompreensão de Deus? Ele pode responder adequadamente às doutrinas aberrantes populares ensinadas por alguns evangélicos influentes? Ele pode explicar como a teoria crítica e a “justiça social” moderna são antitéticas ao Evangelho? Muitas questões sobre Deus levantadas tanto por ateus quanto por cristãos requerem uma boa dose de conhecimento prévio e, ouso dizer, filosofia para responder apropriadamente. O fato de alguém ser cristão ou ter lido um (ou vários) livros populares de apologética não o torna necessariamente um especialista nas questões mais profundas que muitas vezes precisam ser abordadas quando tais questões são feitas ou desafios são levantados. É simplesmente um fato da realidade que muitas dessas questões mais profundas são difíceis de entender e, infelizmente, a igreja como um todo muitas vezes está mal equipada para responder com eficácia.

Se entendemos a necessidade de um estudo intenso e difícil para compreender o funcionamento interno do corpo humano, por que esperaríamos um estudo menos intenso ao aprender sobre o Criador infinito do corpo humano? Em nossa sociedade, onde as idéias ruins são simplesmente absorvidas pelo ethos cultural, tanto dentro quanto fora da igreja, devemos estar preparados para pensar bem, para pensar profundamente e para enfrentar efetivamente os obstáculos intelectuais que estão no caminho do Evangelho.

Vadeando em águas profundas

Sim, a existência de Deus é óbvia o suficiente para que meu filho de dez anos possa entender o básico, mas nem todos temos dez anos. Para entender os detalhes, precisamos deixar de lado o pensamento infantil (1Co 13:11) e devotar tempo para pensar profundamente sobre a realidade e as conclusões que se seguem. Devemos também valorizar aqueles que dedicaram suas vidas ao estudo dessas coisas para nos ajudar a equipar o resto de nós e não ficar surpresos se não entendermos instantaneamente todos os detalhes que eles comunicam.

Quero desafiar meus irmãos e irmãs em Cristo a não pensarem como um ateu. Não se contente com o que muitas vezes é pensamento incompleto e irrefletido. Nossa fé (e nosso conhecimento da existência de Deus) deve ser construída sobre fundamentos mais profundos que não sejam facilmente perturbados pelos velhos comentários falaciosos feitos por aqueles que se opõem à Verdade. Devemos ter o cuidado de construir nossa compreensão de Deus sobre a realidade, e não sobre nossas emoções e pensamentos muitas vezes mal direcionados.

A verdade é que alguns de nós estão mais próximos do meu filho de dez anos do que deveríamos em relação aos nossos conhecimentos de teologia, filosofia e apologética, enquanto outros estão mais próximos da minha esposa farmacêutica. Mas todos nós somos capazes de aprender uns com os outros e ir um pouco mais fundo a cada ano. Isso não significa que iremos, ou mesmo teremos que entender, os argumentos filosóficos mais profundos e semelhantes (certamente não pretendo estudar farmacologia tão cedo!). Mas deveria pelo menos significar que reconhecemos sua existência e apreciamos que podemos aprender com aqueles que os compreendem (e apontar os incrédulos para eles quando necessário). Tudo bem que estejamos todos em lugares diferentes nesta jornada, contanto que todos nós permaneçamos ensináveis ​​e dispostos a aprender. Como observa Mortimer Adler ,

“Não devemos apenas anunciar honestamente que a dor e o trabalho são os acompanhamentos irremovíveis e irredutíveis do aprendizado genuíno, não apenas devemos deixar o entretenimento para os artistas e fazer da educação uma tarefa e não um jogo, mas não devemos ter medo do que é ‘ sobre a cabeça do público. ‘ Quem passa por cima de sua cabeça a condena à baixa altitude atual; pois nada pode elevar uma mente, exceto o que está acima de sua cabeça; e essa elevação não é conseguida por atração capilar, mas apenas pelo árduo trabalho de escalar as cordas, com as mãos doloridas e os músculos doloridos. O sistema escolar que atende à criança mediana, ou pior, à metade inferior da classe; o palestrante diante dos adultos – e eles são uma legião – que fala com o público;

Em um mundo desesperadamente perdido e confuso, a verdade e a clareza do Evangelho devem ser comunicadas e defendidas agora mais do que nunca. Não podemos permanecer onde estamos e esperar impactar esta cultura para Cristo. O fato é que há alguns lendo este artigo que precisam dar o próximo passo e se tornar formalmente equipados para proclamar o Evangelho, engajar a cultura e defender a verdade.