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O presidente do Egito promove a escolha religiosa durante a implementação dos direitos humanos

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Imagem: Mohamed el-Shahed / AFP / Getty Images Um sinal de néon retratando agora o presidente Abdel Fattah al-Sisi (centro) entre o papa copta Tawadros II (à esquerda) e o Grande Imam de al-Azhar Shiekh Ahmed el-Tayeb (à direita) durante um comício no Cairo em maio de 2014.
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Alguns coptas aplaudem a posição de Sisi e a nova estratégia de reforma de cinco anos, enquanto outros se concentram na ausência de atenção a carteiras de identidade problemáticas e comitês de reconciliação.

“Se alguém me disser que não é muçulmano, nem cristão, nem judeu, ou que não acredita em religião, direi: ‘Você é livre para escolher’”, disse ele. “Mas será que uma sociedade que foi condicionada a pensar de uma certa maneira nos últimos 90 anos aceitará isso?”

O comentário enviou ondas de choque pela sociedade egípcia.

“Ao ouvi-lo, achei que era muito corajoso”, disse Samira Luka, diretora sênior de diálogo da Organização Evangélica Copta para Serviços Sociais. “Sisi está lutando não apenas contra uma cultura, mas também contra um dogma”.

No mês passado, o governo lançou sua primeira Estratégia Nacional de Direitos Humanos depois de estudar o caminho de melhoria em 30 outras nações, incluindo Nova Zelândia, Coréia do Sul e Finlândia. O chefe do Conselho de Direitos Humanos da ONU elogiou a 100 páginas [em Inglês] documento como uma “ferramenta-chave” com “medidas concretas”.

A constituição do Egito garante liberdade de crença e culto e dá força de lei a tratados internacionais como a Declaração Universal dos Direitos Humanos. Mas o Artigo 98 do código penal da nação do Oriente Médio estipula até cinco anos de prisão por blasfêmia e tem sido usado contra ateus e cristãos.

As palavras de Sisi sinalizarão uma mudança?

Desde sua eleição em 2014, o chefe de estado do Egito tem falado consistentemente sobre a necessidade de “renovar o discurso religioso”, lançando um desafio aos clérigos muçulmanos. E antes do lançamento da nova estratégia, seus comentários até sugeriam uma aplicação mais ampla do que o ateísmo.

“Todos nascemos muçulmanos e não muçulmanos por meio de carteira de identidade e herança”, afirmou Sisi . “Você já pensou em … procurar o caminho até chegar à verdade?”

A carteira de identidade do Egito indica a religião de cada cidadão. Pode ser alterado para declarar muçulmano no caso de conversão, mas não pode ser alterado para cristão . Figuras públicas proeminentes pediram a remoção do rótulo, e o debate se seguiu no lançamento da nova estratégia. Alguns argumentam que o campo da religião do DI é usado por funcionários públicos preconceituosos e empresas privadas para discriminar a religião minoritária.

O período de “90 anos” de Sisi corresponde aproximadamente à fundação da Irmandade Muçulmana em 1928. E o “dogma” de Luka indica uma ampla aceitação social de interpretações do Islã que privilegiam o lugar da religião na lei e na cultura.

De acordo com uma pesquisa de 2013 do Pew Research Center, 88% dos muçulmanos egípcios acreditam que a conversão do islamismo deve ser punida com a morte.

Pedindo a aplicação da lei sharia, a Irmandade conquistou a presidência do Egito em 2012, apenas para ser derrubada pelo então ministro da Defesa Sisi no ano seguinte, após massivas manifestações populares.

Desde então, o Egito declarou que o grupo é uma organização terrorista e agiu para erradicar sua influência da vida pública. Milhares – incluindo ativistas liberais não afiliados – estão na prisão ou no exílio auto-imposto. Bahey el-din Hassan, diretor do Instituto de Estudos de Direitos Humanos do Cairo (CIHRS), chamou a situação de direitos humanos no Egito de “catastrófica”.

Preocupado, o presidente Joe Biden reteve US $ 130 milhões de US $ 1,3 bilhão em ajuda anual ao Egito no mês passado, condicionando-o à libertação de ativistas de direitos humanos e da sociedade civil.

Três dias antes – em 11 de setembro – Sisi lançou a nova estratégia de direitos humanos para uma audiência nacional de televisão. Além de seus comentários sobre religião, ele declarou 2022 como o “ano da sociedade civil”.

Mas uma nova lei aprovada neste verão para regular as ONGs foi amplamente criticada por defensores dos direitos humanos. E Hassan afirmou que o momento do 11 de setembro indicava o público principal do documento. O mesmo aconteceu com o fato de a comissão de redação ser chefiada pelo ministro das Relações Exteriores.

“Antes de circular no Egito”, disse ele, “a estratégia foi publicada na página da embaixada egípcia em DC”.

Uma semana depois, as acusações contra quatro ONGs foram retiradas .

Os cristãos egípcios, no entanto, são muito menos críticos.

“Este documento é positivo e importante e impactará toda a mentalidade egípcia em relação ao ‘outro’”, disse Andrea Zaki, chefe das Igrejas Protestantes do Egito. “O presidente, em sua maneira de pensar, precede todas as outras elites políticas.”

Culminando um processo iniciado em 2019, a estratégia de direitos humanos incluiu também os ministros da defesa, do interior, da justiça e da inteligência geral, entre outros. Isso significa indicar vontade política; no entanto, esses departamentos também são acusados ​​de violações dos direitos humanos muito mais do que outros.

Estabelecendo um prazo de execução de cinco anos, a estratégia está organizada em quatro categorias para abranger o conjunto de melhorias necessárias: direitos civis e políticos; direitos econômicos, sociais e culturais; direitos das mulheres, crianças, deficientes e idosos; e educação geral em direitos humanos e capacitação.

Os órfãos coptas apreciaram o amplo foco – especialmente no desenvolvimento.

“Por mais de 30 anos estivemos em quase todas as comunidades do Egito promovendo uma educação melhor e, por meio de nosso Programa Garota Valiosa, quebramos as barreiras entre as comunidades copta e muçulmana para garantir a responsabilidade social mútua”, disse o diretor executivo Nermien Riad.

“Acreditamos que esta seja a chave para garantir que os coptas prosperem no Egito.”

Solidariedade copta – da diáspora egípcia – interpretou de forma diferente.

“É pura RP e propaganda”, disse Lindsay Griffin, diretora de desenvolvimento e defesa. “Os direitos humanos, no sentido tradicional, são diluídos e marginalizados. E os abusos, portanto, são considerados secundários em meio a outras questões socioeconômicas. ”

Os coptas estão resignados a Sisi como um “mal menor” do que a Irmandade, Griffin disse, comparando o Egito aos Estados Unidos da era Jim Crow. Pior, as disposições de direitos humanos da constituição não são apenas ignoradas, mas também subjugadas. O Artigo 2 consagra o Islã como a religião do estado e os princípios da lei sharia como base da legislação.

As contradições tornam-se aparentes, especialmente quando os coptas são atacados pela “população fanática”. Em vez de processar os infratores, o estado conduz reuniões de reconciliação e pressiona as vítimas cristãs a retirarem as acusações.

“É um sistema de discriminação por parte do governo e da sociedade completamente interligado e que se reforça mutuamente”, disse ela. “A cultura da impunidade apenas incentiva mais perseguições.”

Mas, além do arquivo de religião, Griffin se juntou ao CIHRS secular para lamentar as violações dos direitos humanos políticos. Isso inclui detenção preventiva prolongada e acusação de terroristas a pesquisadores pacíficos – o que também afeta injustamente os ativistas coptas.

Três dias após o lançamento da estratégia, Patrick Zaki foi finalmente levado ao tribunal após 19 meses de detenção. Rami Kamel ainda aguarda o devido processo, 23 meses depois. Ambos estiveram envolvidos em denúncias de violações contra a comunidade copta.

Repetido ao longo do documento estava o reconhecimento de “legados culturais incorretos”. Michelle Dunne, diretora do programa para o Oriente Médio do Carnegie Endowment for International Peace, considerou essa mudança de culpa “ridícula”. Embora a educação seja necessária, ela viu uma “base geral de negação”.

Seja paciente, sugeriu Luka, que serviu no comitê de revisão da estratégia.

“Você não pode mudar tudo de uma só vez”, disse ela. “Mas com um cronograma específico, podemos medir para ver se está implementado, ou se são apenas palavras no papel.”

Cada uma das quatro categorias é organizada em três linhas: desenvolvimento legislativo, institucional e educacional. Do primeiro, a estratégia reconhece a necessidade de que a lei forneça garantias para um advogado se o réu não puder pagar. Os acusados ​​ainda não são obrigados a ser informados de que têm o direito de permanecer calados. Além disso, não há proteção legal suficiente para testemunhas e denunciantes.

Cada seção também descreve as recentes reformas e esforços empreendidos pelo estado, identificando uma “consciência jurídica fraca … de práticas que constituem tratamento cruel, desumano ou degradante”. Em 2021, houve 127 palestras sobre direitos humanos no Ministério do Interior, que supervisiona a polícia.

Além disso, 44 ​​comitês de cidadania foram estabelecidos em nível de aldeia – muitas vezes o local de tensão sectária. Esses comitês enfatizam os direitos iguais de muçulmanos e cristãos, ao mesmo tempo que promovem a virtude da diversidade religiosa.

A seção de liberdade religiosa enfatiza 15 “pontos fortes e oportunidades”, o maior número dentro da seção de direitos civis e políticos. Isso inclui o estabelecimento de um Comitê Supremo em nível de gabinete para o Combate a Incidentes Sectários; a remoção de material anti-tolerância do currículo educacional; e o gasto de US $ 70 milhões para restaurar sinagogas judaicas e santuários coptas ao longo da rota da Sagrada Família que comemora a estada do menino de Jesus no Egito.

E desde uma lei de 2016 para regulamentar a construção de igrejas, 1.985 antigas casas de culto e centros de serviço não licenciados agora foram registrados oficialmente.

No entanto, embora a estratégia seja específica em questões legais, ela não detalha questões religiosas. Não há menção de carteiras de identidade, conversão, comitês de reconciliação ou uma lei de status pessoal exclusiva para os cristãos – considerados “iminentes” neste verão – a fim de permitir que a minoria regule o casamento, o divórcio e a herança de acordo com sua fé.

Luka afirmou que uma estratégia nacional não deve destacar as preocupações de grupos específicos. Mas, por causa das observações de Sisi, essas questões agora estão inseridas no debate público. Ela espera que mudem gradualmente, com o tempo e o consenso.

Quanto a Rami Kamel, ela diz: “Isso pode ajudar a acelerar o julgamento dele”.

Luka não tem informações específicas sobre seu caso, mas questionou a presunção de inocência que muitos defensores dos direitos humanos oferecem ao acusado. Nem tudo é apresentado ao público, disse ela, para decidir “se” há abusos do governo.

Mas é claro que há desafios no Egito e a constituição deve ser implementada. Requer mudança cultural e desenvolvimento econômico – e pela primeira vez, o Egito se comprometeu perante o mundo.

“Este documento é muito significativo”, disse Luka. “Ouça com atenção o que o presidente Sisi disse durante o lançamento. Estamos muito orgulhosos. ”