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Pastor americano sequestrado é libertado no Haiti enquanto gangue mantém 17 missionários como reféns

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Pneus estão queimando após uma chamada para uma greve geral de várias associações profissionais e empresas para denunciar a insegurança em Porto Príncipe em 18 de outubro de 2021. - Uma greve geral nacional esvaziou as ruas da capital do Haiti, Porto Príncipe, na segunda-feira com organizadores denunciando a situação de segurança em rápida desintegração, destacada pelo sequestro de missionários americanos e canadenses no fim de semana. O sequestro de 17 adultos e crianças por uma das gangues criminosas do Haiti sublinhou os problemas do país após o assassinato do presidente Jovenel Mose em julho e em meio à crescente ilegalidade na nação mais pobre do hemisfério ocidental. | RICHARD PIERRIN / AFP via Getty Images
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Jean Pierre Ferrer Michel, um pastor americano de 79 anos que foi sequestrado pela gangue 400 Mawozo duas semanas antes de 17 missionários, em sua maioria americanos, terem sido sequestrados pelo grupo no início deste mês, foi libertado após $ 550.000 terem sido pagos por sua libertação.

A libertação de Michel foi anunciada em um vídeo postado no Facebook por sua filha na terça-feira.

O pastor, que é membro fundador do Jesus Center em Delmas 29, Haiti, foi sequestrado da igreja por indivíduos fortemente armados vestidos com diferentes uniformes da Polícia Nacional do Haiti por volta das 8h do dia 3 de outubro, informou o Haiti Libre.  Dois outros membros da igreja, Isabelle Devendegis e Norman Weiner, também foram levados.

Enquanto a gangue libertava a congregante feminina, Michel e Weiner foram mantidos como reféns, embora tenham supostamente pago um resgate. O Miami Herald relatou na terça-feira que parentes de Michel e os dois fiéis pagaram inicialmente US $ 300.000 para garantir sua libertação. Délex Etienne, um consultor de comunicação no Haiti, disse em um comunicado no Twitter que um adicional de US $ 250.000 foi pago na segunda-feira pela libertação de Michel e Weiner.

A família de Michel não respondeu imediatamente a um pedido de entrevista quando contatado pelo The Christian Post na quarta-feira, mas sua filha agradeceu aos apoiadores no Facebook que ajudaram a chamar a atenção para seu sequestro depois que o sequestro dos missionários pareceu chamar toda a atenção da mídia.

“Eles não falam sobre isso, como estão falando sobre o caso do grupo de 17. Mas esse homem também é cidadão americano”, disse um amigo da família  ao Miami Herald  antes da libertação de Michel. “Não é a mesma atenção que as 17 pessoas que eles sequestraram em Croix-des-Bouquets estão recebendo.”

Enquanto Michel agora está livre, os missionários permanecem em cativeiro aguardando o pagamento de um resgate de US $ 17 milhões. O Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA, Jake Sullivan, disse ao Miami Herald na terça-feira que o presidente Joe Biden continua a ser informado diariamente sobre o sequestro de 16 americanos e um cidadão canadense que trabalham para o Ministério de Ajuda Cristã baseado em Ohio. Biden está supostamente particularmente preocupado com as cinco crianças do grupo, a mais jovem das quais tem apenas 8 meses de idade.

“Eu pessoalmente atualizo essa questão todos os dias para o presidente, que está profundamente interessado em garantir que cada uma dessas pessoas chegue em casa com segurança”, disse Sullivan.

Pouco depois do sequestro dos missionários em 16 de outubro, disse ele, três agentes do FBI foram enviados ao Haiti. Desde então, Sullivan disse que os Estados Unidos enviaram “um número significativo de especialistas em aplicação da lei e especialistas em recuperação de reféns para trabalhar em estreita colaboração com o ministério, as famílias e o governo haitiano para tentar coordenar e organizar uma recuperação”.

Estamos analisando todas as opções possíveis de como fazer isso”, explicou ele. “Serei sensível ao que obviamente é uma situação delicada, não vou dizer mais nada aqui, a não ser que colocamos os ativos e recursos no local que acreditamos que podem ajudar a levar isso a uma conclusão bem-sucedida.”

Enquanto esperam por uma solução pacífica para a situação dos reféns, o Christian Aid Ministries disse em um comunicado ao PC que eles dedicariam a quarta-feira como mais um dia especial para oração e jejum.

“Convidamos crentes de todo o mundo para se juntar a nós. Mais uma vez solicitamos oração contínua pelos detidos, pelos funcionários do governo que estão ajudando e pelos próprios sequestradores ”, disse o ministério na terça-feira.

“A atenção da mídia recente se concentrou no sequestro de nossos trabalhadores e entes queridos, mas um grupo da sociedade civil relata que 600 sequestros no Haiti foram registrados de janeiro a setembro de 2021, em comparação com 231 no mesmo período do ano passado. Enquanto jejuam e oram, encorajamos você a se lembrar de outras pessoas que estão sendo mantidas como reféns, bem como daqueles que estão se recuperando da experiência de serem sequestrados ”, disse o grupo.

Desde o sequestro dos missionários, os haitianos têm saído às ruas para exigir sua libertação . Escolas e a maioria das empresas estiveram fechadas por vários dias em Porto Príncipe na semana passada, de acordo com o  The Haitian Times , após uma convocação para uma greve geral para protestar contra sequestros e insegurança generalizada, que se seguiu ao assassinato do falecido presidente do país,  Jovenel Moïse, em Julho .

Em sua declaração na terça-feira, a instituição de caridade internacional também defendeu sua decisão de ter missionários trabalhando em lugares perigosos como o Haiti.

“Ocasionalmente, somos questionados sobre por que nossos trabalhadores estavam no Haiti. Por que viajar para lugares perigosos? Por que não deixar que esses países cuidem de seus próprios problemas? São boas perguntas que merecem uma resposta ”, disse o grupo.

“Vivemos em um mundo muito quebrado. Um mundo de relacionamentos rompidos, confiança rompida e sistemas políticos rompidos. É um mundo de solidão, medo e violência. E Jesus veio, não apenas para que os homens pudessem ir para o Céu quando morressem, mas também para mostrar o tipo de mundo que Deus pretende aqui na Terra ”, continuaram.

“Vamos a lugares como o Haiti porque descobrimos que Jesus e Seus ensinamentos são a resposta para nossas próprias vidas e queremos que outros desfrutem da alegria, paz e redenção que experimentamos no reino de Deus”, acrescentaram. “… Os haitianos vivem sob constante medo. Eles não têm como escapar. Para muitos, cada viagem ao mercado é ofuscada pela ameaça contínua de violência. À medida que continuamos a orar fervorosamente por nossa equipe americana, também incentivamos a oração fervorosa pelo povo haitiano ”.

Enquanto as negociações para a libertação dos missionários continuam entre a gangue e as autoridades no conturbado país caribenho e nos Estados Unidos, um vídeo recente de Wilson Joseph, líder da gangue 400 Mawozo, mostrou que o chefe do crime não estava satisfeito com o ritmo das negociações.

“Juro por um trovão que, se não conseguir o que estou pedindo, colocarei uma bala na cabeça desses americanos”, ameaçou Joseph na quinta-feira passada, de acordo com uma tradução citada pela Bloomberg Quicktake. 

Joseph ameaçou ainda o primeiro-ministro do Haiti, Ariel Henry, bem como o chefe da Polícia Nacional do Haiti, Léon Charles. Bloomberg observou que o discurso de Joseph foi feito na frente de caixões abertos que aparentemente continham vários membros de sua gangue que foram mortos recentemente.

 “Vocês me fazem chorar. Eu choro água. Mas vou fazer vocês chorarem sangue ”, disse ele.

Por Leonardo Blair , Christian Post Reporter

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