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Florista cristã concorda em pagar US $ 5 mil para encerrar o processo por recusa em servir casamento gay

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Uma florista cristã concordou em pagar US $ 5.000 para encerrar uma batalha legal de anos centrada em sua recusa em fornecer arranjos florais para uma cerimônia de casamento do mesmo sexo. Ela também anunciou que se aposentará para que sua floricultura seja administrada por seus funcionários. 

Barronelle Stutzman, da Arlene’s Flowers em Richland, Washington, foi processada por Rob Ingersoll, um homem com quem ela tinha feito negócios no passado, porque ela se recusou a fornecer um arranjo floral para seu casamento do mesmo sexo em 2013.

Stutzman foi representado pela organização conservadora legal sem fins lucrativos Alliance Defending Freedom, enquanto Ingersoll foi representado pelo grupo progressista American Civil Liberties Union. A ACLU argumentou que a recusa de Stutzman era uma violação da lei estadual de discriminação. A florista sofreu derrotas legais em tribunais inferiores antes de seu recurso para a Suprema Corte dos Estados Unidos ser rejeitado no início deste ano. 

Um acordo foi alcançado no caso legal que permite a Stutzman evitar o pagamento de multas e honorários advocatícios exorbitantes.  

Como parte do acordo, Stutzman pagará ao casal do mesmo sexo US $ 5.000, enquanto a ADF, em troca, retirará uma petição ao Supremo Tribunal para reconsideração.

Durante uma teleconferência da Zoom organizada pelo ADF na tarde de quinta-feira, a bisavó de 77 anos anunciou a aposentadoria e planeja vender as flores de Arlene para seus funcionários. Ela também pretende apoiar outras pessoas que lidam com batalhas jurídicas pela liberdade religiosa.

“Eu nunca tive que comprometer minha consciência ou ir contra minha fé. Conheci tantas pessoas amáveis ​​e maravilhosas, que generosamente me ofereceram suas orações, incentivo e apoio ”, declarou ela em um comunicado postado online após a ligação da Zoom.

“Há muita divisão em ação em nosso país hoje, mas Deus tem me mostrado repetidamente que Seu amor é mais forte do que a raiva e a dor que tantos estão sentindo. E Ele me deu inúmeras oportunidades de compartilhar Seu amor com outras pessoas ao longo do caminho. ”

Em 2013, Stutzman se recusou a fazer flores para o casamento de Ingersoll e Curt Freed por causa de sua crença de que a Bíblia descreve o casamento como exclusivamente entre um homem e uma mulher.

Em resposta, Stutzman foi processado pelo casal do mesmo sexo, com um tribunal do condado emitindo uma multa de US $ 1.000 e considerando-a responsável por milhares de dólares em honorários advocatícios.

Stutzman apelou da decisão e a Suprema Corte de Washington decidiu em fevereiro de 2017 que ela violou a lei antidiscriminação estadual que proíbe a discriminação com base na orientação sexual quando se recusou a fazer o arranjo floral.

Em junho de 2018, a Suprema Corte dos Estados Unidos anulou a decisão contra Stutzman e enviou o caso de volta à suprema corte estadual para uma análise mais aprofundada.

A Suprema Corte citou sua decisão 7-2 em Masterpiece Cakeshop v. Colorado Civil Rights Commission. Os juízes decidiram que o padeiro Jack Phillips foi maltratado pela comissão do Colorado quando foi punido por se recusar a desenhar um bolo para um casamento do mesmo sexo em 2012. O casamento do mesmo sexo não era legal no Colorado naquela época.

No entanto, o tribunal superior de Washington reafirmou sua decisão anterior contra Stutzman em junho de 2019, afirmando que sua conduta “constitui discriminação por orientação sexual”.

Em julho, a Suprema Corte dos Estados Unidos se recusou a ouvir o caso, com os juízes conservadores Clarence Thomas, Samuel Alito e Neil Gorsuch acreditando que o tribunal superior do país deveria ter aceitado o recurso.

“Depois que Curt e eu fomos rejeitados em nossa floricultura local, cancelamos os planos para o casamento dos nossos sonhos porque tínhamos medo de que acontecesse novamente”, disse Ingersoll em um comunicado de julho.

“Em vez disso, fizemos uma pequena cerimônia em casa. Esperamos que esta decisão envie uma mensagem a outras pessoas LGBTQ de que ninguém deve passar pela dor que passamos ”.  

A conselheira geral do ADF, Kristen Wagoner, disse que o acordo não deve ser visto como uma “rendição das crenças de Barronelle”.

“Nos últimos oito anos, Barronelle defendeu as liberdades da Primeira Emenda de todos os americanos, mesmo daqueles que discordam dela sobre uma questão profundamente pessoal e importante como o casamento”, disse Wagoner. “E ao fazer isso, ela inspirou milhões de outras pessoas em suas próprias batalhas públicas e pessoais a viver sua fé sem a interferência do governo.”

Wagoner afirmou ainda que Stutzman “lançou as bases” para a Suprema Corte assumir casos semelhantes de liberdade religiosa. 

Stutzman mencionou especificamente seu apoio ao web designer cristão Lorie Smith e sua empresa, 303 Creative. Smith rejeitou uma lei do Colorado que ela achava que exigiria que ela disponibilizasse serviços para casais gays que buscam ajuda na criação de sites de casamento, embora os casamentos entre pessoas do mesmo sexo contradigam os ensinamentos de sua fé.

Neste verão, o Tribunal de Apelações dos EUA para o 10º Circuito decidiu contra Smith. Smith apelou de seu caso ao Supremo Tribunal para consideração. 

“A Suprema Corte precisa afirmar o direito de todos os americanos de falar e viver de acordo com sua consciência”, argumentou Wagoner. 

Fonte : Christian Post

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