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A igreja não deve ficar calada nos debates sobre vacinas

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foto reprodução internet
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Descobri na semana passada que o conselho executivo do meu condado local está considerando se deve exigir prova de vacinação para entrada na maioria das áreas públicas. Essa ação foi observada em Nova York, Chicago e Washington, DC Embora não seja surpreendente saber que esse mandato está sobre a mesa, ele veio mais rápido do que o esperado. Como cristão e pastor, achei importante cristalizar meus pensamentos sobre o papel da Igreja nos debates sobre vacinas. Embora a Igreja tenha esperado em grande parte para ver como todas as coisas da pandemia se desenrolariam, é hora de ela encontrar sua voz em assuntos resolvidos no cristianismo há muito tempo.

Como um povo cuja fé está em Cristo – Aquele que chama judeu e grego, escravo e livre, homem e mulher, circuncidado e incircunciso, e cujos discípulos iniciais incluíam tanto o cobrador de impostos quanto o zelote – os cristãos encontram em Jesus um modelo para aceitar todos os que chegam ao corpo de Cristo. Além disso, também encontramos em nossa tradição de fé um rico padrão de defesa dos direitos daqueles que estão fora da Igreja. A promoção de questões de direito à vida tem caracterizado o cristianismo desde sua infância.

Nossa herança encontra crentes adotando os abandonados, defendendo a abolição da escravidão e defendendo os nascituros. Agora nos encontramos em uma sociedade onde o “status de vacinação” ameaça a exclusão de vizinhos, amigos e familiares das áreas básicas de acesso público. A Igreja se encontra na posição de defender os direitos daqueles que seriam condenados ao ostracismo em um mundo movido pelo medo e não pela fé. Uma resposta forte e cheia de fé da Igreja neste momento decisivo determinará sua credibilidade e posição nos próximos anos.

Minha própria denominação batista do sul carrega a notável distinção de defender a liberdade religiosa mesmo em seus primeiros dias. Compreendemos corretamente a importância de defender a liberdade de religião para todas as religiões e não apenas para a nossa. Se os direitos de um muçulmano são infringidos devido à fé, os direitos dos cristãos também o serão. Assim, nos encontramos defendendo princípios de direitos e inclusões mesmo para aqueles cujas convicções diferem significativamente das nossas. Fazemos isso não como uma questão de autodefesa, mas porque somos chamados a defender a dignidade e o valor de cada pessoa, incluindo a consciência dessa pessoa.

Embora os cristãos tenham chegado a posições diferentes sobre a questão das injeções de mRNA, isso faz parte de um padrão normal ao longo da história cristã. Até mesmo Paulo abordou a questão da consciência religiosa em relação à comida oferecida aos ídolos em sua carta à igreja de Corinto. Sua admoestação era exortar à liberdade de comer ou não comer tais alimentos com base na convicção individual sobre o assunto.

Assim, os cristãos podem ter diferentes convicções religiosas em assuntos não primários de fé e ainda manter comunhão uns com os outros. Aquele que come de tal alimento o faz em liberdade de consciência, ao mesmo tempo em que respeita aquele que violaria sua consciência ao comer. Assim, os cristãos não devem se surpreender ao encontrar divisão sobre injeções, mas devem lembrar que a liberdade de consciência fala à nossa resposta.

Enquanto muitos confiam tanto na segurança quanto na eficácia das injeções, outros permanecem céticos, e seu ceticismo atinge um nível de convicção igual ao do consumo de carne do mercado coríntio. Argumentos teológicos sustentam a convicção de recusar as injeções, assim como muitos promovem argumentos teológicos para receber as injeções. Felizmente, o sangue de Cristo é mais forte do que qualquer soro encontrado em uma seringa. Seja judeu ou grego, vacinado ou não vacinado, Cristo é tudo e está em todos.

A Igreja detém a plataforma central e a responsabilidade de defender os direitos de cada pessoa de escolher sem coerção se quer receber as vacinas contra a Covid-19. Argumentos sobre eficácia ou segurança são discutíveis em comparação com os fundamentos bíblicos e históricos da fé cristã. Embora tais argumentos, com suas estatísticas e especialistas, tenham valor nas decisões individuais e nas conversas pessoais, eles não têm lugar no papel da Igreja em defender a causa da consciência individual sobre a questão da vacinação. Se lutamos pela liberdade religiosa de outra fé – uma questão de importância eterna – também devemos lutar pela liberdade de consciência sobre a preocupação temporal das injeções de COVID.

Tal posição envolve primeiro nunca permitir que uma ideia como um status de vacinação tenha impacto sobre quem é bem-vindo no corpo de Cristo ou em qualquer programa realizado por uma igreja local. Essa igreja pode então estender tal posição à comunidade, onde vários requisitos relacionados a vacinas ameaçariam os direitos da comunidade. Essas ameaças incluem a rescisão do contrato de trabalho ou a expulsão de áreas públicas. Se as igrejas não enfrentarem essas ameaças em suas comunidades, logo encontrarão as mesmas ameaças em suas portas. A defesa da comunidade se espalhará, estabelecendo o precedente para outras regiões e encorajando o cristão covarde que teme repercussões adversas para sua própria posição.

Na minha própria região, tenho visto a lenta fervura do progresso aumentar a pressão sobre a população. Primeiro, as vacinas eram opcionais, depois os empregos estavam em jogo e logo parece que a maioria dos espaços públicos não estará disponível para os não vacinados. Tal movimento não será o fim da linha. Há muitas outras paradas ao longo do caminho, e a Igreja acabará sendo engolida pela enchente se ela não parar o fluxo agora. Outras restrições em outras regiões oferecem um vislumbre do que está reservado se a Igreja permanecer em silêncio.

Sua posição no jab não é o problema. Por mais forte que você possa sentir, de uma forma ou de outra, a questão central diz respeito à prioridade que essas fotos devem ter em nosso mundo. A sociedade não sabe a resposta. O treinamento médico não fornece a chave. As entidades governamentais estão profundamente mal equipadas para defini-la. A Igreja, no entanto, está totalmente preparada para tratar dos assuntos da mais alta prioridade. Tal entendimento ajuda a desvendar outras questões e onde elas estão na hierarquia.

Sem a iluminação da Igreja, os assuntos terciários disputam proeminência e desorganizam as prioridades da sociedade. Este é um chamado para que os cristãos se apeguem inabalavelmente ao padrão que receberam de seu Salvador e de sua herança de fé, e o façam em público. A relevância da Igreja está em sua disposição de falar sobre os assuntos importantes do dia. Não fujamos dessa responsabilidade.

Kevin Freeman é um nativo de Maryland, marido e pai. Ele atua como Pastor Associado para Discipulado, Juventude e Famílias na Redland Baptist Church em Rockville, Maryland.