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Autoridades nigerianas libertam jornalista após 84 dias de detenção por reportar ataques contra cristãos

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Um alto tribunal federal no estado de Kaduna, na Nigéria, concedeu fiança a um jornalista local do anticomunista Epoch Times que foi preso por sua reportagem sobre ataques contra comunidades predominantemente cristãs naquele país e a resposta do governo.

O Supremo Tribunal de Kuwa concedeu fiança a Luka Binniyat, um católico romano, em uma audiência na quinta-feira na qual ele se declarou inocente da acusação de ciberperseguir um funcionário do governo, disse o grupo britânico Christian Solidarity Worldwide em comunicado .

O editor do Africa Desk do Epoch Times, Doug Burton, atribuiu anteriormente a prisão de Binniyat a um artigo de 29 de outubro  que ele escreveu, intitulado “Na Nigéria, a polícia denuncia os massacres como ‘perversos’, mas não fazem prisões”. O artigo faz parte da cobertura do jornal sobre a perseguição mortal de comunidades agrícolas cristãs no país africano que os defensores dos direitos humanos  dizem  ter escalado para quase “níveis genocidas” nos últimos anos, à medida que  milhares  foram mortos.

Luka Binniyat
Luka Binniyat, um repórter nigeriano do Epoch Times, participa de uma cerimônia de enterro em Madamai, Nigéria, 28 de setembro de 2021. | Relógio Rural/Bitrus Adamu

No artigo, Binniyat repudiou a caracterização do comissário de Segurança Interna e Assuntos Internos de Kaduna, Samuel Aruwan, de um ataque a agricultores cristãos no estado como um “conflito”.

O governo nigeriano há muito  refuta  as alegações de ativistas de direitos humanos de que um  genocídio religioso  está ocorrendo nos estados do Cinturão Médio da Nigéria, onde radicais da comunidade de pastores Fulani foram acusados ​​de invadir inúmeras comunidades agrícolas cristãs. O governo há muito atribui ataques e represálias como parte de confrontos entre fazendeiros e pastores de décadas. 

Em seu artigo, Binniyat incluiu uma citação de um senador nigeriano, que acusou o governo de Kaduna de “usar Samuel Aruwan, um cristão, para causar confusão e encobrir o genocídio que está acontecendo no sul cristão de Kaduna, descrevendo a medida como um ‘confronto’. ” em oposição a um ato de violência direcionado contra os cristãos.

“Pedimos às autoridades do estado de Kaduna que garantam que o devido processo legal continue a ser observado à medida que seu julgamento progride e que priorizem a prisão e o julgamento de instigadores e perpetradores de violência genuínos, juntamente com a proteção dos cidadãos, independentemente de credo ou etnia”, disse o fundador da CSW. e o Presidente Mervyn Thomas disse.

A prisão de Binniyat por cyberstalking não é a primeira vez que o jornalista enfrenta obstáculos legais por sua reportagem. Ele já havia sido preso em 2017 por “violação da paz”. 

O jornalista já havia atuado como chefe do escritório da Vanguard Newspapers até 2017