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O elo fraco: como a China construiu uma ameaça de ‘porta dos fundos’ que poderia derrubar a rede elétrica dos EUA

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Subestações elétricas estão em quase todas as cidades do país. A maioria dos transformadores domésticos desempenha um papel importante na obtenção de energia para você. Quanto maiores eles são, mais críticos.

“Os transformadores têm sido chamados por muitas pessoas de ‘calcanhar de Aquiles’ da rede elétrica”, explicou Joe Weiss, engenheiro e consultor independente.

Os transformadores pegam a tensão enviada pelas usinas e a convertem em um nível que pode ser distribuído. Essencialmente, eles mantêm a eletricidade fluindo em níveis seguros. 

Enquanto a rede elétrica dos EUA consiste em milhares deles, os portadores de alta tensão representam menos de três por cento. Mesmo assim, são responsáveis ​​pelo transporte de 60 a 70 por cento da nossa eletricidade. 

“São máquinas multimilionárias de 500 toneladas e 6 metros de altura”, disse Weiss.

Eles também são feitos sob medida na China e especialistas como Weiss dizem que, enquanto os EUA estão ocupados protegendo suas redes, a China tem a capacidade e a oportunidade de sabotar o equipamento que dependemos deles para fabricar. 

Essencialmente, eles criaram uma “porta dos fundos” em nossa rede elétrica.

“O que eles têm é a capacidade (de fazer)… eles têm o dedo no gatilho hoje que podem assumir o transformador e tudo o que o transformador fornece entrando ou saindo. Isso é um grande negócio”, advertiu Weiss.

Ele disse que este não é um aviso hipotético. Os EUA já descobriram a eletrônica de backdoor em um transformador fabricado na China. 

Foi essa descoberta que levou o então presidente Donald Trump a assinar uma ordem executiva em maio de 2020 proibindo “… a aquisição, importação, transferência ou instalação” de qualquer sistema de energia em massa de “adversários estrangeiros”.

A descoberta também levou a algo que nunca aconteceu antes.

“O próximo grande transformador da China que chegou ao Porto de Houston, foi interceptado pelo Departamento de Energia dos EUA e levado para o Laboratório Nacional Sandia. Lembre-se que esta é uma máquina multimilionária de 500 toneladas, então faltava um utilitário “, explicou Weiss.

Llewellyn King é um jornalista que cobre o campo da energia há décadas. Quando ele se aproximou do Departamento de Energia sobre o transformador desaparecido, foi recebido com um véu de silêncio.

“Nenhum comentário para mim é um comentário. Diz que há fumaça e deve haver fogo”, disse King à CBN News.

“Assim, não apenas nossas concessionárias domésticas não sabem o que foi encontrado, nossos aliados mais próximos que também têm transformadores fabricados na China, não sabem o que foi encontrado”, observou Weiss.

Existem mais de 200 desses grandes transformadores chineses em nossa rede elétrica hoje. Um responde por 10% da energia que vai para a cidade de Nova York, outro fornece 18 a 20% da energia que vai para Las Vegas. No entanto, os EUA estão focados em nossas redes cibernéticas, algo que a China já provou que pode contornar.

“Em vez de tentar hackear todas essas redes e tudo mais para entrar, tudo o que eles fizeram foi colocar algum hardware que lhes permitirá enviar sinais. Então, em vez de enviar um sinal de tensão que vem de um sensor de tensão naquele transformador, eles podem enviar um sinal de Pequim para esse equipamento”, explicou Weiss.  

Em fevereiro de 2021, uma explosão no Ártico congelou 40% da rede elétrica do Texas. Milhões de casas e empresas ficaram sem energia. As interrupções duraram apenas alguns dias, mas mais de 100 pessoas morreram. 

Em 2012, o então secretário de Defesa Leon Panetta alertou uma sala cheia de líderes empresariais sobre o alcance de um verdadeiro ataque à rede americana. 

“O resultado coletivo desses tipos de ataques poderia ser um Pearl Harbor cibernético. Um ataque que causaria destruição física e perda de vidas. Um ataque que paralisaria e chocaria a nação e criaria uma nova e profunda sensação de vulnerabilidade”, previu Panetta. .

Weiss disse que a questão não é se esse tipo de ataque acontecerá, mas sim, saberemos que foi um ataque cibernético.

“O que um invasor sofisticado fará e a Rússia, a China, até o Irã e a Coréia do Norte agora se encaixam nisso, farão com que um ataque cibernético pareça um defeito no equipamento”, disse Weiss à CBN News.

Ele aponta para o Stuxnet, o ataque cibernético dos EUA que destruiu um quinto das centrífugas nucleares do Irã. 

“Durante um ano, um ano inteiro, as centrífugas estavam sendo destruídas. As pessoas dentro podiam ouvir as centrífugas gritando. Eles nunca pensaram que cibernética era o problema. Eles simplesmente viram isso como uma falha sistêmica de projeto”, disse Weiss.

Fonte https://www1.cbn.com/cbnnews/