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Por que os pré-adolescentes precisam de adultos mais do que nunca

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“Não sei discipular as crianças com o que temos.”

Este foi o comentário que um mentor do ensino médio me fez no outono passado – e é um que ouço com relativa frequência.

Muitos dos alunos que ingressam no ministério do ensino médio da Young Life às vezes se comportam mais como alunos do ensino médio, e a Young Life não está sozinha em reconhecer esse padrão. Pergunte a praticamente qualquer professor ou administrador escolar hoje e eles atestarão o fato de que o COVID-19 e outros problemas maiores em nossa sociedade – incluindo tensões políticas e raciais – desempenharam um papel significativo na rapidez (ou não) com que nossos filhos estão amadurecendo emocional e socialmente.

A realidade é que muitas de nossas crianças perderam até 2 anos de desenvolvimento social e, para os alunos do ensino médio, isso pode ter consequências significativas não apenas agora, mas no futuro.

Vamos encarar: os alunos do ensino médio podem ser desajeitados de várias maneiras – fisicamente, emocionalmente e socialmente. O ensino médio é um momento importante para encontrar grupos de amigos, interesses sociais e uma noção geral de quem você é. Agora adicione à mistura uma pandemia global de dois anos que cortou oportunidades e pontos de conexão para fazer amigos e expandir interesses.

O que nos resta é uma emergência na saúde mental infantil e adolescente , segundo a Academia Americana de Pediatria, a Associação Hospitalar Infantil e a Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente. De fato, de acordo com o último relatório do Conselho do Cirurgião Geral dos EUA , mesmo antes da pandemia, os desafios de saúde mental eram a principal causa de incapacidade e maus resultados na vida dos jovens.

Desde o início da pandemia, continua o relatório, “as taxas de sofrimento psicológico entre os jovens, incluindo sintomas de ansiedade, depressão e outros distúrbios de saúde mental, aumentaram”. Os sintomas depressivos e de ansiedade dobraram durante a pandemia , com 25% dos jovens apresentando sintomas de depressão e 20% apresentando sintomas de ansiedade.

De acordo com a Associação Hospitalar Infantil , houve mais de 47.000 visitas de saúde mental aos departamentos de emergência nos primeiros três trimestres de 2021. Isso é quase 40% maior que o mesmo período de 2020!

Nos últimos 32 anos, me perguntaram repetidamente por que trabalho com essa faixa etária. O ensino médio, pelos padrões de quase todos, é difícil. Muitos de nós sentimos que mal conseguimos sair. Ainda mais de nós insistimos que nunca reviveríamos aqueles anos por qualquer quantia de dinheiro!

Enquanto as crianças do ensino médio podem ser clichês e rudes às vezes, aqueles com quem trabalhei também demonstraram criatividade, inteligência e desejo de aprender e crescer. Eles estão buscando a independência, mas também ainda são altamente dependentes dos adultos em suas vidas. Este tempo formativo oferece poucas linhas claras, e mentores e guias adultos saudáveis ​​podem fazer toda a diferença no mundo.

Então, como podemos acompanhar nossos alunos do ensino médio durante esse período de desenvolvimento social, especialmente enquanto muitas crianças enfrentam estresse mental e emocional adicional? Deixe-me compartilhar 3 maneiras práticas.

Estar disponível

Como as crianças dessa idade estão buscando independência, mudando fisicamente e pensando de forma mais crítica, podemos supor que elas precisam menos de nós do que antes. Nada poderia estar mais longe da verdade. E agora que as restrições do COVID-19 diminuíram em muitas partes do país, podemos ficar tentados a acreditar que a melhor coisa que nossos filhos podem ter é a liberdade. Ajudar nossos alunos do ensino médio a se reintegrarem nas realidades sociais e emocionais da vida em comunidade com os outros começa com as perguntas: Como você está – realmente? Como está indo com seus amigos? Existe algo que é assustador para você? Existe alguma coisa que te mantém acordado à noite?

Ouvir outra pessoa fala muito e é apenas uma maneira de confirmar que ela é importante e vale a pena investir. Temos a oportunidade de ser um local de segurança, vulnerabilidade e descoberta para alunos do ensino médio que precisam desenvolver relacionamentos práticas de saúde mental.

Seja autêntico

Conversei com muitos alunos do ensino médio que não apenas foram isolados de seus amigos como resultado do COVID-19, mas que assistiram ao caos contínuo do mundo com confusão. As crianças viram dissensões e conflitos em torno das principais questões de justiça, política e saúde e se perguntaram: “Por que os adultos não estão consertando tudo isso? Eles não deveriam saber como lidar com tudo isso?” As crianças ficaram se sentindo inseguras e confusas, imaginando se podem realmente confiar nos adultos para cuidar das coisas.

Nossos filhos precisam de um recomeço, e a coisa maravilhosa sobre os alunos do ensino médio é que eles estão em uma idade em que estão começando a pensar de forma mais crítica. A roda da visão de mundo foi acionada, mas eles ainda precisam de ajuda para navegar no navio.

Como adultos que cuidam deles, precisamos ser honestos conosco mesmos e com as crianças sobre o que está acontecendo no mundo e mais perto de casa. Precisamos dar a eles espaço para fazer perguntas sobre o que viram e ouviram. Podemos admitir que nem sempre temos as respostas e que às vezes respondemos por medo e incerteza. As crianças precisam ouvir de nós que, mesmo quando o mundo parece fora de controle, Deus não foi a lugar nenhum.

Seja afirmativo

Em seu livro, 3 Big Questions That Change Every Teenager , a Dra. Kara Powell mergulha profundamente nas perguntas que as crianças de hoje estão fazendo: Quem sou eu? Onde eu me encaixo? que diferença posso fazer? Para os alunos do ensino médio, tudo está em jogo – sua identidade como pessoa, amigo e alguém que pode tornar o mundo melhor.

Ainda me lembro de sentar com duas garotas que me mostraram o quão frágil essa identidade pode ser. Ambos postaram no Instagram uma foto de si mesmos em suas roupas de líder de torcida após um jogo de basquete. Em poucos minutos, um recebeu 20 ‘curtidas’; os outros 100. O primeiro apagou o post por medo de fazê-la parecer impopular.

Os alunos do ensino médio precisam de pessoas que os lembrem de que quem Deus os fez para ser é bom. Eles precisam saber que há sempre um lugar onde sua identidade nunca está em questão – eles são sempre e sempre filhos amados de Deus. Quando os amigos desaparecem, Ele permanece.

E como adultos que se preocupam com eles, somos uma extensão disso. Nunca podemos fazer o suficiente para dizer a eles ou mostrar a eles o quanto são amados. Uma das maneiras de fazer isso é afirmando o que vemos neles. “Você é tão gentil” é bom dizer aos nossos filhos, mas seria muito melhor se colorirmos as linhas de nossas afirmações: “O que você fez hoje para ajudar o Sr. Smith a trazer sua correspondência foi muito atencioso”.

Os detalhes são importantes na criação de um espaço seguro e amoroso para que nossos filhos se desenvolvam bem emocionalmente, mentalmente e socialmente. Mesmo que o COVID-19 tenha descoberto questões muito reais de saúde mental em nosso país, agora temos uma oportunidade sem precedentes de entrar na vida de nossos alunos do ensino médio com uma postura de disponibilidade, autenticidade e afirmação. Enquanto eles percorrem a estrada da infância à idade adulta, vamos nos comprometer a ser companheiros de viagem que garantem que eles cheguem a um destino seguro e saudável.

Julie Clapp é vice-presidente da WyldLife, o ministério de ensino médio da Young Life.