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Pastor é morto e outros 26 são ameaçados na Índia

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Os 27 pastores já estavam sendo ameaçados de ataques violentos e morte

O pastor Yalam Shankar, de Bijapur Chhattisgarh, na Índia recebeu ameaças constantes, por cartas e panfletos, para que interrompesse o ministério na região. Na noite de 17 de março, o corpo do líder cristão foi encontrado sem vida e com golpes de faca. Os extremistas hindus que  assassinaram Shankar ameaçaram outros 26 pastores. Ele foi encontrado morto ao lado de sua casa na noite de 17 de março de 2022. Além dele, 26 pastores da região foram ameaçados de ataques e morte.

Um líder cristão de uma cidade próxima menciona: “Neste momento, os cristãos da região estão com tanto medo, pois também receberam ameaças. No entanto, eles ainda estão se reunindo para adoração. Eles dizem – ‘é difícil, mas sabemos que teremos que enfrentar essas coisas, e precisamos estar prontos para isso. Esta é a obra de Deus e não vamos negá-lo. Por favor, orem por nós para que não fiquemos desanimados.’”

Em 18 de janeiro de 2022, os moradores viram pessoas espalhando cartas de advertência pela estrada onde o pastor Yalam morava. A carta pede às pessoas que cultuem as divindades tribais da Índia e diz que as tribos indígenas de Bastar sempre adoraram a água, a floresta, de geração em geração. A carta exortou todos a se oporem àqueles que destroem os deuses e deusas tribais, e menciona que os pastores da igreja precisam preservar sua cultura, adorar as divindades locais e não se envolver em evangelismo cristão.

Outro pastor da área também foi atacado em 23 de março, embora seu nome não estivesse na lista. Heena, um parceiro da Portas Abertas na Índia acrescenta: “Os líderes cristãos estão na situação mais vulnerável hoje em dia. Os ataques contra líderes cristãos estão aumentando dia a dia. Os ataques são comuns e, mesmo que não matem em todos os casos, fazem questão de que os ferimentos sejam horríveis e duradouros. Recentemente, conheci um líder cristão que tinha marcas de ferimentos em todo o corpo por causa de um ataque de um grupo anticristão, ele teve uma lesão grave na cabeça e na orelha e perdeu a capacidade de ouvir corretamente após o ataque.”

No caso do assassinato do pastor Yalam, a mídia local sugere que podem ser naxalitas ou os anticristãos locais que acreditam na ideologia Hindutva. “Não sabemos exatamente quem está por trás do assassinato do pastor, mas sabemos com certeza que precisamos desesperadamente de orações pelos líderes cristãos que residem nessas áreas, para que possam continuar em suas comunidades e praticar sua fé”, explica Heena.

A Índia é o 10º país da Lista Mundial da Perseguição 2022. A perseguição aos cristãos na Índia se intensifica, visto que extremistas hindus visam limpar o país da presença e influência deles. A força motora por trás disso é a Hindutva, uma ideologia que não considera os cristãos indianos e outras religiões minoritárias como verdadeiros indianos. Como os cristãos geralmente têm alianças fora da Índia, a Hindutva alega que o país deve ser purificado da presença deles. 

O que a Portas Abertas faz para ajudar os cristãos na Índia? 

A Portas Abertas trabalha por meio de parceiros locais para fortalecer a igreja na Índia provendo Bíblias, ajuda emergencial, treinamento bíblico e discipulado, treinamento de subsistência e projetos de geração de renda. 

Isso tem levado cristãos e outras minorias religiosas a serem alvo sistêmico, muitas vezes de forma violenta e cuidadosamente orquestrada, incluindo o uso de mídias sociais para disseminar notícias falsas e espalhar ódio. Para saber mais sobre a perseguição na Índia e como ajudar os cristãos naquele país, acesse esta campanha.  Além disso, em resposta à crescente onda de perseguição extremista, a Portas Abertas convida você a apoiar esta campanha global para que a igreja indiana seja apoiada e permaneça viva.

 Pedidos de oração

  • Interceda para que o Senhor proteja todos os pastores da Índia, principalmente os que foram ameaçados. Que eles sejam supridos em todas as necessidades físicas, emocionais e espirituais.
  • Clame pelos cristãos indianos que também foram ameaçados e temem a ação de radicais hindus. Que eles sejam guardados por Deus e encorajados a permanecer em Jesus.
  • Ore para que os radicais hindus sejam frustrados em seus intentos e tenham um encontro com o amor de Cristo, para que passem a ser propagadores do evangelho.
  • Peça que as autoridades indianas tomem decisões sábias e justas para proteger os cristãos indianos. Que eles sejam instrumentos do Senhor para espalhar a mensagem da cruz.