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Cientistas israelenses descobrem que azeitonas foram domesticadas pela primeira vez no Vale do Jordão há 7.000 anos

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Aldeões libaneses colhem azeitonas em Israel. Crédito da foto: IDF
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JERUSALÉM, Israel – Desde os tempos bíblicos até os tempos modernos, as azeitonas são um alimento básico na culinária de todo o mundo há milhares de anos. 

Uma nova pesquisa da Universidade de Tel Aviv revela que os habitantes do Vale do Jordão domesticaram as azeitonas pela primeira vez há 7.000 anos. A descoberta marca a evidência mais antiga da domesticação de uma árvore frutífera no mundo. 

Pesquisadores israelenses descobriram evidências de domesticação de oliveiras examinando restos de carvão encontrados durante uma escavação arqueológica.   

“As árvores, mesmo quando queimadas em carvão, podem ser identificadas por sua estrutura anatômica”, diz a Dra. Dafna Langgut, que liderou o estudo. “A madeira era o ‘plástico’ do mundo antigo. Foi usado para construção, para fazer ferramentas e móveis, e como fonte de energia. É por isso que identificar restos de árvores encontrados em sítios arqueológicos, como carvão de lareiras, é a chave para entender que tipos de árvores cresciam no ambiente natural da época e quando os humanos começaram a cultivar árvores frutíferas.”

Depois de examinar restos de carvão do sítio arqueológico de Tel Zaf, no Vale do Jordão, o Dr. Langgut encontrou evidências de oliveiras. 

“As oliveiras crescem em estado selvagem na terra de Israel, mas não crescem no vale do Jordão”, diz ela. “Isso significa que alguém as trouxe para lá intencionalmente – levou o conhecimento e a própria planta para um lugar que está fora seu habitat natural. Na arqueobotânica, isso é considerado uma prova indiscutível de domesticação, o que significa que temos aqui as primeiras evidências da domesticação da azeitona em qualquer lugar do mundo. ”

Os restos da oliveira foram escavados em Tel Zaf pelo arqueólogo israelense Prof. Yosef Garfinkel da Universidade Hebraica. Ele diz que uma rica vila pré-histórica já habitou o local. 

“Tel Zaf era uma grande vila pré-histórica no meio do Vale do Jordão, ao sul de Beit She’an, habitada entre 7.200 e 6.700 anos atrás”, diz o Prof. Garfinkel. As capacidades de armazenamento eram até 20 vezes maiores do que o consumo de calorias de qualquer família, então claramente eram esconderijos para armazenar grandes riquezas. A riqueza da aldeia se manifestava na produção de cerâmica elaborada, pintada com notável habilidade. encontramos artigos trazidos de longe: cerâmica da cultura Ubaid da Mesopotâmia, obsidiana da Anatólia, um furador de cobre do Cáucaso e muito mais.” 

Segundo o Dr. Langgut, as oliveiras não são apenas evidência de riqueza, mas também “a formação de uma sociedade multinível complexa” com agricultores e comerciantes trabalhando juntos para comercializar produtos de azeitona.

“A domesticação de árvores frutíferas é um processo que leva muitos anos e, portanto, convém a uma sociedade de abundância, e não a uma que luta para sobreviver”, diz Langgut. “As árvores dão frutos apenas 3-4 anos após serem plantadas. as árvores frutíferas exigem um investimento inicial substancial e, depois, vivem por muito tempo, têm grande importância econômica e social em termos de propriedade da terra e legá-la às gerações futuras – procedimentos que sugerem o início de uma sociedade complexa. que os moradores de Tel Zaf comercializavam produtos derivados das árvores frutíferas, como azeitonas, azeite de oliva e figos secos, que têm longa vida útil. Tais produtos podem ter possibilitado o comércio de longa distância que levou ao acúmulo de riqueza material ,e possivelmente até tributação – passos iniciais para transformar os moradores em uma sociedade com uma hierarquia socioeconômica apoiada por um sistema administrativo.”

A equipe de Langgut publicou suas descobertas na revista  Scientific Reports .

Fonte: https://www1.cbn.com/cbnnews/israel/

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