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24/05/2024

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Morreu: George Verwer, que perguntou aos cristãos ‘Vocês estão prontos para partir?’

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George Verwer tinha uma pergunta.

O fundador da Operação Mobilização moveu números incontáveis ​​para proclamar o amor de Deus ao redor do globo.

Quando o jovem de 18 anos e seu amigo terminaram de orar em um dormitório em Maryville, Tennessee, Verwer olhou para seu colega de faculdade e perguntou: “Bem? Você está pronto para ir?”

Dale Rhoton ficou surpreso. Ele tinha acabado de ouvir a ideia de Verwer de que eles deveriam vender o que possuíam e usar o dinheiro para comprar um caminhão naquele verão, enchê-lo com edições em espanhol do Evangelho de João e levá-lo ao México, onde 70% das pessoas não não têm acesso às Escrituras. Eles tinham acabado de orar sobre isso.

“George”, disse ele, “demora mais do que isso.”

Verwer não via por que deveria. O futuro fundador da Operação Mobilização (OM) viu uma necessidade espiritual. Eles poderiam atender a essa necessidade. O resto não importava para ele.

“Sua única paixão que tudo consome na vida é ser um canal pelo qual as pessoas se tornem amigos de longa data de Jesus”, Rhoton escreveu mais tarde . “Sua zona de conforto está saindo de sua zona de conforto. Ele só se sente realmente seguro quando está arriscando tudo.”

Esse “fervor verwer” por toda a vida por missões moveu um número incontável de cristãos a cruzar fronteiras, culturas e continentes para proclamar as boas novas do amor de Deus. A OM tornou-se uma das maiores organizações missionárias do século 20, enviando milhares todos os anos em viagens de curta e longa duração. Atualmente, a OM tem 3.300 trabalhadores adultos de 134 países trabalhando em 147 países. Estima-se que 300 outras agências missionárias também foram iniciadas como resultado do contato com a OM ou lançadas por ex-OMers.

Verwer morreu na sexta-feira aos 84 anos.

Lindsay Brown, que liderou a Irmandade Internacional de Estudantes Evangélicos por 40 anos, lembra-se dele como um notável líder missionário.

“Em termos da ampla gama de atividades e das agências e líderes que gerou, acho que o OM é incomparável”, disse ele. “E acho que George é o proeminente estadista missionário norte-americano dos últimos 60 anos. Ele teve um ministério notável”

Verwer nasceu em 3 de julho de 1938, filho de Eleanor Caddell Verwer e George Verwer Sr., um imigrante holandês que trabalhava como eletricista. Ele foi criado em Wyckoff, Nova Jersey, nos arredores da cidade de Nova York. A família pertencia a uma congregação da Igreja Reformada na América, mas o mais velho George Verwer raramente frequentava, e para o mais jovem, a igreja parecia principalmente um clube social.

O jovem Verwer era atleta e escoteiro, mas passava muito tempo perseguindo garotas e se metendo em encrencas. A maior parte era considerada “travessuras” pelos padrões da época, mas Verwer também iniciou um incêndio em alguns bosques no condado de Bergen e, quando adolescente, invadiu a casa de alguém e foi pego pela polícia.

A notícia do incidente levou uma cristã local chamada Dorothea Clapp a começar a orar por Verwer, para que ele encontrasse fé em Jesus. Como ele descreveu mais tarde, ela o colocou em sua “lista de alvos do Espírito Santo”.

Clapp também enviou a Verwer um Evangelho de João. O livro não causou impacto imediato, mas três anos depois, ele se sentiu compelido a participar de uma cruzada de Billy Graham no Madison Square Garden. Ele e alguns amigos pegaram o ônibus 30 milhas para ouvir Graham pregar em 5 de março de 1955. Ao ser convidado a entregar sua vida a Cristo, Verwer foi à frente. Ele ficou comovido, disse ele, com a mensagem de que Deus o amava e poderia usá-lo.

“Descobri que ele poderia me usar, não esmagando meu temperamento ou me mostrando o miserável que eu era”, Verwer escreveu mais tarde, “mas sim me oferecendo amor e trabalhando por meio do Espírito Santo”.

De volta a Nova Jersey, ele imediatamente começou a falar aos outros sobre Jesus. Ele distribuiu 1.000 exemplares de John em sua escola e organizou uma cruzada evangelística. Mais de 100 pessoas se apresentaram para entregar suas vidas a Cristo, de acordo com reportagens de jornais locais na época, incluindo um que Verwer se importava muito: seu próprio pai.

O jovem Verwer não gostou disso na época, mas ficou claro que ele tinha o dom de organizar – mobilizar – os cristãos. Ele conseguiu que cinco alunos do ensino médio compartilhassem seus testemunhos e pregassem em seu evento evangelístico. Ele também conseguiu que mais de 30 adolescentes em sua principal igreja reformada holandesa participassem de uma maratona de leitura da Bíblia, apesar do ceticismo do pastor que disse a um repórter que estava inicialmente preocupado que os jovens não lessem com o devido decoro.

Alguns anos depois, na faculdade, Verwer não apenas vendeu suas coisas e financiou uma viagem missionária ao México. Ele convenceu dois amigos, Rhoton e Walter Borchard, a fazerem o mesmo.

Verwer, é claro, não sabia realmente o que estava fazendo, distribuindo folhetos e as Escrituras e tentando estabelecer uma escola bíblica por correspondência em Monterrey. Ele cometeu, como ele lembrou mais tarde , alguns “erros bastante pesados”. Ele decidiu que precisava de mais educação e se transferiu para o Moody Bible Institute em Chicago. Lá, quando pensou em desistir completamente das missões, ouviu o ministro evangélico Oswald J. Smith falar na capela. Smith enfatizou a importância de estar onde Deus quer que você esteja e de se dedicar totalmente a Cristo.

Verwer foi condenado. Ele correu pelo corredor — “apenas um, meio maluco” — e se arrependeu de sua falta de amor.

“Deus quebrou meu coração”, disse ele. “Vi que as coisas em meu coração não estavam certas e sabia que tinha que responder. (…) Devo estar disposto a correr riscos pelo reino”.

Mais tarde, quando exortou os jovens a passar o verão ou alguns anos no exterior, ele enfatizava sua relutância e a persistência de Deus em fazer o público rir.

“Deus me viu”, ele dizia. “Um holandês teimoso. E me deu um chute missionário. Estou em órbita desde então.”George Verwer e os logotipos da OM

Imagem: Operação Mobilização

George Verwer e os logotipos da OM

Verwer organizou uma segunda viagem ao México em 1958, e quando conheceu e se casou com sua esposa, Drena Knecht, em 1960, sua “lua de mel” também foi uma viagem missionária ao México. O casal recém-casado estava tão comprometido com sua aventura no evangelho que Verwer tentou economizar dinheiro para o campo missionário trocando o bolo de casamento por um tanque de gasolina na estrada para o sul. O primeiro frentista recusou e deu combustível de graça. O segundo concordou com a troca.

Os Verwers passaram seis meses no México e depois se mudaram para a Espanha, que era então controlada pelo ditador fascista Francisco Franco, que havia expulsado pastores protestantes, banido todas as atividades e anúncios de adoração pública e apreendido Bíblias protestantes. Verwer teve problemas, porém, quando fez uma viagem para outro regime totalitário, dirigindo para a União Soviética com um carro cheio de Bíblias para distribuir. Ele foi parado pelas autoridades e expulso do país.

Quando Verwer foi deportado para a Áustria, orando sobre o que deveria fazer a seguir, ficou impressionado com o pensamento de que não era um missionário muito bom, mas era bom em mobilizar outras pessoas. Ele viu um ônibus de turistas europeus embarcar para a URSS e teve a ideia de que era isso que ele deveria fazer: enviar outros.

No ano seguinte, o ministério, então chamado Send the Light, organizou cerca de 2.000 viagens missionárias de curto prazo a países controlados pelos comunistas. Eles se expandiram para países muçulmanos em 1963 e então começaram a mobilizar missionários para a Índia.

Peter Dance, um dos jovens da Inglaterra que dirigiu um caminhão cheio de literatura gospel para a Europa Oriental e a Índia, lembrou que foi assustador e emocionante.

“Tive a sensação de que não há mais ninguém para me ajudar, exceto Jesus ”, disse ele . “Antes de cruzar aquela fronteira, eu tinha tudo de que precisava; até minha mãe estava lá se eu precisasse dela. Fui à Índia muitas vezes e, em meio a colapsos e dificuldades, o Senhor sempre aparecia.”

A Christianity Today descreveu aqueles primeiros recrutas como “jovens contraculturais que estavam abertos à aventura” – “peregrinos do evangelho” que eram “inclusivos, evangelísticos e itinerantes”.

Vinte e cinco deles escreveram um manifesto que Verwer publicou e distribuiu para igrejas, grupos de jovens e livrarias cristãs nos Estados Unidos e na Europa.

“O Senhor Jesus Cristo foi um revolucionário!” disse. “E nós somos revolucionários! (…) Dentro da esfera da obediência absoluta e literal aos seus mandamentos está o poder que evangelizará o mundo”.

Verwer combinou o chamado para um compromisso total e radical com Cristo com a ideia de uma missão de curto prazo, diminuindo as expectativas de serviço e tornando mais fácil para as pessoas começarem. Ele acreditava que Deus usaria aqueles que estivessem dispostos – mesmo que não estivessem prontos para assumir compromissos de anos, não tivessem frequentado a faculdade bíblica ou tivessem bagunçado suas vidas. Deus, afinal, redimiu as confusões. Deus trabalha não apenas apesar dos erros humanos, mas neles e por meio deles.

Sempre crítico de “especialistas” em missões com teorias e métodos bem desenvolvidos, Verwer acabaria chamando sua abordagem de “ messiologia ”. Os cristãos devem sempre tentar evitar fazer bagunça, e alguns erros podem ser espiritualmente devastadores. Mas, disse ele, aqueles que colocam sua fé em Jesus não devem esquecer que Deus salva os pecadores.

“Conheço pessoas para quem, humanamente falando, a vida não deu certo”, escreveu ele . “Eles não estão no Plano A ou no Plano B, mas sim no Plano M. Quando falo com eles, lembro-os do grande alfabeto e os incentivo a abraçar a graça radical e seguir em frente.”

Ele argumentou, também, que não havia uma maneira certa de proclamar o evangelho. Os cristãos voltados para missões precisavam experimentar, contextualizar e reavaliar continuamente o que funcionava.

“Não temos 2.000 anos de prova de que Deus trabalha de várias maneiras?” ele escreveu . “Não podemos aceitar que Deus trabalha de maneiras diferentes entre diferentes grupos de pessoas? A obra de Deus é maior do que qualquer irmandade ou organização.”

Às vezes, Verwer era forçado a experimentar e mudar o modelo da OM rapidamente. Em 1968, quando foi forçado a deixar a Índia, OM decidiu entregar a liderança aos indianos e estabelecer a Operação Mobilização Índia como uma organização distinta, que passou a plantar milhares de igrejas.

Outras vezes, Verwer deu saltos de fé que não pareciam necessários. Em 1970, a organização de missões comprou um navio. A história oficial da OM observa que a ideia de comprar um navio era “estranha” e ninguém na organização tinha ideia de como fazer essa compra – muito menos navegar em um navio para portos ao redor do mundo, onde eles poderiam distribuir livros cristãos e falar às pessoas sobre Jesus.

“Alguns pensaram que eu tinha perdido a cabeça!” Verwer lembrou mais tarde .

Mas a OM comprou um navio holandês chamado Umanak , rebatizou-o de Logos e finalmente navegou 230.000 milhas náuticas, para 250 portos diferentes, atendendo a 6,5 ​​milhões de pessoas. O ministério adicionou um segundo navio em 1977.

Essa abordagem “rústica e pronta” para o ministério nem sempre funcionou. O Logos naufragou em 1988 com $ 125.000 em livros cristãos. Mais perturbador para Verwer, vários missionários da OM foram feridos ou mortos em acidentes de carro em todo o mundo. Às vezes, eles tinham problemas com as autoridades locais. E algumas das ideias de Verwer eram ruins.

“Tenho muitas ideias — minha criatividade está transbordando”, disse ele a um grupo de alunos de Moody. “Nossa visão no ministério cristão se mistura com o ego. … Vou lhe dizer que me envolvi em algumas situações embaraçosas.

Verwer também lutou contra o pecado e a dúvida. Ele se autodenominava um “desviado natural”. Mas, no final, seu amor por Jesus e sua paixão por falar às pessoas ao redor do mundo sobre o amor de Deus por elas superaram todo o resto. Um de seus assistentes, que se tornou pastor em Chicago, disse que Verwer personificava o tipo de amor divino descrito em João 3:16George Verwer

Imagem: Operação Mobilização George Verwer

“Não sei se existe alguém que ame o mundo inteiro tanto quanto George – no que diz respeito aos humanos – e que deseje que eles tenham um relacionamento com Jesus”, disse Mark Soderquist.

Verwer, por sua vez, achava que a parte mais importante da vida cristã era o amor.

“Não há ensino bíblico maior do que o amor, e fora do amor não há ensino bíblico”, escreveu ele. “Você não é ortodoxo se não for humilde. Você não é ‘bíblico’ se não ama.”

Verwer deixou o cargo de diretor internacional da OM em 2003, passando a liderança para Peter Maiden . Ele continuou, no entanto, a falar para grupos de jovens cristãos em todo o mundo. Ele trazia um globo inflável gigante, vestia sua jaqueta de marca registrada e perguntava, repetidas vezes, uma versão da pergunta que fez a seu amigo de faculdade quando tinha apenas 18 anos.

“Bem? Você está pronto para ir?”

“Se você passar dois anos no exterior”, disse Verwer, “há uma grande chance de nunca mais ser o mesmo quando voltar. Você terá visto como Deus responde à oração e como o Espírito Santo muda vidas, e terá um vislumbre do que Deus está fazendo em todo o mundo.”

Verwer deixa sua esposa, Drena, e seus três filhos, Ben, Daniel e Christa.

Fonte: https://www.christianitytoday.com/news